<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1 class="title">Venezuela's Devaluation Doom-mongers</h1>
<div class="submitted">
<div class="symbols"> <a
 title="Send this page by e-mail." class="print-mail" rel="nofollow">
 title="Display a printer-friendly version of this page."
 class="print-mail" rel="nofollow"> </a> </div>
<p class="byline"> By <span class="author">Mark Weisbrot - The Guardian</span>,
<span class="date">March 5th 2013</span> </p>
<div id="content-body">
<div id="content-body-inner">
<div id="block-tagadelic-0"
 class="block block-tagadelic region-odd odd region-count-1 count-1">
<div class="block-inner"><br>
<p>Venezuela's recent devaluation has sparked quite a bit of discussion
in the international press. The Venezuelan opposition has naturally
framed it as desperate move to head off inevitable economic collapse.</p>
<p>The opposition argument, supported by most of the international
media (which relies on opposition sources), goes like this: Venezuela
had to devalue because the government has run out of money. But the
devaluation is too little and too late, <a
 title="More from guardian.co.uk on Inflation"
 href="http://www.guardian.co.uk/business/inflation">inflation</a> will
get out of control, there will be more devaluations and more money will
leave the country and the government will go broke and collapse.</p>
<p>Opponents of the Venezuelan government are hoping for an
"inflation-devaluation" spiral that will help bring down the
government. In this scenario, the devaluation raises the costs of
imports, fueling inflation; with higher prices, the currency is more
overvalued in real terms, and another devaluation follows, and so on.
As people lose confidence in the currency, more people exchange their
domestic currency for dollars, building more pressure for devaluation
and causing the country to run out of foreign exchange reserves – a
balance of payments crisis.</p>
<p>Of course, to the extent that the opposition can convince people
that this is actually happening, it can help the process unfold – just
as rumors of insolvency can cause a bank run. In both Venezuela and
Argentina, <a
media is mostly opposition</a>, and so it is not surprising that these
views get prominent coverage in both countries.</p>
<p>Let's examine the argument. The first premise – that Venezuela had
to devalue in order to get more domestic currency (the <em>bolivar
fuerte</em>) for each dollar of oil revenue – has been the foundation
of most news reporting. But this does not make much economic sense.
When the government devalues the currency from 4.3B to 6.3B per dollar,
what does it do? It credits itself with two additional bolivares for
each dollar of oil revenue that it receives.</p>
<p>Of course, it could create the same amount of money, without
devaluing; opponents would object, "but creating money increases
<p>But the government's creation of two additional bolivares for each
dollar received is also creating money, no different from creating
money without the devaluation. The main difference is that, in addition
to any inflationary impact of creating more money, the devaluation also
adds to inflation by raising the price of imported goods.</p>
<p>Creating money, though, does not always add to inflation. The US
Federal Reserve has created more than $2tn since 2008, and inflation
has not significantly increased. But if the Venezuelan government just
wanted to have more bolivares to spend, it would be less inflationary
to just create the money without the devaluation.</p>
<p>Why devalue, then?</p>
<p>Devaluation has other effects. Although more expensive imports add
to inflation, they also help domestic production that competes with
imports. And, perhaps more importantly, devaluation makes dollars more
expensive, and therefore increases the cost of capital flight. This
helps the government keep more dollars in the country.</p>
<p>Not surprisingly, a lot of what passes for analysis in the press is
based on wrong numbers and flawed logic. The award for wrong numbers
this time goes to <a
Naím, who writes in the Financial Times</a> that "during Hugo Chávez's
presidency, the bolivar has been devalued by 992%."</p>
<p>Fans of arithmetic will note immediately that this is impossible.
The most that a currency could be devalued is 100%, at which point it
would exchange for zero dollars. Apparently, a very wide range of <a
is permissible</a> when writing about Venezuela, so long as it is
<p>But, for a number of reasons, inflation-devaluation spirals in Latin
America are a thing of the past – and a devaluation every few years is
a far cry from such a spiral. In fact, despite <a
reports that inflation would reach 60%</a> after the January 2010
devaluation – which was larger than the latest one – core inflation did
not even rise, and headline inflation rose only temporarily. Inflation
then <a
for more than two years</a>, even as economic growth accelerated to
5.2% last year.</p>
<p>The amount of inflation that follows this devaluation will depend on
what other measures that the government takes and how effectively they
are implemented: price controls, the provision of dollars for importers
(including food), and capital controls. But if the past few years are
any indication, the government will do what it needs to do in order to
keep inflation and shortages from getting out of hand.</p>
<p>As for Venezuela's public debt, the government is a long way from
having a problem of unsustainable debt. The IMF projects Venezuela's
gross public debt for 2012 at 51.3% of GDP (as compared to more than
90% for Europe). A <a
measure is the burden</a> of the foreign part of this debt, which in
2012 was about 1% of GDP, or 4.1% of Venezuela's export earnings.</p>
<p>There are a number of distortions and problems with Venezuela's
economy – including recurrent shortages – and some of them have to do
with the management of the exchange rate system. But none of these
problems presents a systemic threat to the economy, in the way that –
for example – real estate bubbles in the US, UK, Spain and other
countries did in 2006. Those were truly unsustainable imbalances that
made an economic collapse inevitable.</p>
<p>Despite the wishful thinking that is over-represented in the media,
Venezuela's economy will most likely grow for many years to come, so
long as the government continues to support growth and employment.</p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>