<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<font size="-1">
<div class="entry-date">May 15, 2014<br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2014/05/15/unrecognized-in-the-negev/">http://www.counterpunch.org/2014/05/15/unrecognized-in-the-negev/</a><br>
<div style="float: right;"><br>
<div id="_atssh"
 style="visibility: hidden; height: 1px; width: 1px; position: absolute; z-index: 100000;"><iframe
 style="border: 0px none ; height: 1px; width: 1px; position: absolute; z-index: 100000; left: 0px; top: 0px;"
 title="AddThis utility frame" id="_atssh750"></iframe></div>
<div class="subheadlinestyle">The Plight of Israel's Bedouin Citizens</div>
<h1 class="article-title">Unrecognized in the Negev</h1>
<div class="mainauthorstyle">by SILVIA BOARINI</div>
<div class="main-text"><big> </big>
<p><big><big>At the break of dawn on 27<sup>th</sup> July 2010, the
unrecognized village of Al Araqib was surrounded by 1,500 police
officers clad in riot gear.</big></big></p>
<p><big><big>Helicopters circled overhead as bulldozers razed homes and
animal pens to the ground. It took 4 hours to demolish a village that
was home to around 300 people, hundreds of sheep, dozens of goose,
hens, pigeons and horses.</big></big></p>
<p><big><big><strong>Al Araqib, 2009</strong></big></big></p>
<p><big><big>My first visit to Al Araqib was in 2009, a year before
that mass demolition. I boarded a taxi from Be’er Sheva. The driver had
no idea where the village was and there were no signs to help us along
the way.</big></big></p>
<p><big><big>Following a phone conversation in Hebrew with my Bedouin
host, Aziz Abu Madegham Al Turi, the driver followed precise
instructions and left me <em>“by the highway shoulder on Route 40 near
the phone-mast after Lahavim junction”</em>.</big></big></p>
<p><big><big>Next to me was an opening in the protective guardrail
large enough to let a couple of cars through. From there a dirt road
straddled into the horizon.</big></big></p>
<p><big><big>This is also where the documentary I am making with Linda
Paganelli and SMK Videofactory, ‘<a
 target="_blank"><em>Unrecognized in the Negev</em>‘</a>, begins. In Al
<p><big><big><strong>68 demolition in less than four years</strong></big></big></p>
<p><big><big>Since 27<sup>th</sup> July 2010, the village has been
demolished a further 68 times. Of the original 300 inhabitants only 20
have remained and they are confined to the cemetery area.</big></big></p>
<p><big><big>What is happening in Al Araqib is happening to
unrecognized Bedouin villages across the Negev and in our documentary
we focus on the lives of Sheikh Saiah, the charismatic head of the
village, and his family, to make sense of the wider context.</big></big></p>
<p><big><big>Sheikh Saiah’s principal family members are his son Aziz,
his wife Sabah and their newly arrived daughter named ‘Al Araqib’,
Salim, who every morning prepares the coffee with cardamom, his wife
Haqima, their kids Mariam, Ibrahim, Mohammed, Hala and all the others.</big></big></p>
<p><big><big><strong>Recognition denied</strong></big></big></p>
<p><big><big>At the core of the story we are telling is a tension
between state and minority. The state of Israel does not recognize Al
Araqib. The village exists in the real world but it does not exist in
the reality that the state wishes to construct.</big></big></p>
<p><big><big>That is why there are no signs indicating its whereabouts
or why there are no paved roads leading to it. It is also the reason
why the state does not provide any basic services to its people, such
as water, electricity or sewerage. The Al Araqib I got to know during
that first visit in 2009 was a thriving community, against all odds.</big></big></p>
<p><big><big>The first thing I was shown were the fields of growing
wheat that the state had ploughed into the ground just days before.
Aziz, his wife Saba and their neighbour Mohammed wondered at the waste.</big></big></p>
<p><big><big><em>“We are Israeli citizens, we are not doing anything
bad”</em>, Aziz said. <em>“We only want to live on our lands in peace.
