<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h2><a
 href="http://sfbayview.com/2014/stop-the-censorship-restore-the-urban-dreams-website/"
 title="Stop the censorship! Restore the Urban Dreams website!">Stop
the censorship! Restore the Urban Dreams website!</a></h2>
<div class="date">May 28, 2014<b><small><small><br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://sfbayview.com/2014/stop-the-censorship-restore-the-urban-dreams-website/">http://sfbayview.com/2014/stop-the-censorship-restore-the-urban-dreams-website/</a></small></small></b><br>
</div>
<p>Open letter to Oakland School Board members:</p>
<p>Members of the Transport Workers Solidarity Committee, including
(among others) the International Longshore and Warehouse Union (ILWU),
BART workers and AC Transit bus drivers, were appalled to hear that the
Oakland Unified School District succumbed to pressure from the
Fraternal Order of Police (FOP) and the right-wing Fox News by shutting
down the educational Urban Dreams website, which includes material on
Mumia Abu-Jamal and Martin Luther King Jr.</p>
<p>In effect, academic freedom was pushed to a back seat of the bus.
This censorship is wrong. The Urban Dreams website must be restored
immediately for all to freely visit and learn.</p>
<p>If not, OUSD administration has joined in with the FOP’s vendetta
against Mumia Abu-Jamal – the target of the FOP-Fox News smears was a
lesson plan by Oakland teacher Craig Gordon asking students to compare
the media’s wall of silence on Martin Luther King’s militant
anti-corporate, anti-war campaigning with its wall of silence on
Mumia’s writings.</p>
<p>To take that lesson plan down, OUSD took down the entire Urban
Dreams website, a website containing many rich and evocative
teacher-developed lessons, of which Gordon’s is one. Several of these
lesson plans were still in active use by teachers in Oakland and
elsewhere.</p>
<h3 style="text-align: center;"><span style="color: rgb(128, 0, 0);">In
effect, academic freedom was pushed to a back seat of the bus. This
censorship is wrong. The Urban Dreams website must be restored
immediately for all to freely visit and learn.</span></h3>
<p>Mumia Abu-Jamal, a Black journalist called the “voice of the
voiceless,” was framed for the murder of a Philadelphia policeman over
30 years ago and sentenced to death. Only recently was this innocent
man removed from death row.</p>
<p>Fifteen years ago, in the best tradition of the abolitionists,
Oakland teachers initiated a teach-in on the plight of Mumia Abu-Jamal
and the vestige of slavery, the death penalty. Indeed, Craig Gordon was
one of the organizers of that teach-in.</p>
<p>Following that stellar example in 1999, striking school teachers in
Rio de Janeiro, Brazil, demanded his release from prison. As well,
longshore workers shutdown all West Coast ports and led a march of
25,000 strong in San Francisco calling for the freedom of Mumia
Abu-Jamal.</p>
<p>Workers in the Bay Area, especially here in Oakland, have a long and
proud tradition of defending Black victims of the racist state
oppression – from Martin Luther King Jr. to Angela Davis to Huey Newton
to Oscar Grant. Oakland teachers have an obligation to teach that
history and students have a right to learn from that history.</p>
<h3 style="text-align: center;"><span style="color: rgb(128, 0, 0);">Oakland
teachers have an obligation to teach that history and students have a
right to learn from that history.</span></h3>
<p>Stop the censorship! Restore the Urban Dreams website!</p>
<p><em>Contact Jack Heyman, chair of the Transport Workers Solidarity
Committee, at </em><a href="mailto:TransportSolidarity@yahoo.com"><em>TransportSolidarity@yahoo.com</em></a><em>.
</em></p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>