<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1 class="title" id="page-title">Palestinian youth assert right of
return with direct action</h1>
<div class="field-author"> <a
 href="http://electronicintifada.net/people/nadim-nashef"
 typeof="skos:Concept" property="rdfs:label skos:prefLabel" datatype="">Nadim
Nashef</a><br>
<small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://electronicintifada.net/content/palestinian-youth-assert-right-return-direct-action/12760">http://electronicintifada.net/content/palestinian-youth-assert-right-return-direct-action/12760</a></small></small><br>
</div>
<br>
<div class="field-publication-date"> <span class="date-display-single"
 property="dc:date" datatype="xsd:dateTime"
 content="2013-09-11T16:50:00+00:00">11 September 2013</span> </div>
<div class="field-body">
<div id="file-25761"
 class="file file-image file-image-jpeg media-element file-full"
 style="width: 618px;">
<div class="content"> <br>
</div>
</div>
<p>During the summer of 2013 a new grassroots movement burst onto the
scene and announced itself as a major development in the long struggle
for the <a href="http://electronicintifada.net/tags/right-return">right
of return</a> for <a href="http://electronicintifada.net/tags/refugees">Palestinian
refugees</a>.</p>
<p>Activities occurring throughout the <a
 href="http://electronicintifada.net/tags/galilee">Galilee</a> region
of present-day Israel have been held which reaffirm the connection of
the younger generation of internally displaced Palestinians to their
ancestral villages. Events and projects simultaneously take practical
steps to realize this long-denied, fundamental right.</p>
<p>The right of return is one of the most evocative and central issues
for Palestinians ever since the <a
 href="http://electronicintifada.net/tags/nakba">Nakba</a>
(catastrophe) of 1948, which saw the destruction of more than 530 Arab
villages and the displacement of approximately 800,000 Palestinians.
The majority of them ended up as refugees in neighboring Arab states,
or in those parts of Palestine which initially remained outside of
Israeli control, namely the <a
 href="http://electronicintifada.net/tags/west-bank">West Bank</a> and <a
 href="http://electronicintifada.net/tags/gaza">Gaza Strip</a>.</p>
<p>Between 30,000 and 40,000 managed to remain inside the new state of
Israel, however, finding refuge in nearby towns which had survived the <a
 href="http://electronicintifada.net/tags/ethnic-cleansing">ethnic
cleansing</a> of the majority of Palestine’s villages.</p>
<h2>Brutal Israel</h2>
<p>Attempts by the original inhabitants to return to their villages in
the immediate aftermath of the Nakba were fought against by the new
state, which used all the means at its disposal, often brutally.</p>
<p>Dispersed villagers attempting to return from outside the borders of
the new state were often shot dead on sight by the Israeli army.
Meanwhile, villagers attempting to return who had managed to remain
within the borders of the new state were routinely rounded up and
deported as “infiltrators.” Legislation such as the Absentees Property
Law enabled the confiscation of property of those Palestinians who had
been made into internally displaced persons, while denying their rights
to live there or even to enter the site of their ancestral lands.</p>
<p>Between 1948 and 1955, the majority of these villages were destroyed
by the Israeli army and covered either with pine forests or new
Jewish-only settlements. In many cases, a cemetery, mosque or church
was the only remaining evidence of a village’s existence.</p>
<p>The new wave of movements which have gained prominence this summer
can be traced back partly to a group of third generation, internally
displaced youth from the village of <a
 href="http://electronicintifada.net/tags/iqrit">Iqrit</a>, who in
August 2012 decided that they would take matters into their own hands
and return to their ancestral village.</p>
<p>Iqrit’s residents were originally ordered out of their village for
two weeks shortly after the Nakba for so-called security reasons.
