<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h2><a
 href="http://sfbayview.com/2013/10-steps-to-dictatorship-why-the-grassroots-movement-in-haiti-is-taking-to-the-streets-against-president-michel-martelly/"
 title="10 steps to dictatorship: Why the grassroots movement in Haiti is taking to the streets against President Michel Martelly">10
steps to dictatorship: Why the grassroots movement in Haiti is taking
to the streets against President Michel Martelly</a></h2>
<div class="date">September 25, 2013</div>
<div
 addthis:url="http://sfbayview.com/2013/10-steps-to-dictatorship-why-the-grassroots-movement-in-haiti-is-taking-to-the-streets-against-president-michel-martelly/"
 addthis:title="10 steps to dictatorship: Why the grassroots movement in Haiti is taking to the streets against President Michel Martelly "
 class="addthis_toolbox addthis_default_style "><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://sfbayview.com/2013/10-steps-to-dictatorship-why-the-grassroots-movement-in-haiti-is-taking-to-the-streets-against-president-michel-martelly/">http://sfbayview.com/2013/10-steps-to-dictatorship-why-the-grassroots-movement-in-haiti-is-taking-to-the-streets-against-president-michel-martelly/</a></small></small><br>
</div>
<p><em><strong>by Charlie Hinton, Haiti Action Committee</strong></em></p>
<p><strong>1. Who is Michel Martelly?</strong> Martelly grew up during
the 27-year dictatorship of Francois “Papa Doc” Duvalier and his son,
Jean Claude “Baby Doc.” He joined the Duvalierist death squad, the
Tonton Macoutes, at the age of 15 and later attended Haiti’s military
academy. Under Baby Doc, Martelly, a popular musician, ran the Garage,
a nightclub patronized by army officers and members of Haiti’s tiny
ruling class.</p>
After Baby Doc’s fall in February 1986, a mass democratic movement,
long repressed by the Duvaliers, burst forth and became known as
Lavalas (“flood”), from which emerged Jean-Bertrand Aristide, a popular
liberation theology Catholic priest, who was elected president in 1990
with 67 percent of the vote in the first free and fair election in
Haiti’s history.
<p>Martelly quickly became a bitter opponent of Lavalas, attacking the
popular movement in his songs played widely on Haitian radio.</p>
<p>Martelly “was closely identified with sympathizers of the 1991
military coup that ousted former President Jean-Bertrand Aristide,” the
Miami Herald observed in 1996, and ran with members of the vicious
FRAPH death squad from that period, infamous for gang rapes and killing
with impunity.</p>
<p>On the day of Aristide’s return to Haiti in 2011, after eight years
of forced exile in South Africa and two days before the “run-off”
election, Martelly was caught in a video on YouTube insulting Aristide
and Lavalas: “The Lavalas are so ugly. They smell like s**t. F**k you,
Lavalas. F**k you, Jean-Bertrand Aristide.”</p>
<p><strong>2. The fraudulent presidential election of 2010-2011:</strong>
In the presidential election cycle of 2010-2011, the Electoral Council
ruled that Aristide’s Fanmi Lavalas Party could not participate, which
de-legitimized the whole corrupt process. Voter turnout was less than
25 percent in the primaries and less than 20 percent in the “run-off.”</p>
<p>The top two candidates announced after the primaries were the wife
of a former pro-Duvalier president and the son-in-law of Rene Preval,
the president at the time. Martelly was declared third, but his
supporters demonstrated violently, and an OAS “investigation” of the
elections ruled that, in fact, Martelly had finished second.</p>
<p>Secretary of State Hilary Clinton flew to Port-au-Prince in January
2011, at the height of the Egyptian revolution, to reinforce this
decision. Martelly received $6 million from an anonymous donor in
Florida to hire a PR firm that had worked on the campaigns of Felipe
Calderón in Mexico and John McCain in the U.S.</p>
<p><strong>3. Corruption:</strong> Corruption scandals have followed
Martelly since he refused to divulge who funded his campaign for
president.</p>
<ul>
  <li><strong>Bribes</strong> – Award-winning Dominican Republic
journalist Nuria Piera broke the story in April 2012 (later reported in
Time) that Martelly was alleged to have accepted $2.6 million in bribes
during and after the 2010 election to ensure that a Dominican
construction company would receive contracts under his presidency. In
addition, the vote to make Laurent Lamothe the prime minister is known
in Haiti as the “tout moun jwenn vote” (“everyone got their cut” vote).</li>
  <li><strong>Surcharge on international calls and money transfers for
“education”</strong> – Questionable new taxes have also fed
controversy. A $1.50 tax on money transfers and a 5 cent per minute tax
on phone calls to Haiti are alleged by Martelly to support education,
but the poor majority continue to face unaffordable school fees, and
critics say no money from this tax has gone to schools. Moreover,
Haitian teachers have been marching to demand back pay. Martelly’s new
taxes were not ratified by or presented to Haiti’s Parliament, making
them illegal.</li>
  <li><strong>Travel expenses</strong> – When traveling, which he does
often, Martelly’s entourage receives an outrageous per diem from the
Haitian government. According to Sen. Moise Jean-Charles, Martelly gets
$20,000 a day, his wife $10,000 a day, his children $7,500, and others
in his inner circle get $4,000 daily.</li>
  <li><strong>A plan to establish an illegal parallel customs system to
circumvent legislative control</strong> – This allegedly involved the
selling of a membership card and gun to anyone who wanted to be part of
the Martelly gang. The membership privileges included tax-exempt status
at customs. The program had to be scratched when the U.S. Drug
Enforcement Administration complained about members facilitating drug
transport on the strength of their membership.</li>
</ul>
<p><strong>4. Rewriting and undermining Haiti’s Constitution:</strong>
The overthrow of Baby Doc in 1986 led to the creation of a new
democratic Constitution in 1987, ratified in a referendum by an
overwhelming majority of Haitians. It recognized Haitian Kreyol as an
official language, along with French, and legalized <em>Vodun</em>,
the spiritual practice of the majority of Haitians. It provided for
grassroots participation in national decision-making, decentralized the
nation’s finances and political structure, and provided for protection
of human rights.</p>
On June 12, 2012, Martelly announced new amendments, which concentrate
executive power and herald the return of Duvalier-style dictatorship.
