<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1 class="singlePageTitle"> When Falsehoods Triumph: Why A Winning
Palestinian Narrative is Hard to Find </h1>
<span class="midColPostMeta"> Nov 13 2013 / 2:09 pm<br>
<b><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.palestinechronicle.com/when-falsehoods-triumph-why-a-winning-palestinian-narrative-is-hard-to-find/#.UoT_I-L4IwA">http://www.palestinechronicle.com/when-falsehoods-triumph-why-a-winning-palestinian-narrative-is-hard-to-find/#.UoT_I-L4IwA</a></small></small></small></b><br>
<p><strong>By Ramzy Baroud</strong></p>
<p><em>(Editor’s Note: Ramzy Baroud will be conducting a speaking tour
in France, Switzerland, Belgium and Luxemburg starting Dec 2. For more
information click <span style="color: rgb(0, 0, 255);"><a
 style="color: rgb(0, 0, 255);">here</span></a></span>.)</em></p>
<p>In an initially pointless exercise that lasted nearly an hour, I
flipped between two Palestinian television channels, Al Aqsa TV of
Hamas in Gaza and Palestine TV of Fatah in the West Bank. While both
purported to represent Palestine and the Palestinians, each seemed to
represent some other place and some other people. It was all very
<p>Hamas’ world is fixated on their hate of Fatah and other factional
personal business. Fatah TV is stuck between several worlds of archaic
language of phony revolutions, factional rivalry and unmatched
self-adoration. The two narratives are growingly alien and will
unlikely ever move beyond their immediate sense of self-gratification
and utter absurdity.</p>
<p>It is no wonder why Palestinians are still struggling to tell the
world such a simple, straightforward and truthful story. Perhaps it is
now out of desperation that they expect Israel’s New Historians,
internationals who make occasional visits to Palestine or an
unexceptionally fair western journalist to tell it.</p>
<p>But what about the Palestinian themselves? This is rare because
factionalism in Palestine and among Palestinians in the Diaspora  is
also destroying the very idea of having a common narrative through
which they can tell one cohesive story, untainted by the tribal
political mentality which is devouring Palestinian identity the same
way Israeli bulldozers are devouring whatever remains of their land.</p>
<p>Even if such a narrative were to finally exist, it would likely be
an uphill battle, for Israel’s official narrative, albeit a forgery, is
rooted in history. On May 16, 2013, Shay Hazkani, described in a
detailed Haaretz article the intricate and purposeful process through
which Israel’s first Prime Minister David Ben-Gurion rewrote history.
“Catastrophic thinking: Did Ben-Gurion try to rewrite history?” was
largely based on a single file (number GL-18/17028) in the State
Archives that seemed to have escaped censorship. The rest of the files
were whisked away after Israel’s New Historians – Benny Morris, Avi
Shlaim, Tom Segev, Ilan Pappe and others – got their hands on numerous
documents that violently negated Israel’s official story of its birth.</p>
<p>“Archived Israeli documents that reported the expulsion of
Palestinians, massacres or rapes perpetrated by Israeli soldiers, along
with other events considered embarrassing by the establishment, were
reclassified as ‘top secret’,” Hazkani wrote in the Israeli paper. But
GL-18/17028 somehow survived the official onslaught on history.</p>
<p>The lone document spoke of the “evolution of the Israeli version of
the Palestinian Nakba ‏(The Catastrophe‏) of 1948.” That evolution took
place under the auspices of Ben-Gurion himself between the years
1960-1964, where he assigned one scholar after another to basically
fabricate history, which they surely did. Zionist leaders were at least
astute enough to understand the power of collective memory, and its
possible impact on international public opinion. So they tailored their
own versions of history very early on as to counter future generation
of Palestinians.</p>
<p>Salman Abu Sitta is one of Palestine’s foremost historians. The man
has done more to preserve and document Palestinian historical records
than any other historian alive. In an interview with Lebanon’s
Al-Akhbar newspaper on August 5, 2012, Abu Sitta was, of course, fully
aware of the Israeli attempts at restyling history. “The Israeli maps
of the 1950s were nothing more than the British survey of Palestine
maps overwritten in Hebrew,” he said. “From 1960 onwards, the survey of
Israel department started to issue maps devoid of all these original
Palestinian names, and replaced with Hebrew ones.”</p>
<p>The reference to 1960 retrospectively corroborates Hazkani’s story
based on the enduring file GL-18/17028.</p>
<p>Six and a half decades later that fight continues, between Israel’s
attempts to erase the history of Palestine, while Palestinians, through
independent efforts (no thanks to the warring factions) try to preserve
their own. “The war runs along several fronts, not only militarily, but
it is also a battle over the minds of people…We are not trying to
obliterate any other history – we are trying to say that we will not
allow you (Israel) to erase ours,” Abu Sitta explained.</p>
<p>Yet Israel’s effort at abolishing Palestinian history never ceased,
starting with the destruction of hundreds of Palestinian villages and
expelling their populations in 1947-48, to rewriting maps, to changing
names of towns and streets, to manufacturing alternate histories, to
more recently, outlawing Palestinian memory. Yes, precisely that.</p>
<p>In March 2011, the Israeli Knesset (parliament) passed what is known
as the “Nakba bill”. It financially penalizes any organization or
institution that perceives and commemorates Israel’s founding as a day
of mourning for Palestinians. The law, officially known as “Budget
Principles Law (Amendment 39) – Reducing Budgetary Support for
Activities Contrary to the Principles of the State,” was as a
continuation of Ben-Gurion’s project of physically erasing
Palestinians, severing their rapport with their own land, and
presenting a construct of history to the rest of the world – a history
that was deliberately misconstrued by few individuals following
official instructions.</p>
<p>Alas, a largely invented history that is so focused and well-funded
seems to trump genuine history that is mostly distorted by the
incompetence of its owners. True, there are other Abu Sitta type
historians, who see Palestinians through the transparency of the
collective, not the distorted prisms of individuals or factions. Their
voices however are muffled and trounced by overwhelming odds – the
Hamas vs. Fatah vs. the rest, the division of the national identity
based on geography, politics and funds, among other factors.</p>
<p>The current generation of Palestinians is yet to have a fully
comprehensive, well-funded, long-term national Palestinian project that
spans limited group interests and geography; one that is manned by
qualified, well-trained Palestinian historians, spokespersons and
scholars, so that a broad and unswerving Palestinian narrative can be
presented throughout the world. All such efforts remain the
responsibility of single individuals and small organizations with
limited means, thus with narrowed outreach. But without such a unifying
platform, it will be immensely difficult for the Palestinian narrative
to reach the critical mass needed to overpower the fictitious Israeli
version of Palestinian history which continues to define mainstream
thinking in many parts of the world, especially in the West.</p>
<p>The work of Israel’s New Historians has been immensely valuable,
although one cannot compare the compassion of such historians as Pappe,
with the harshness of Morris. The hundreds of other accounts offered by
outsiders are also important, for they help in creating frames of
references to which their specific audiences around the world can
relate. But without a unified Palestinian narrative, massive in its
magnitude, striking in its consistency, and all-inclusive in its
presentation, the Israeli story, as fallacious as it is, will continue
to define the mainstream understanding of history for years to come.</p>
<p><em>- Ramzy Baroud (<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.ramzybaroud.net">www.ramzybaroud.net</a>) is a media consultant, an
internationally-syndicated columnist and the editor of
PalestineChronicle.com. His latest book is: <span
 style="color: rgb(0, 0, 255);"><a
 style="color: rgb(0, 0, 255);">My Father was A Freedom Fighter: Gaza’s
Untold Story</span></a></span> (Pluto Press).</em></p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>