<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<div class="field field-name-title">
<h1 class="large-title"><small>First Nations warn Harper's zeal for
resources makes the Elsipogtog protest part of a wider struggle</small></h1>
</div>
<div class="field field-name-gs-helper-author-date">by <span
 class="name"><a href="http://www.straight.com/users/travis-lupick"
 title="View user profile." class="username" xml:lang=""
 about="/users/travis-lupick" typeof="sioc:UserAccount"
 property="foaf:name">Travis Lupick</a></span> on <span class="date">Oct
23, 2013</span><br>
<b><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.straight.com/news/514501/first-nations-warn-harpers-zeal-resources-makes-elsipogtog-protest-part-wider-struggle">http://www.straight.com/news/514501/first-nations-warn-harpers-zeal-resources-makes-elsipogtog-protest-part-wider-struggle</a></small></small></b><br>
<span class="time"></span></div>
<br>
<div class="field field-name-gs-helper-body-first-paragraph">
<p><span class="leadin">First Nations’ frustrations</span> with
government are nearing a boiling point where confrontations are
increasingly likely to turn violent, B.C. aboriginal leaders warn. </p>
</div>
<div class="field field-name-body">
<p>In a telephone interview, Grand Chief Stewart Phillip told the <em>Georgia
Straight</em> that recent clashes between RCMP officers and First
Nations members in New Brunswick are part of a struggle shared by
aboriginal people across Canada.</p>
<p>“I think Prime Minister Harper has done an incredible job provoking
a conflict between the economy and the environment,” the president of
the Union of B.C. Indian Chiefs said. “It’s shaping up to be a war
between oil and water. And it applies to the eastern part of this
country as well as British Columbia.”</p>
<p>On October 17, the RCMP broke up an <a
 href="http://www.straight.com/news/509291/derrick-okeefe-seize-moment-stand-elsipogtog">Elsipogtog
First Nation protest</a> that for three weeks had peacefully blocked
access to a fracking project operated by SWN Resources Canada outside
the town of Rexton, New Brunswick. <a style="line-height: 1.538em;"
 href="http://www.youtube.com/watch?v=Ipp_KC6Hexw">Videos</a> <a
 style="line-height: 1.538em;"
 href="http://www.youtube.com/watch?v=Mr7rPxVjZl0">show</a><span
 style="line-height: 1.538em;"> teams resembling military commandoes
armed with heavy weapons positioned alongside a large number of regular
officers donning riot gear.</span></p>
<p><span style="line-height: 1.538em;">Six RCMP vehicles were set on
fire. Authorities used pepper spray and fired nonlethal “sock rounds”
to <a
 href="http://www.cbc.ca/news/canada/new-brunswick/rcmp-protesters-withdraw-after-shale-gas-clash-in-rexton-1.2100703">disperse
the crowds</a>, and 40 people were arrested.</span></p>
<p>“All you have to do is connect the dots to recognize what happened
in New Brunswick is not an isolated incident,” Phillip said. “The
brutal response on the part of the RCMP…was, in part, to send a
message—a very strong message—to the First Nations and the
environmental movement in British Columbia.”</p>
<p>Phillip claimed he’s been informed Canadian law enforcement
officials have been instructed to intensify how they respond to First
Nations and environmental protests. He said that authorities will be
less likely to seek court-issued injunctions ordering demonstrators to
disband. “We have been told that from now on, the RCMP are going to
simply arrive, and that from that moment, they are going to move in
with enforcement actions,” Phillip said.</p>
<p>Those remarks echoed comments Phillip made at an <a
 href="http://www.youtube.com/watch?v=H1FMq54ctro">October 19 rally</a>
in downtown Vancouver that was attended by hundreds of supporters of
the Elsipogtog First Nation. There, he was joined by Shawn A-in-chut
Atleo, national chief of the Assembly of First Nations, who called the
day a “moment for collaboration or collision”.</p>
<p>Gord Hill is an activist with the Kwakwaka’wakw Nation <span
 style="line-height: 1.538em;">and a contributor to </span><a
 style="line-height: 1.538em;"
 href="http://warriorpublications.wordpress.com/">Warrior Publications</a><span
 style="line-height: 1.538em;">, a website that aggregates news related
to aboriginal issues. </span><span style="line-height: 1.538em;">In a
telephone interview, he told the </span><em
 style="line-height: 1.538em;">Straight</em><span
 style="line-height: 1.538em;"> that the Elsipogtog fracking fight
mirrors B.C. protests against oil pipelines.</span></p>
<p>Hill noted that the October 17 incident was the culmination of
months of peaceful demonstrations during which tensions slowly grew. He
added that he sees the same thing happening in B.C.</p>
<p>“It’s building towards a conflict,” Hill said. “They will use any
means that they have at their disposal to push through and impose these
pipeline projects, fracking projects, and whatever onto the people
here.”</p>
<p>Both the Canadian Ministry of Aboriginal Affairs and its provincial
counterpart declined to make representatives available to comment. <span
 style="line-height: 1.538em;">The B.C. RCMP responded to an interview
request with an email stating its officers are impartial and uphold the
law.</span></p>
<p>Douglas Bland is a 30-year veteran of the Canadian Armed Forces and
former chair of defence studies at Queen’s University. A <a
 href="http://www.macdonaldlaurier.ca/files/pdf/2013.01.05-MLI-Canada_FirstNations_BLAND_vWEB.pdf">May
2013 report</a> he drafted for the Macdonald-Laurier Institute warns
that First Nations’ marginalized position in society combined with
economic and resource factors “provides motives for an insurgency”.</p>
<p>“The fact that Canada’s natural wealth flows unfairly from
Aboriginal lands and peoples to non-Aboriginal Canadians is a
long-standing and justifiable grievance,” the document states.
