<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1 class="title"><small>Nicolas Maduro Expels Three US Diplomats from
Venezuela for Alleged Conspiracy</small></h1>
<div class="submitted">
<p class="byline"> By <span class="author">Ewan Robertson<br>
<small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://venezuelanalysis.com/news/10054">http://venezuelanalysis.com/news/10054</a></small></small><br>
</span> </p>
</div>
<p>Mérida, 30<sup>th</sup> September 2013 (Venezuelanalysis.com) –
Venezuelan President Nicolas Maduro today ordered the expulsion of a
top US diplomat and two other embassy officials from Venezuela for
alleged conspiracy with the opposition.</p>
<p>“Get out of Venezuela. Yankee go home. Enough of abuses against the
dignity of a homeland that wants peace,” said Maduro during a televised
political event this afternoon.</p>
<p>The US officials named were chargé d'affaires Kelly Keiderling, and
two other embassy employees, Elizabeth Hunderland and David Mutt. They
have 48 hours to leave the country.</p>
<p>President Maduro accused these officials of “meeting with the
extreme Venezuela right to finance actions to sabotage the electricity
system and the Venezuelan economy”.</p>
<p>“We’ve been monitoring some officials of the American embassy in
Caracas…I have the proof [of conspiracy] in my hands,” he added.</p>
<p>Maduro has repeatedly referred to blackouts and relative shortages
of some food products this year as an opposition attempt to “sabotage”
the Venezuelan economy and destabilise the country.</p>
<p>The Venezuelan president added today that he “doesn’t care” what the
response from Barack Obama’s administration would be, declaring, “We’re
not going to allow an imperial government to come and bring money to
stop companies operating, [and] to take out the electricity to shut
Venezuela down”.</p>
<p>“Señores gringos, imperialists, you have before you men and women of
dignity that…will never kneel before your interests and we’re not
afraid of you. We’ll confront you on all levels, the political, the
diplomatic,” Maduro added.</p>
<p>The U.S. State Department responded to the declarations by stating
that it has not yet received official notification of the decision to
expel the diplomats. The statement added that the U.S. "completely
rejects" the Venezuelan government's accusation of its officials
participating in the alleged conspiracy plans.</p>
<p>Venezuela – US relations have remained cold since the administration
of late President Hugo Chavez, who accused the US of supporting a
short-lived coup attempt against his government in 2002.</p>
<p>The two countries have not had an exchange of ambassadors since
2010. Attempts to improve relations this year were cut off by Maduro
after the US’s new ambassador to the United Nations made comments about
Venezuela that were regarded by Venezuelan officials as “unacceptable
and unfounded”.</p>
<p><strong>Venezuela blasts US at UN General Assembly</strong></p>
<p>Last Friday, Venezuelan foreign minister Elias Jaua addressed the
United Nations General Assembly in New York, where he criticised the US
and its allies as “hawks of war” who had “hijacked” the UN Security
Council.</p>
<p>Jaua said that when UN member states stand against interventionist
actions of the US and its followers, these states “simply bang on the
table and do whatever they want, which is exactly what will happen when
they later declare bombings on Syria”.</p>
<p>“We’re here to report a kidnapping” added the Venezuelan official,
claiming that the US had “kidnapped” the UN. He went on to repeat
arguments made by Bolivian president Evo Morales, that the UN
headquarters should be moved to a location where “all nations would be
respected”.</p>
<p>Foreign Minister Jaua referred specifically to accusations that the
US had tried to impede members of the Venezuelan delegation from
attending the UN General Assembly meeting by not granting them US entry
visas.</p>
<p>He added that President Maduro had been unable to attend the
gathering due to “a whole range of delays, obstacles and lack of
guarantees imposed by the government of the United States” in “flagrant
violation” of diplomatic obligations.</p>
<p>Last Wednesday Maduro cancelled his planned visit to the UN General
Assembly, ostensibly due to fears for his personal safety after
receiving information of alleged “crazy” plots involving ex-US
officials Otto Reich and Roger Noriega.</p>
<p>US government spokespersons have denied placing obstacles or
refusing to grant entry visas to the Venezuelan delegation’s UNGA
attendance.</p>
<p>However, an unnamed Obama administration official told Bloomberg
news that a possible concern of the Maduro delegation was that the
Venezuelan president’s plane, which was on loan from Cuba, may have
been seized in New York due to the rules of the US government’s
decades-long embargo on Cuban government assets.</p>
<p>Maduro’s own presidential plane had suffered a mechanical problem
after undergoing maintenance for five months at Airbus SAS in France.
The Venezuelan government is considering legal action against the
aviation company on the issue.</p>
<p>Further, the US and Venezuela had already fallen out last Thursday
19 September when Washington allegedly prohibited Maduro’s presidential
plane from passing over Puerto Rico en route to a state visit in China.
The incident provoked hurried diplomatic talks to allow the
presidential flight to continue its planned route.</p>
<p>Coupled with Brazilian president Dilma Rousseff’s anger over US
spying of her government and the refusal of permission for Bolivian
president Evo Morales’ presidential flight to pass through European air
space in July, recent US actions toward Venezuela have caused some
concern in Latin American diplomatic circles over respect for the
region’s governments from Washington and its allies.</p>
<p class="published">Published on Sep 30th 2013 at 8.47pm </p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>