<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<small><b><big><big>Zapatistas Decide to Do Away with Subcomandante
<table class="contentpaneopen">
      <td valign="top"> <span class="small"> Written by Orsetta
Bellani, Translated by Danica Jorden  </span> <br>
      <b><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://upsidedownworld.org/main/mexico-archives-79/4882-zapatistas-decide-to-do-away-with-subcomandante-marcos">http://upsidedownworld.org/main/mexico-archives-79/4882-zapatistas-decide-to-do-away-with-subcomandante-marcos</a>
      <td class="createdate" valign="top"> Wednesday, 04 June 2014
08:57 </td>
      <td valign="top">
      <p><span style="font-size: medium;"><span
 style="font-family: georgia,palatino;"><br>
A light mist was falling in Selva Lacandona on the night of May 24,
2014. More than 2,000 Zapatista National Liberation Army (EZLN) base
supporters, dozens of the organization’s militants, members of the free
media, and some 800 members of the Sexta (EZLN sympathizers) filled the
basketball court at the <em>Caracol</em> of La Realidad, where the
Autonomous Zapatista Government is headquartered.</span></span></p>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;"> </span></span></p>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;">They were sure that Subcomandante Marcos
would mount the stage, where a table with two chairs and a microphone
had been placed. They were expecting a speech about José Luis Solís
López, better known as Galeano, the head EZLN base supporter
assassinated on May 2 at the <em>Caracol</em> of La Realidad by
members of the Historic Independent Agricultural Workers and Campesinos
Central (CIOAC-H) – an organization the Zapatistas call “paramilitary”
– of the National Action Party (PAN) and the Green Ecologist Party of
Mexico (PVEM) – represented in Chiapas by Governor Manuel Velasco
Coello, whom the EZLN consider the “ultra paramilitary boss.” <br>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;"> </span></span></p>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;">Galeano, who had been head of the Zapatista
Little School and candidate for a seat on the Good Government Board of
La Realidad, was killed by three bullets, beatings with a club on
various parts of his body, and a machete strike to the mouth during the
attack, which was the first violent incident at a <em>caracol</em>
(community center whose name refers to the spiral shell of a snail in
Spanish), and can be seen as an attack on the very idea of Zapatista
autonomy. <br>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;"> </span></span></p>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;">So on May 24, Zapatistas and members of the
Sexta and free and independent media were convened by the EZLN at the
La Realidad <em>Caracol</em>, to pay tribute to the deceased, and mark
the worldwide week of action in solidarity with Galeano, together with
organizations across the planet. <br>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;"> </span></span></p>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;">Zapatista base supporters gathered that
morning in the <em>Caracol</em>’s main plaza, encircled by militants
armed with sticks. The emotional Sexta members began murmuring when
Subcomandante Marcos arrived on horseback, with his pipe and a pirate
patch covering his right eye, raising his middle finger. It is the same
patch that EZLN militants don before they march, as ordered by the
subcomandante. “We wear a patch over the right eye to keep looking
downward and to the left,” explained a friendly militant to a free
media journalist. <br>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;"> </span></span></p>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;">“We came to La Realidad, the town of
compañero Galeano, his family and his compañeros and compañeras, where
there is anger and pain,” said Subcomandante Moisés as he read the
comuniqué from the EZLN General Command. “When we look at compañero
Galeano, we see the murderers, and we also see who is behind the
murderers. They think that by assassinating compañero Galeano, our
organization’s struggle will end, but no. That is why we are here, to
clarify that the Zapatista struggle has not ended. What they have done
to our compañero Galeano is sad and painful for us, but we’re not going
to go from one bad thing to another.” Justice is what should be sought,
wrote the EZLN Command, not vengeance. <br>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;"> </span></span></p>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;">So on that same day the Zapatistas
commemorated Galeano, they also raised him. “We think it is necessary
for one of us to die so that Galeano may live”, wrote Subcomandante
Marcos in the comuniqué that was read during the night from the central
stage in front of the <em>Caracol</em> of La Realidad. “So we have
decided that Marcos shall cease to exist today. And in the end, those
who are listening will know that someone who was never here cannot
leave, nor can someone who was never alive die.” <br>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;"> </span></span></p>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;">The former military head of the EZLN
explained that Marcos was nothing more than a mask, a hologram, a
character created out of the wisdom of indigenous Zapatistas to
distract and challenge modernity through the media. Before an
astonished and emotional audience, he clarified that his decision was
because of internal reasons at the EZLN and not due to illness
(nevertheless, the day after his last public appearance, where he was
seen to be in optimal health, <em>La Jornada</em> journalist Julio
Hernández López continued to report that “regularly informed” sources
were diagnosing him as terminally ill). The generation gap within the
organization stood out, as well as the change in its leaders, who went
from being middle class mestizos to indigenous campesinos. <br>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;"> </span></span></p>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;">“It is our conviction and our practice that
we don’t need leaders or chieftains, messiahs, or saviors, in order to
rise up and fight, only a little humility, a lot of dignity and a great
deal of organization; the rest either serves the collective or is
useless,” Marcos said, suggesting a criticism of the revolutionary
vanguard, as the EZLN managed to transform “leading by obeying” into
the centrality of the collective in the face of the individual. Marcos
the media myth’s exit therefore seems the decision most consistent with
Zapatista principles and practices. <br>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;"> </span></span></p>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;">“So there won’t be a museum-house or metal
plaques of where I lived and grew up,” he affirmed. “Nor will there be
anyone living who used to be Subcomandante Marcos. No one will inherit
his name or position. There won’t be any all-expense paid trips to give
speeches abroad. There will be no transfer or care in luxurious
hospitals. There will be no widows or heirs. There will be no funerals,
or honors, or statues, or museums, or prizes, or anything that the
system does to enhance the cult of the individual and devalue the
collective.” <br>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;"> </span></span></p>
      <p><span style="font-family: georgia,palatino;"><span
 style="font-size: medium;">So that is how Subcomandante Marcos decided
“to do away with himself,” and to announce that he convened his bases,
EZLN sympathizers and the independent media committed to the struggle,
to explain his motivations and leave them with concerns, reflections
and, implicitly, tasks for the future.</span></span></p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>