“Therefore, it is morally and ethically just that Indigenous peoples
act in their own interests and in the interests of their future
generations to correct this unfairness.”</p>
<p>On the phone from his home in Kingston, Ontario, Bland told the <em>Straight</em>
that Canada’s economy is “very vulnerable to disruption” via the
country’s transportation infrastructure. He recalled that in 2012, a
Canadian Pacific Railway strike was estimated to cost the economy <a
 href="http://www.ctvnews.ca/federal-government-orders-end-to-cp-rail-strike-1.832408">$540
million per week</a>.</p>
<p><span style="line-height: 1.538em;">“Imagine if the thing was shut
down for three months?” Bland added. </span>“The economics of transport
are very important to British Columbia and they are very important to
the rest of the country. If they shut down the railway lines going over
the Rockies…as the strike with the railways proved last year, it would
be a very serious problem for the government.”</p>
<p>A book Bland authored in 2010 called <em><a
 href="http://www.amazon.ca/Uprising-Novel-Douglas-L-Bland/dp/1926577000/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1382388858&sr=8-1&keywords=Uprising+douglas+bland">Uprising</a></em>
is scheduled for reissue next month. “It’s a political novel but I
wrote it over a long period of research with aboriginal people and
government and so on,” Bland said. “In a number of ways and in detail,
it describes how an aboriginal insurgency would unfold in Canada.”</p>
<p><span style="line-height: 1.538em;">He suggested that a peaceful
path forward depends on meaningful government dialogue with First
Nations groups, something that, he noted, most aboriginal leaders
maintain is not the current state of affairs.</span></p>
<p><span style="line-height: 1.538em;">Several First Nations people the
<em>Straight</em> spoke with for this story also put heightened
tensions in the context of glaring inequalities. On October 15,
the United Nations special rapporteur on the rights of indigenous
peoples said that <a
 href="http://www.straight.com/news/502926/un-special-rapporteur-rights-indigenous-peoples-says-canada-faces-crisis">Canada
is facing a "crisis"</a> when it comes to the situation of aboriginal
people. </span></p>
<p><span style="line-height: 1.538em;">“Canada consistently ranks near
the top among countries with respect to human development standards,"
said James Anaya, "and yet amidst this wealth and prosperity,
aboriginal people live in conditions akin to those in countries that
rank much lower and in which poverty abounds."</span></p>
<p>Khelsilem Rivers is a community organizer with the Skwxwú7mesh
Nation who has worked with the <a
 href="http://www.straight.com/news/341251/idle-no-more-movement-urged-remain-grassroots-ahead-january-11-protests">Idle
No More</a> movement. Like Phillip and Hill, he also voiced concerns
about the growing possibility of violence between First Nations groups
and Canadian law-enforcement agencies.</p>
<p>Rivers lamented that for years, Canada's aboriginal people have
known that the federal government regards their protest movements as
illegitimate. He recounted how in 2007 the <a
 href="http://www.theglobeandmail.com/news/national/military-to-apologize-for-listing-radical-first-nation-groups-among-terrorists/article1320857/#dashboard/follows/">public
learned</a> that the military was using a counter-insurgency manual
that listed Native groups alongside international terrorist
organizations. More recently, Rivers continued, the RCMP used the
Elsipogtog incident to denounce First Nations’ protests as a threat to
public safety.</p>
<p><span style="line-height: 1.538em;">“It’s a tactic that’s meant to
separate supporters from each other and try to create dissent, as well
as a level of doubt within the Canadian public,” he said.</span></p>
<p>Rivers described rising frustrations as part of fundamental
disagreements that go back more than 100 years. “The main issue in all
of this is indigenous jurisdiction,” he explained.</p>
<p>"<span style="line-height: 1.538em;">The B.C. government, just like
the New Brunswick government, wants to build its economy on shale gas
and bitumen pipelines, and so there is going to be a conflict coming to
a head,” Rivers continued. “It thinks it can ram these projects
through, and I think that indigenous people need to get ready to fight
that belief.”</span></p>
</div>
<div class="field field-name-field-footer"><em>You can follow Travis
Lupick on Twitter at <a href="http://twitter.com/tlupick">twitter.com/tlupick</a>.</em></div>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>