<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<font size="-1">
<div class="entry-date">Weekend Edition May 23-25, 2014<br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2014/05/23/the-u-s-colombia-the-spread-of-the-death-squad-state/">http://www.counterpunch.org/2014/05/23/the-u-s-colombia-the-spread-of-the-death-squad-state/</a><br>
<div style="float: right;"><br>
<div id="_atssh"
 style="visibility: hidden; height: 1px; width: 1px; position: absolute; z-index: 100000;"><iframe
 style="border: 0px none ; height: 1px; width: 1px; position: absolute; z-index: 100000; left: 0px; top: 0px;"
 title="AddThis utility frame" id="_atssh617"></iframe></div>
<div class="subheadlinestyle"><big><big><big><b>The False-Positive
<h1 class="article-title">The U.S., Colombia & the Spread of the
Death Squad State</h1>
<div class="mainauthorstyle">by DANIEL KOVALIK</div>
<div class="main-text"><big> </big>
<p><big><big>Colombia continues to be ground zero for the U.S.’s crimes
against Latin America, and its continued quest to subjugate the
region.   Several recent events, virtually uncovered in the mainstream
press, underscore this reality.</big></big></p>
<p><big><big>First, Human Rights Watch (HRW) released a report just
this week detailing the grisly practices of paramilitary death squads
in the port town of Buenaventura. [1]   These practices by the
paramilitaries which act with impunity and with the tacit support of
the local police, include disappearances of hundreds of civilians;
forced displacement; and the dismemberment of individuals, while they
are still alive, in local “chop houses.”   That the port town of
Buenaventura was to be the model city of the U.S.-Colombia Free Trade
Agreement is instructive as to what the wages of free trade truly
are.   Jose Vivanco of HRW called Buenaventura “the scandal” of
Colombia.   Sadly, it is not Colombia’s only one.</big></big></p>
<p><big><big>Thus, this past weekend, the VI Division of the Colombian
Army entered the peasant town of <i>Alto Amarradero</i>, Ipiales in
the middle of the night, and, without warrant and in cold blood, gunned
down four civilians, including a 15-year old boy.  Those killed were 
Deivi López Ortega, José Antonio Acanamejoy, Brayan Yatacue Secue and
José Yiner Esterilla — all members of the FENSUAGRO agricultural union.
<p><big><big>The Army then displayed the bodies of those murdered for
all to see, and falsely claimed that they were the bodies of guerillas
killed in combat.</big></big></p>
<p><big><big>These are the latest victims of the ongoing “false
positive” phenomenon in which nearly 6,000 civilians have been killed
by the Colombian military and then falsely passed off as guerillas in
order to justify the continued counterinsurgency program in Colombia
and the U.S. aid that funds it.  As my Colombian friend, Father
Francisco de Roux, S.J., recently stated at a peace conference in
Washington, “if these ‘false positive’ killings had happened anywhere
else, they would have been a scandal!”  However, having happened in
Colombia, the U.S.’s closest ally in the Western Hemisphere, the
killings have elicited a collective yawn from the media and
<p><big><big>A damning report just released by the Fellowship of
Reconciliation – a report which, in a just world, would have been
covered on the front page of <i>The New York Times</i> — demonstrates
how there is a direct correlation between U.S. military funding and
training, particularly at the School of the Americas (aka, WHINSEC),
and the incidence of human rights abuses, including “false positive”
killings.  [3]</big></big></p>
<p><big><big>As to the latter issue, the report concluded that “[o]f
the 25 Colombian WHINSEC instructors and graduates for which any
subsequent information was available, 12 of them – 48% — had either
been charged with a serious crime or commanded units whose members had
reportedly committed multiple extrajudicial killings.”    Moreover,
“[s]ome of the officers with the largest number of civilian killings
committed under their command (Generals Lasprilla, Rodriguez Clavijo,
and Montoya, and Colonel Mejia) received significantly more U.S.
training, on average than other officers” during the high water mark of
the “false positive” scandal.</big></big></p>
<p><big><big>How revealing, then, that, as reported by the Washington
Office on Latin America (WOLA), the head of the U.S.’s Southern
Command, General John Kelly, recently explained to a Congressional
hearing that the U.S. is utilizing Colombian military personnel to do
military training in other Latin American countries in order to get
around human rights restrictions which prevent the U.S. from doing the
training directly.  [4]</big></big></p>
<p><big><big>As Kelly explained, in a moment of candor:</big></big></p>
  <p><big><big>“The beauty of having a Colombia – they’re such good
partners, particularly in the military realm, they’re such good
partners with us. When we ask them to go somewhere else and train the
Mexicans, the Hondurans, the Guatemalans, the Panamanians, they will do
it almost without asking. And they’ll do it on their own. They’re so
appreciative of what we did for them. And what we did for them was,
really, to encourage them for 20 years and they’ve done such a
magnificent job.   . . .   <em>But that’s why it’s important
for them to go, because I’m–at least on the military side–restricted
from working with some of these countries because of limitations</em>
that are, that are really based on past sins. And I’ll let it go at
<p><big><big>In other words, the U.S. is exporting the abysmal
practices of the Colombian military – practices the U.S. has trained
them in to begin with — throughout the region.   Sadly, the silence in
response to this nightmare reality is deafening.</big></big></p>
<p><big><big><em><b>Daniel Kovalik</b> is labor and human rights lawyer
and teaches International Human Rights at the University of Pittsburgh
School of Law.</em></big></big></p>
<p><big><big><em><strong>Notes.</strong> </em></big></big></p>
<p><big><big>[1] <a
<p><big><big>[2] <a
<p><big><big>[3] <a
<p><big><big>[4] <a
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>