Exceptionally, three years later they obtained <a
 href="http://electronicintifada.net/tags/israeli-high-court">Israeli
high court</a> approval to return, and received information that they
would be able to return on Christmas Day, especially symbolic for the
Christian community.</p>
<p>On that day in 1951, as the villagers waited to return, the Israeli
army razed the village to the ground.</p>
<h2>Potent symbol</h2>
<p>Now living in two small rooms built as extensions of the
still-standing church, Iqrit’s youth activists today sleep in the
village in shifts in order to maintain a permanent presence there. This
summer a <a
 href="http://electronicintifada.net/content/return-permanent-refugees-grandchildren-defy-israel-galilee-camp/12711">small
football stadium</a> was also built, a potent symbol of the will and
permanence of their return.</p>
<p>Iqrit’s community has been organizing summer camps for its younger
members annually since 1996; this year approximately 200 youth between
the ages of 8 and 16 attended. The aim of the camp was to help the
youth develop their identity by teaching them about their own history,
and connecting this to the wider Palestinian history before 1948.</p>
<p>In addition to the summer camp and the newly permanent presence,
villagers hold religious celebrations during Easter and Christmas in
the local church. The village’s cemetery is also still in use.</p>
<p>The youth-led, grassroots approach of Iqrit is very much indicative
of the movement as a whole. Youth took the lead in 2013’s “Summer of
Return,” ensuring that demands for the right of return find a renewed
voice among the latest generation of the dispossessed.</p>
<p>One village which has adopted Iqrit’s strategy of youth-based return
is <a href="http://electronicintifada.net/tags/kufr-birim">Kufr Birim</a>. Located
close to the boundary between Israel and <a
 href="http://electronicintifada.net/tags/lebanon">Lebanon</a> — not
far from Iqrit — for the past few years Kufir Birim has played host to
summer camps for children.</p>
<p>This summer, people with family connections to Kufir Birim have also
decided to maintain a permanent presence in the village, centered
around the old community’s surviving church. However, their initiative
has not been without obstacles.</p>
<h2>Refusing to leave</h2>
<p>In August, the <a
 href="http://electronicintifada.net/tags/israel-lands-authority">Israel
Lands Authority</a> told the camp’s members that they had to leave
within a week or they would be removed by force (“<a
 href="http://972mag.com/authorities-threaten-displaced-communitys-return-to-village-near-lebanon/77734/">Authorities
threaten displaced community’s return to village</a>,” +972 Magazine,
22 August 2013).</p>
<p>On 28 August, Iqrit also received a visit by inspectors from the
Israel Lands Authority, accompanied by border policemen. They came
during the morning and confiscated tents and beds, uprooted the small
garden, removed signs and destroyed property, including the new
football stadium.</p>
<p>However, as in Kufr Birim, the youth are not willing to leave their
ancestral land.</p>
<p>This summer has also witnessed a very successful summer camp in the
village of Ghabisiya, while <a
 href="http://electronicintifada.net/tags/baladna">Baladna</a> (the
Assocation for Arab Youth) and a number of other groups initiated the
Udna (Our Return) project with the participation of five ethnically
cleansed villages: Saffuriyya, Miar, Maalul, Lajjun and Iqrit, with one
youth group in each village.</p>
<p>The project aims to educate the new generation with family
connections to these villages of their history and rights, with film
screenings and storytelling featuring residents who survived the
expulsion. Practical approaches to the issue of return such as town
planning and logistics were also explored, while musical events by
local artists added a cultural feature.</p>
<p>Iqrit, Kufr Birim, Ghabisiya, Saffuriyya, Miar, Malul, Lajjun. These
are just seven of the Palestinians towns and villages which were
destroyed and whose inhabitants were displaced during the Nakba.</p>
<p>Yet the combined activities of these villages during the summer of
2013 represent the most significant movement in the struggle for return
since the years following the Nakba. Far from forgetting their roots
and historical injustices, the latest generation of Palestinians inside
Israel are showing their dedication to their right of return.</p>
<p>This, combined with the youth’s energy, enthusiasm and innovative
approaches, has resulted in a grassroots, youth-led movement
unprecedented in the history of activism for the right to return.
Whatever the immediate reaction of Israeli authorities to the return of
villagers in Iqrit and Kufr Birim, these movements have captured the
imagination of people across historic Palestine, young and old.</p>
<p>And while the future of the movement is full of uncertainty, the
determination and energy of our youth alone is reason for optimism.</p>
<p><em>Nadim Nashef is is the director of the Haifa-based Association
for Arab Youth-Baladna.</em></p>
</div>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>