<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<font size="-1">
<div class="entry-date">October 08, 2013<br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2013/10/08/on-vo-nguyen-giap/">http://www.counterpunch.org/2013/10/08/on-vo-nguyen-giap/</a><br>
<div style="float: right;"><br>
<div id="_atssh"
 style="visibility: hidden; height: 1px; width: 1px; position: absolute; z-index: 100000;"><iframe
 style="border: 0px none ; height: 1px; width: 1px; position: absolute; z-index: 100000; left: 0px; top: 0px;"
 title="AddThis utility frame" id="_atssh196"></iframe></div>
<div class="subheadlinestyle"><big><big><big><big><b>An Obituary for a
<h1 class="article-title">On Vo Nguyen Giap</h1>
<div class="mainauthorstyle">by CARLOS BORRERO</div>
<div class="main-text"><big> </big>
<p><big><big>The Vietnamese General Vo Nguyen Giap has died. Throughout
what was once known as the Third World as well as among those with
revolutionary consciousness in the centers of imperialism, we pay
tribute to one of the most important figures of the struggle of the
oppressed for national liberation and socialism.</big></big></p>
<p><big><big>General Giap, the skilled politician and brilliant
military strategist who came to prominence by defeating the French
forces in the epic battle of Dien Bien Phu during the spring of 1954,
served as a teacher and inspiration to countless revolutionaries
worldwide. His revolutionary vocation began during his student years
and led him first to journalism and teaching. In the early ’30s he
joined the Communist Party of Vietnam, which was brutally suppressed by
the French colonial regime. Like many of his comrades, he was
imprisoned and forced into exile. It was during a period of exile in
China that he forged ties with Ho Chi Minh and the group of
revolutionaries with which he would found the <i>League for the
Independence of Vietnam</i>, better known as the Viet Minh. Upon
returning to Vietnam in the mid-40s, he participated in the
organization of the resistance movement that put an end to the Japanese
occupation and with the proclamation of the Democratic Republic of
Vietnam in 1945 he took the post of commander in chief of the People’s
Army. His military career would lead him to successive victories over
French and American forces in protracted wars that exemplified an
unparalleled understanding of the dialectic of the main strategic
categories of military science.</big></big></p>
<p><big><big>It comes as no surprise that in the imperialist press
there is an attempt to tarnish Giap’s legacy with claims of a supposed
disregard for human life. The New York Times and other organs of
imperialism that have published obituaries make repeated references to
the large number of losses suffered by the Vietnamese troops under his
command as a diversion from the real crimes committed by the war
machines of France and the US, those responsible for the slaughter of
hundreds of thousands of defenseless peasants through indiscriminate
bombing campaigns with napalm and agent orange. This level of hypocrisy
is common among the mouthpieces of imperialism who now try to play down
Giap’s military genius while exculpating the real authors of so much
death and destruction, Western companies that make up the military
industrial complex – including manufacturers of biological and chemical
weapons like Monsanto and Dow – and their political representatives who
continue spreading this destructive force throughout the world today.</big></big></p>
<p><big><big>Among serious students of history, especially those with a
revolutionary orientation, it is common to appreciate the
counterposition of the strategic factor of time to the superiority of
firepower held by the imperialist armies employed by General Giap. It
is important to remember, however, that Giap always stressed the
primacy of the political prerequisite for these strategic conceptions:
the ideological and political education of the people, organized as a
people’s army. In the end, it was the indomitable fighting will of the
Vietnamese people, a will consistently and patiently cultivated by
dedicated political cadres, that defeated the modern weapons of
imperialism on the battlefield and intensified the internal
contradictions of a society half a world away.</big></big></p>
<p><big><big>For our generation, the enduring legacy of a figure like
Giap lay more in his ability to contribute to the political maturity of
the Vietnamese people than in his military merits, notwithstanding his
impressive achievements in this field. The central challenge of our
time lay in cultivating the acquisition of a high degree of political
consciousness by the exploited and oppressed along with the will to
fight to collectively free ourselves from the shackles of oppression.
We live in an era in which, both in the centers of capitalism and the
periphery, the ruling classes maintain their dominance through the
systematic perversion of consciousness. This is the most powerful
weapon to keep the masses subdued, and the biggest obstacle to be
overcome. It is in a figure like General Giap, however, that we find an
example worthy of emulation that serves to inspire us to continue the
struggle against oppression and exploitation.</big></big></p>
<p><big><big>Long live General Giap!</big></big></p>
<p><big><big><em><strong>Carlos Borrero</strong> is a New York based
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>