<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>
  <meta content="text/html; charset=windows-1252"
 http-equiv="Content-Type">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1 class="title">Protests, Disturbances, and Violence Continue in
Venezuela, General Strike a “Failure”</h1>
<p>Merida, April 16<sup>th</sup> 2013 <br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://venezuelanalysis.com/news/8652">http://venezuelanalysis.com/news/8652</a><br>
</p>
<p>This afternoon president Maduro said the opposition’s call for a
general strike today had “failed”. He also blamed the losing candidate
in Sunday’s elections, Henrique Capriles, for the seven deaths last
night.</p>
<p>Maduro said last night’s violence was part of a plan “to take
Venezuela off the road of democracy”, and called on the people to be
peaceful and not “fall for provocations”.</p>
<p>He also declared “the coup d’état defeated”, and inaugurated a
health centre in Miranda state. However he said it seemed the
“destabilisations will continue”. Though there has been no direct
attempt to overthrow the government, some government authorities have
referred to the opposition’s refusal to recognise the election results
as a “coup” or part of an attempt to bring about a coup.</p>
<p>President of the National Electoral Council (CNE) Tibisay Lucena
said yesterday that the electoral system functioned “perfectly” on
Sunday. She urged Henrique Capriles, who has not recognised the
results, to use legal methods to present his complaints. 54% of the
votes were audited on Sunday in the presence of booth witnesses from
both political parties, and no problems were found, but opposition
protestors are demanding that 100% of the votes be recounted.</p>
<p>Telesur reports that according to CNE norms, the opposition have
“twenty [working] days to contest the results, they can do it through
the Supreme Court, or the CNE, but they should formalise it, and not do
it through the media”.</p>
<p>“Majority is majority, and should be respected under a democracy,
they shouldn’t seek ambushes and invent things in order to make popular
sovereignty vulnerable... that has just one name, “coup-ism” [<em>golpismo</em>],”
Maduro said yesterday.</p>
<p><strong>Monday’s aggressions</strong></p>
<p>Last night seven people were killed as a result of opposition
violence; two in Caracas, three in Ojeda, Zulia, one in Cumana, and one
person in San Cristobal.</p>
<p>The opposition set fire to 18 Central Diagnostic Centres (CDIs –
part of the Barrio Adentro health mission), and 3 subsidised food
markets (Mercals). They also attacked the director of the CNE, Tibisay
Lucena’s house, and the Telesur and VTV offices.</p>
<p>There are also unconfirmed reports of four attacks on housing
mission buildings in Miranda, with seven people killed and ten injured.</p>
<p>The governor of Carabobo state, Francisco Ameliach, reported that 8
CDIs were “besieged” and Cuban doctors were attacked in his state. He
said 64 people were detained inside the CDI, and “should go to jail,
because we’re not going to tolerate a coup d’état here”.</p>
<p>In Merida, around 700 mostly young opposition students protested
outside the CNE, as well as in four other places in the city.
Venezuelanalysis.com observed that police presence was light, and most
police unarmed.  Many of the students armed themselves with rocks and
glass bottles however, as though hoping something would happen. There
were similar such protests outside most of the country’s main CNE
headquarters.</p>
<p>Many people have posted <a
 href="http://www.aporrea.org/imagenes/2013/04/galeria_cne_destruccion_material_anterior.png">photos</a>
around social networks, claiming they are of the CNE disposing of
Sunday’s ballot boxes, though they are in fact of the CNE disposing of
2010 voting boxes, as the law requires. Media like La Patilla and RCTV
have also used the photos.</p>
<p>Further, pundit Nelson Bocaranda tweeted that the “CDI in La Paz,
Gallo Verde, Maracaibo is hiding some electoral boxes and the Cubans
there won’t allow them to be removed”. Opposition television station
Globovision has been arguing that “if they don’t want to count the
votes, they must have something to hide”.</p>
<p>Capriles called for marches around the country to each state’s head
CNE office for today, and for a large march lead by him tomorrow to the
headquarters of the CNE in Caracas.</p>
<p>President of the National Assembly, Diosdado Cabello,
reported through Twitter that he will propose an investigation to the
assembly against Capriles for the acts of violence. Luisa Ortega said
the public prosecutor’s office will investigate the seven confirmed
deaths.</p>
<p>Further, the suspension of the right to carry arms in place during
the election, as is the custom, has been extended to this Saturday
6.00pm, following last night’s violence.</p>
<p>State, municipal, and national police are also confined to barracks
until Saturday. Police need permission from  the National Bolivarian
Armed Forces strategic operational command to intervene or act on any
of the violence taking place.</p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>