The new illegally amended Constitution, written by non-legislators and
never seen nor voted on by the Parliament prior to its publication,
creates a top down method of choosing a Permanent Electoral Council to
run elections, undermining grassroots participation and centralizing
control from above.
<p>It allows the president to appoint the prime minister after merely
“consulting” the heads of the two chambers of Parliament instead of
requiring Parliamentary ratification. In cases of “presidential
vacancy,” the new amendments make the prime minister the provisional
president, so presidents can resign, appoint the prime minister to
succeed them, and thereby maintain perpetual control.</p>
<p>New amendments provide that a “general budget” and a “general
expenditures report” can replace line item annual budgets, thus
limiting parliamentary oversight of the budget.</p>
<p>New amendments return Duvalier era and other retrograde laws,
including:</p>
<ul>
  <li>A 1935 law on “superstitious beliefs,” which would ban <em>Vodun</em>
once again.</li>
  <li>A 1977 law establishing the Court of State Security to increase
state surveillance and repression.</li>
  <li>A 1969 law that condemns all “imported doctrines,” thereby
attacking freedom of thought and freedom of association. Violation of
this new law can result in the DEATH PENALTY. The 1987 Haitian
Constitution had eliminated the death penalty.</li>
</ul>
<p><strong>5. Restoring the army:</strong> In one of the most popular
moves of his administration, President Aristide disbanded the hated
Haitian army in 2005. Since the coup that overthrew Aristide for the
second time in 2004, U.N. troops and police, currently numbering 8,754
uniformed personnel, have occupied Haiti. One of Martelly’s campaign
promises was to restore the Haitian Army, and now new Haitian troops
are being trained by Ecuador and Brazil. In addition, well-armed former
military and paramilitary personnel have occupied militia camps since
early 2012, supported by Martelly.</p>
<p><strong>6. Return of the death squads:</strong> Martelly has issued
pink identity cards with a photo for $30 to selected supporters,
promising many benefits to those who hold them, like jobs and impunity
from prosecution. During the Duvalier period, every Tonton Macoute
received a card that provided many privileges, like free merchandise
from any store entered, entitlement to coerced sex, and fear and
respect from people in general.</p>
<p>Sen. John Joel Joseph has identified senators that he claims are
marked for assassination. He identified the people who have been paying
the “hit squads” on behalf of Martelly. He denounced one of the men as
an escaped criminal who had been caught red handed with a “near death”
victim behind his vehicle. Said victim sent the police to a house where
two more victims could be found.</p>
<p>Sen. Joseph identified the leader of the death squad and his
vehicle, denouncing the group as the one which recently assassinated a
grassroots militant. He accused the president and his wife of
pressuring the chief of police to remove the senators’ security detail,
in order to facilitate their assassinations. He denounced a previous
instance when Martelly tried to pressure former police chief Mario
Andresol to integrate a hit-man into the police to assassinate Sen.
Moise Jean Charles.</p>
<p><strong>7. Death of a judge:</strong> Martelly set up his wife and
son as head of governmental projects, but with no parliamentary
oversight. A Haitian citizen, Enold Florestal, filed suit with attorney
Andre Michel before Judge Jean Serge Joseph, maintaining that the
Martellys were siphoning off large amounts of state monies, which the
Haitian Senate has no jurisdiction over.</p>
<p>Judge Joseph moved the case to the next judicial level, which
required depositions from the Martellys and various governmental
ministers. Enraged, Martelly and Prime Minister Lamothe called two
meetings with the judge – which they deny took place – to demand he
kill the case, the second on July 11. The judge drank a beverage
offered him at that meeting.</p>
<p>On July 12 Judge Joseph became violently ill and died on July 13.