It isn’t easy to live like this. But at least we are on our land.”</em></big></big></p>
<p><big><big>The Al Turi continue to have a clear vision for their
village, it may not be drawn as a plan that the state can understand
but it is a vision informed by centuries of desert dwelling.</big></big></p>
<p><big><big>Before the demolition everything had its place: the <em>shig</em> (communal

tent), the dirt paths, the homes, the parking spaces, the women’s
sections. It really did take little imagination to see what it could
become, given a fair chance.</big></big></p>
<p><big><big><strong>The Jewish National Fund</strong></big></big></p>
<p><big><big>The reason for the mass demolition of the village on 27th
July 2010 has been closely linked to the forestation activities of the
Jewish National Fund (JNF) and Israel’s Land Administration (ILA).</big></big></p>
<p><big><big>In the regional master plan approved by authorities, the
area is allocated to recreational use. Hence the forest. Hence the
dispossession. As the trees advance, the Bedouin are forced to retreat
and each day the map designed by the state imposes itself on reality a
little more.</big></big></p>
<p><big><big>Hundreds of times Sheikh Sayah has wondered, <em>“are the
trees of the state better that they need to uproot ours and plant new
<p><big><big>The very methodical and planned way in which the JNF
chooses where to plant and in what quantity, has led the Israeli
historian Ilan Pappè to call this quasi-state agency <em>“the principal
judaizer of Israel-Palestine”</em>.</big></big></p>
<p><big><big>In ‘<a href="http://igg.me/at/unrecognizedinthenegev"
 target="_blank">Unrecognized in the Negev’</a> we also look at the
dark side of something as ‘green’ and eco-friendly as planting trees by
the million in the desert.</big></big></p>
<p><big><big><strong>The Bedouins and the state</strong></big></big></p>
<p><big><big>The idea of centralized power ‘willing a place out of
existence’ plays an important part in the documentary. We explore what
happens to people when they don’t fit in the plans of the state to
which they nominally belong.</big></big></p>
<p><big><big>What happens when the way in which power wants to shape
them might result into their erasure, that of their community and their
history? What processes are unleashed? Al Araqib is only one of the
villages in which these mechanisms are happening, there are many more.</big></big></p>
<p><big><big>Bedouins are indigenous inhabitants of the Negev, they are
Muslim and Palestinian and hold Israeli citizenship. Today they number
roughly 220,000. About half of them live in the same conditions as the
Al Turi tribe, in villages that remain unrecognized. The other half
live in seven government-planned townships and ten recognized villages.</big></big></p>
<p><big><big>Since 1948 the policy of the state of Israel has been to
settle the largest number of Bedouins on the smallest amount of land.</big></big></p>
<p><big><big>For example, in 1951 the state moved Bedouin tribes into
an area called the Siyag, then in the 1970s pushed them to settle into
seven government-planned townships. These efforts are ongoing.</big></big></p>
<p><big><big><strong>The Prawer-Begin Plan</strong></big></big></p>
<p><big><big>The latest development in this policy is the Prawer-Begin
plan, approved by the government in 2011. This plan seeks to
‘regularize’ Bedouin settlement within five years. The bill seeks to do
this through the use of the law, making it gradually illegal for
Bedouins to refuse the settling of land claims in favour of the state.</big></big></p>
<p><big><big>There are currently over 3,000 land claims filed by
Bedouins in the Negev Courts. They have been awaiting a ruling since
the 1960s. In these legal cases, Bedouins claim ownership over specific
areas for which they hold deeds and documents that were accepted as
valid by both the Ottoman Empire and the British Mandate.</big></big></p>
<p><big><big>Yet since Israel has been passing very specific laws, or
applying past laws very narrowly, in order to nationalize much of the
land in both Israel proper and the occupied Palestinian territories, it
is very hard for Bedouins to win any of these claims.</big></big></p>
<p><big><big>The Prawer-Begin plan seeks to speed up this process. Once
the claims are settled and the land cleared, the state will be able to
build new towns, develop industrial zones, plant more forests, and
generally fully implement what it calls ‘development’ plans worth
billions of NIS for this peripheral region.</big></big></p>
<p><big><big>These plans, officials argue, will benefit both Jewish and
Arab citizens of the Negev.</big></big></p>
<p><big><big><strong>Unrecognized in the Negev</strong></big></big></p>
<p><big><big>These narratives put forward by the state – of
development, urbanization and modernity – and the ideologies supporting
them, point to a clear path for the Bedouin: from the tent to the
house, from the field to the factory or the office.</big></big></p>
<p><big><big>Yet what the Bedouins seem to argue is that A to B should
not be the only path available and there is nothing ‘natural’ about it.</big></big></p>
<p><big><big>So far ‘development’ of the Negev for the Al Turi has
meant loss of land, loss of job, stress, violence, arrests and clashes
with the authorities.</big></big></p>
<p><big><big>All the while Jewish communities have thrived and in some
cases, as for example in Umm-al-Hieran, are due to take the place
currently occupied by Bedouin localities. This inequality in access to
and distribution of resources is highlighted throughout our documentary.</big></big></p>
<p><big><big>And as we explore this inequality we also understand what
it means to be a Bedouin in Israel today – and whether Israel can make
room for this Arab minority since, as Aziz puts it:</big></big></p>
<p><big><big><em>“They can demolish us 100 times, but we are not going
<p><big><big><em><strong>Silvia Boarini</strong> is a freelance
photographer and journalist currently based in Be’er Sheva. She is a
graduate of SOAS and some of her work is available <a
 target="_blank">on her website</a>.  </em><em>She is currently working
on the documentary ‘<a
 target="_blank">Unrecognized in the Negev’</a> with visual
anthropologist <a href="http://lindapaganelli.me/"
 target="_blank">Linda Paganelli</a> and <a
 target="_blank">SMK videofactory</a>.</em></big></big></p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>