<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<font><font size="-1">
<div class="entry-date">Weekend Edition November 8-10, 2013<br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2013/11/08/native-americans-should-have-let-the-pilgrims-starve/">http://www.counterpunch.org/2013/11/08/native-americans-should-have-let-the-pilgrims-starve/</a><br>
<br>
<br>
<div style="float: right;"><br>
<div id="_atssh"
 style="visibility: hidden; height: 1px; width: 1px; position: absolute; z-index: 100000;"><iframe
 src="http://ct1.addthis.com/static/r07/sh142.html#"
 style="border: 0px none ; height: 1px; width: 1px; position: absolute; z-index: 100000; left: 0px; top: 0px;"
 title="AddThis utility frame" id="_atssh11"></iframe></div>
</div>
</div>
<div class="subheadlinestyle"><b><big><big>The Day of the Fools</big></big></b></div>
<h1 class="article-title">Native Americans Should Have Let the Pilgrims
Starve</h1>
<div class="mainauthorstyle">by RODOLFO ACUÑA</div>
<div class="main-text"><big> </big>
<p><big><big>British historian EJ Hobsbawm died just over a year ago.
His works had a tremendous impact on my generation of progressive
historians. He would take a theme and deconstruct it by using
meticulous logic and documentation. Hobsbawm never suffocated his
narrative with obtuse theory or meta-language.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>One of my favorites was a thin anthology that he co-edited
with Terence Ranger titled <i>The Invention of Tradition</i>.  In his
introductory essay, Hobsbawm defined the invention of tradition as “a
set of practices … of a ritual or symbolic nature, which seek to
inculcate certain values and norms of behaviour by repetition, which
automatically implies continuity with the past.” The invented
traditions had a purpose, and gave a continuity of varied accuracy that
formed a largely fictitious history.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>Other historians have tied this invention of tradition to
state building endeavors. William H. Beezley in <i>Mexican National
Identity: Memory, Innuendo, and Popular Culture</i> sees identity as
fashioned “in the streets”; however, there are others who say that very
few holidays come from the people, tying the process to state building.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>Essentially, the state builds a historical narrative that
gives its citizens a sense of unity. Holidays are designed to give
legitimacy to the accepted version of history that not does always
conform to the Truth. It is a process that builds a “national culture.”</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>Deviation from this narrative disturbs people and even
offends them. My sister would not invite me to social gatherings during
the Vietnam War because I would bring up topics such as racism, police
brutality and the Vietnam War. I was told that I was a party pooper,
and would lay intellectual pedos (farts)—forcing people to move away.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>Hobsbawm was like Rene Descartes who in the 17th century
began his journey by questioning scholasticism, and paved the way for
historical materialism. It was and is not easy to correct traditional
narratives. Like toddlers people want to hear stories told the way they
first learned them.  There are people who still cling to the story of
George Washington cutting down the cherry tree, for instance.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>The months of October and November are replete with
fictitious versions of history.  During these to months, the state
allocates holidays for Columbus Day, Veterans Day and Thanksgiving. 
These official narratives become the Truth. Teachers teach students
fictitious narratives, and in turn the public is grateful for the gift
of a holiday.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>By far the “the king of the holidays” is Thanksgiving. The
narrative has been burned into our consciousness to the point that few
Americans question the facts because no one wants to lay the proverbial
intellectual pedo.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>Almost everyone is grateful for the day off. Merchants
love Thanksgiving. It is the perfect opening act for Christmas.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>The ritual of sitting down with the family to eat cheap
turkey, chucked full of hormones, has been immortalized by Norman
Rockwell. It is a day when you eat cheap turkeys and hams and everyone
can pig out.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>Not much thought is given to the truth of the narrative.
