<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<header class="title">
<h1>Vo Nguyen Giap</h1>
</header>
<figure class="main_image"><img
 src="cid:part1.08030305.09050603@freedomarchives.org"
 alt="Vo Nguyen Giap : Biography" height="196" width="137"><br>
<br>
<small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNgiap.htm">http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNgiap.htm</a></small><br>
</figure>
<p>Vo Nguyen Giap was born in Quang-binh Province, <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWvietnam.htm">Vietnam</a>,

in 1912. He was educated at the University of Hanoi where he gained a
doctorate in economics. After leaving university he taught history in
Hanoi. He later joined the Communist Party and took part in several
demonstrations against French rule in Vietnam.</p>
<p>Vo Nguyen Giap was arrested in 1939 but escaped to <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWchina.htm">China</a>
where he joined up with <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNhochiminh.htm">Ho Chi Minh</a>,
the leader of the <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNrevolutionaryL.htm">Vietnam
Revolutionary League</a> (Vietminh). While in exile his sister was
captured and executed. His wife was also sent to prison where she died.</p>
<p>Between 1942 to 1945 Vo Nguyen Giap helped organize resistance to
the occupying <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWjapanA.htm">Japanese Army</a>.
When the Japanese surrendered to the Allies after the dropping of atom
bombs on <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWhiroshima.htm">Hiroshima</a>
and <a href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWnagasaki.htm">Nagasaki</a>
in August, 1945, the <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNrevolutionaryL.htm">Vietminh</a>
was in a good position to take over the control of the country and Vo
Nguyen Giap served under <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNhochiminh.htm">Ho Chi Minh</a>
in the provisional government.</p>
<p>In September, 1945, <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNhochiminh.htm">Ho Chi Minh</a>
announced the formation of the Democratic Republic of Vietnam. Unknown
to the Vietminh <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/USArooseveltF.htm">Franklin
D. Roosevelt</a>, <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/PRchurchill.htm">Winston
Churchill</a> and <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/RUSstalin.htm">Joseph Stalin</a>
had already decided what would happen to post-war Vietnam at a
summit-meeting at <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWpotsdam.htm">Potsdam</a>.