Haitian police arrested Florestal on Aug. 16 after viciously beating
him, and Haitian authorities have issued a warrant for the arrest of
attorney Michel, who has gone into hiding. A commission of the Haitian
Parliament is now calling for the impeachment of Martelly based on
illegal meetings with the judge, interference in legal matters and
threats to those involved in the case.</p>
<p><strong>8. Corrupting the judiciary and Parliament:</strong> The
Martelly regime is working to establish executive control over the
judicial system through the use of “controlled” prosecutors and judges.
In violation of the Constitution, he appointed as Supreme Court chief
justice, Anel Alexis Joseph, who is 72. Haitian law says a judge must
be 65 or under to be named to this position.</p>
The chief justice also leads the commission that regulates the entire
judicial system, so Judge Anel Alexis Joseph is using his power to
block an investigation into the death of Judge Jean Serge Joseph and to
protect Martelly and his henchmen from all legal challenges, thereby
granting impunity.
<p>Martelly has also corrupted the legislative branch that could bring
charges against members of the executive. He ordered the arrest of
Deputy Arnel Belizaire in spite of parliamentary immunity and his legal
counsel’s advice.</p>
<p>He has so far failed to call elections for 10 senate seats in
January and is trying to force the 10 senators whose terms he says are
up – they say in 2015, not 2014 – to leave office. Since elections have
still not been held for 10 additional seats, if these new 10 seats are
vacated, it would leave the 30 member Senate without a quorum, allowing
Martelly to dissolve the Parliament and rule by decree.</p>
<p><strong>9. Reactionary economic policy:</strong> Martelly enforces
the Clinton-Bush plan for economic “development” of Haiti through
sweatshops, tourism, and the selling of oil and mining rights to
transnational corporations. Under this plan, money donated for
earthquake relief has been used to build a duty free export
manufacturing zone in the north of Haiti, which was not affected by the
earthquake, and several luxury hotels in Port-au-Prince. The
Clinton-Bush Haiti Fund made a $2 million equity investment in a hotel
called the Royal Oasis to give foreign tourists and investors an
“oasis” to escape the miserable conditions under which the majority of
Haitians live.</p>
<p>At the same time, the Martelly regime viciously represses the
economic activities of the poor super majority. The phone and money
transfer taxes cut into their incomes. Taxes have been arbitrarily
increased on imports, affecting small merchants. Thugs wearing masks
have burnt markets in different cities, causing merchants to lose
capital they had been accumulating for years, forcing them to raise new
capital through usury loans. Street vendors are harassed and removed
forcefully, then, after hours, their stands are looted.</p>
<p><strong>10. Duvalierism returns to Haiti:</strong> Martelly warmly
welcomed the January 2011 return to Haiti of Jean Claude “Baby Doc”
Duvalier, one of the most brutal dictators of the 20th century, after
his decades of luxurious exile in France. Duvalier still has many
supporters in Haiti, some of whom are armed and have a history of
killing political opponents.</p>
<p>Martelly’s government is filled with Duvalierists: Hardline former
Haitian army officer David Bazile is now interior minister. Magalie
Racine, daughter of notorious former Tonton Macoute militia chief
Madame Max Adolphe, is Martelly’s youth and sports minister. Public
Works Secretary of State Philippe Cinéas is the son of longtime
Duvalierist figure Alix Cinéas, who was a member of the original
neo-Duvalierist National Council of Government (CNG), which succeeded
Duvalier after his fall in 1986. In addition, Duvalier’s son, Francois
Nicolas Jean Claude Duvalier, is a close advisor to Martelly.</p>
<p><strong>Conclusion:</strong> A major objective of the Duvalier
dynasty was to institutionalize dictatorship through death squad
brutality, supported by the United States and other powers. Martelly is
an example of their policies having come to fruition. He’s restoring a
government of impunity per the Duvalier era, building an administration
of right wing ideologues who believe in dictatorship and who
collaborate to sidestep all legislative and judicial controls.</p>
<p>His goal is to implement extreme neo-liberal economic policies on
behalf of Haiti’s less than 1 percent with control over all natural
resources. The people will be at their mercy for factory work and other
“subservient” positions, under the boot of a U.N. occupation force of
8,754 army and police personnel, the beginnings of a restored army,
paramilitary training camps, death squads, gangs and mafias that use
the cover of the corrupted executive and judicial systems to operate.</p>
<p>The Haitian majority does not accept this return to the bad old
days, however, and has been actively and massively protesting this
repression for the past year. They deserve the support and solidarity
of freedom loving people everywhere.</p>
<p><em>The Haiti Action Committee is online at <a
 href="http://www.haitisolidarity.net">www.haitisolidarity.net</a>,
email <a href="mailto:action.haiti@gmail.com">action.haiti@gmail.com</a>.
Charlie Hinton may be reached at <a href="mailto:ch_lifewish@yahoo.com">ch_lifewish@yahoo.com</a>.</em></p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>