Kids just want their four day relief from school, and parents are smug
in the belief that the colonist and the Indians lived in peace. The
only ones that care about changing the narrative are Native Americans
who call it a National Day of Mourning.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>I call Thanksgiving “<i>El Día de los Pendejos</i>” (The
Day of the Fools). I tell my students to enjoy making graveyards out of
their stomachs that they fill with the flesh of turkeys that have been
held prisoners in small dirty cages.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>Why do I call the Indians fools? Because they should have
let the Pilgrims starve.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>Few people know that the tradition of Thanksgiving was
invented during the Civil war by President Abraham Lincoln in October
1863 when he proclaimed Thanksgiving a national holiday. Thereafter,
the myth of the Pilgrims and the Indians was constructed.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>The story is known by almost every American. For twelve
years, from K-12, they learn the story of that in the early autumn of
1621 fifty-three surviving Pilgrims celebrated a successful harvest.
The natives joined the celebration and instead of attacking the
Pilgrims they made peace.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>The Indians were thanked: their land was stolen from them,
they were massacred, and many lived out their lives in slavery. The
consequence is that less than one percent of Americans have Native
American blood, contrasted to 90 percent of Mexican Americans with
indigenous blood.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>It is difficult to change the narrative because most
Americans love their myths, and they love their cheap turkey. They want
to believe the lie that makes them feel exceptional.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>There is little doubt that invented tradition strengthens
nationalism. The elites are legitimized by the invented traditions, and
in turn they invent other traditions. This phenomenon is not exclusive
to the United States where it permeates political views and historical
narratives.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>No doubt that Thanksgiving happened. However, the
narrative is not vetted, and it introduces a new set of dynamics. It
affects our decision-making, and often clouds what is true and what is
fiction.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>When the French peasantry was starving in the 18<sup>th</sup>
century because they could not afford bread, it caused widespread
discontent. The myth was born that French Queen Marie Antoinette said,
“Let them eat cake.” It inflamed the masses – beautiful story but it
wasn’t true.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>Traditional narratives are good and bad, and are difficult
to correct. As Napoleon once said, history is the tale of the victor.
Today the narrative belongs to the state and those who control the
state.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>The truth be told, Thanksgiving hides the reality of the
soup kitchens. The corporate owned media show charitable groups passing
out free traditional Turkey Dinners to the poor when the reality is
that many have been deprived of jobs, food stamps, and their children
have been robbed of free nutritious lunches. Greater numbers are
homeless. Yet the Thanksgiving narrative shows us as a compassionate
people – one big happy family.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>The myth of the grateful Pilgrims permeates this
narrative. In many ways, we are like the Indians who were robbed and
killed after sharing our labor.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>The invented tradition of Thanksgiving is so much part of
the American narrative that many people go into depression if they
cannot celebrate it with family and friends. Psychologists say that it
is the worse time of the year to be alone; loneliness causes a social
anxiety disorder (SAD).</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>Thanksgiving is the ultimate example of social control,
and the invented reality that Americans like the pilgrims were
justified in stealing the land and killing the people.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>Our lives become one big Thanksgiving for being an
American. The Sierra Club reports “that the average American will drain
as many resources as 35 natives of India and consume 53 times more
goods and services than someone from China … With less than 5 percent
of world population, the U.S. uses one-third of the world’s paper, a
quarter of the world’s oil, 23 percent of the coal, 27 percent of the
aluminum, and 19 percent of the copper.”</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>There is a similar gap between the poor and the 1 percent
in America.  The fictitious history alleviates our guilt, and we forget
the reasons why some people are in food lines, and others are eating
cheap hormone infected birds, while a few eat organic turkey.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>Not knowing, not questioning makes this El Día de los
Pendejos. We are fools because we don’t question the narrative. It is
why we keep repeating injustices.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big>So now pass me the gravy.</big></big></p>
<big><big></big></big>
<p><big><big><em><strong>RODOLFO ACUÑA</strong>, a professor emeritus
at California State University Northridge, has published 20 books and
over 200 public and scholarly articles. He is the founding chair of the
first Chicano Studies Dept which today offers 166 sections per semester
in Chicano Studies. His history book <a
 href="http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0205786189/counterpunchmaga"
 onclick="javascript:_gaq.push(['_trackEvent','outbound-article','http://www.amazon.com']);">Occupied
America</a> has been banned in Arizona. In solidarity with Mexican
Americans in Tucson, he has organized fundraisers and support groups to
ground zero and written over two dozen articles exposing efforts there
to nullify the U.S. Constitution.</em></big></big></p>
<big></big></div>
</font></font>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>