They had agreed that the country would be divided into two, the
northern half under the control of the Chinese and the southern half
under the British.</p>
<p>After the <a href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WW.htm">Second
World War</a> France attempted to re-establish control over <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWvietnam.htm">Vietnam</a>.
In January 1946, Britain agreed to remove her troops and later that
year, <a href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWchina.htm">China</a>
left Vietnam in exchange for a promise from <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/France.htm">France</a> that
she would give up her rights to territory in China.</p>
<p>France refused to recognise the Democratic Republic of Vietnam and
fighting soon broke out between the Vietminh and the French troops. At
first, the Vietminh under General Vo Nguyen Giap, had great difficulty
in coping with the better trained and equipped French forces. The
situation improved in 1949 after <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/COLDmao.htm">Mao Zedong</a>
and his communist army defeated <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWchaing.htm">Chaing
Kai-Shek</a> in China. The Vietminh now had a safe-base where they
could take their wounded and train new soldiers.</p>
<p>By 1953, the <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNrevolutionaryL.htm">Vietminh</a>
controlled large areas of North Vietnam. The French, however, had a
firm hold on the south. When it became clear that France was becoming
involved in a long-drawn out war, the French government tried to
negotiate a deal with the Vietminh. They offered to help set-up a
national government and promised they would eventually grant Vietnam
its independence. <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNhochiminh.htm">Ho Chi Minh</a>
and the other leaders of the Vietminh did not trust the word of the
French and continued the war.</p>
<p>French public opinion continued to move against the war. There were
four main reasons for this: (1) Between 1946 and 1952 90,000 French
troops had been killed, wounded or captured; (2) France was attempting
to build up her economy after the devastation of the <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WW.htm">Second World War</a>.
The cost of the war had so far been twice what they had received from
the <a href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/USA.htm">United
States</a> under the <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/USAmarshallP.htm">Marshall
Plan</a>; (3) The war had lasted seven years and there was still no
sign of an outright French victory; (4) A growing number of people in
France had reached the conclusion that their country did not have any
moral justification for being in Vietnam.</p>
<p>General Navarre, the French commander in Vietnam, realised that time
was running out and that he needed to obtain a quick victory over the
Vietminh. He was convinced that if he could manoeuvre Vo Nguyen Giap
into engaging in a large scale battle, France was bound to win. In
December, 1953, General Navarre setup a defensive complex at <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNdienbein.htm">Dien Bien
Phu</a>, which would block the route of the Vietminh forces trying to
return to camps in neighbouring Laos. Navarre surmised that in an
attempt to reestablish the route to Laos, General Giap would be forced
to organise a mass-attack on the French forces at Dien Bien Phu.</p>
<p>Navarre's plan worked and General Giap took up the French challenge.
However, instead of making a massive frontal assault, Giap choose to
surround Dien Bien Phu and ordered his men to dig a trench that
encircled the French troops. From the outer trench, other trenches and
tunnels were dug inwards towards the centre. The <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNrevolutionaryL.htm">Vietminh</a>
were now able to move in close on the French troops defending Dien Bien
Phu.</p>
<p>While these preparations were going on, Giap brought up members of
the Vietminh from all over Vietnam. By the time the battle was ready to
start, Giap had 70,000 soldiers surrounding Dien Bien Phu, five times
the number of French troops enclosed within.</p>
<p>Employing recently obtained anti-aircraft guns and howitzers from <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWchina.htm">China</a>,
Giap was able to restrict severely the ability of the French to supply
their forces in Dien Bien Phu. When Navarre realised that he was
trapped, he appealed for help. The United States was approached and
some advisers suggested the use of tactical <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWatom.htm">nuclear weapons</a>
against the Vietminh. Another suggestion was that conventional
air-raids would be enough to scatter Giap's troops.</p>
<p>The United States President, <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/USAeisenhower.htm">Dwight
Eisenhower</a>, however, refused to intervene unless he could persuade
Britain and his other western allies to participate. <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/PRchurchill.htm">Winston
Churchill</a>, the British Prime Minister, declined claiming that he
wanted to wait for the outcome of the peace negotiations taking place
in Geneva before becoming involved in escalating the war.</p>
<p>On March 13, 1954, <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNgiap.htm">Vo Nguyen Giap</a>
launched his offensive. For fifty-six days the Vietminh pushed the
French forces back until they only occupied a small area of Dien Bien
Phu. Colonel Piroth, the artillery commander, blamed himself for the
tactics that had been employed and after telling his fellow officers
that he had been "completely dishonoured" committed suicide by pulling
the safety pin out of a grenade.</p>
<p>The French surrendered on May 7th. French casualties totalled over
7,000 and a further 11,000 soldiers were taken prisoner. The following
day the French government announced that it intended to withdraw from
Vietnam.</p>
<p>Vo Nguyen Giap remained commander-in-chief of the <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNrevolutionaryL.htm">Vietminh</a>
throughout the Vietnam War. Peace talks between representatives from
United States, South Vietnam, North Vietnam and the NLF had been taking
place in Paris since January, 1969. By 1972, <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/USAnixon.htm">Richard Nixon</a>,
like <a href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/USAjohnsonLB.htm">Lyndon
B. Johnson</a> before him, had been gradually convinced that a victory
in Vietnam was unobtainable.</p>
<p>In October, 1972, the negotiators came close to agreeing to a
formula to end the war. The plan was that US troops would withdraw from
Vietnam in exchange for a cease-fire and the return of 566 American
prisoners held in Hanoi. It was also agreed that the governments in
North and South Vietnam would remain in power until new elections could
be arranged to unite the whole country.</p>
<p>The main problem with this formula was that whereas the US troops
would leave the country, the North Vietnamese troops could remain in
their positions in the south. In an effort to put pressure on North
Vietnam to withdraw its troops. President <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/USAnixon.htm">Richard Nixon</a>
ordered a new series of air-raids on Hanoi and Haiphong. It was the
most intense bombing attack in world history. In eleven days, 100,000
bombs were dropped on the two cities. The destructive power was
equivalent to five times that of the atom bomb used on <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWhiroshima.htm">Hiroshima</a>.

This bombing campaign was condemned throughout the world. Newspaper
headlines included: "Genocide", "Stone-Age Barbarism" and "Savage and
Senseless".</p>
<p>The North Vietnamese refused to change the terms of the agreement
and so in January, 1973, Nixon agreed to sign the peace plan that had
been proposed in October. However, the bombing had proved to be popular
with many of the American public as they had the impression that North
Vietnam had been "bombed into submission."</p>
<p>The last US combat troops left in March, 1973. It was an uneasy
peace and by 1974, serious fighting had broken out between the NLF and
the AVRN. Although the US continued to supply the South Vietnamese
government with military equipment, their army had great difficulty
using it effectively.</p>
<p>President <a href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNthieu.htm">Nguyen
Van Thieu</a> of South Vietnam appealed to President <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/USAnixon.htm">Richard Nixon</a>
for more financial aid. Nixon was sympathetic but the United States
Congress was not and the move was blocked. At its peak US aid to South
Vietnam had reached 30 billion dollars a year. By 1974 it had fallen to
1 billion. Starved of funds, Thieu had difficulty paying the wages of
his large army and desertion became a major problem.</p>
<p>The spring of 1975 saw a series of <a
 href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/VNnlf.htm">National
Liberation Front</a> victories. After important areas such as Danang
and Hue were lost in March, panic swept through the AVRN. Senior
officers, fearing what would happen after the establishment of an NLF
government, abandoned their men and went into hiding.</p>
<p>The NLF arrived in Saigon on April 30, 1975. Soon afterwards the
Socialist Republic of Vietnam was established. In the new government Vo
Nguyen Giap was minister of defence and deputy premier.</p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>