<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>
  <meta content="text/html; charset=windows-1252"
 http-equiv="Content-Type">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1 class="title"><small>Huge March Defends Venezuela’s Democracy and
Revolution </small></h1>
<div class="submitted">
<div class="symbols"> <a
 href="http://venezuelanalysis.com/printmail/7639"
 title="Send this page by e-mail." class="print-mail" rel="nofollow"> </a><a
 href="http://venezuelanalysis.com/print/7639"
 title="Display a printer-friendly version of this page."
 class="print-mail" rel="nofollow">http://venezuelanalysis.com/news/7639<br>
</a> </div>
<p class="byline"> By <span class="author">Tamara Pearson</span> </p>
</div>
<p>Merida, January 23<sup>rd</sup> 2013 (Venezuelanalysis.com) – The
vice-president and ministers marched with up to a million people today
to defend the Bolivarian revolution on Democracy Day, while the
opposition march turned out to be a small rally. Further, sectors of
the far right have called on the armed forces to resist what they
referred to as the “invasion” of “Castro-communism” in Venezuela.</p>
<p>Today’s marches commemorate 23 January 1958, when a civic-military
movement overthrew the Marcos Jimenez dictatorship. However, this year
the opposition first called a march for the date, to reject what it has
called the “unconstitutional” measures taken by the national
government, as President Chavez wasn’t able to be present at his
swearing-in ceremony on 10 January while he was recovering from an
operation for cancer.</p>
<p>In response, the PSUV also convoked a large march, together with
other movements and organisations, with the slogan “The people will
never be betrayed again”.</p>
<p><strong>Marches for the Bolivarian Revolution in Caracas and around
the country</strong></p>
<p>Hundreds of thousands of people marched in Caracas today, leaving
from three main points, and marching to the barrio 23 de Enero.</p>
<p>Vice-president of the Socialist Bolivarian Workers’ Central (CBST),
Francisco Torrealba, said his organisation mobilised 35,000 people for
today’s march, to express their “commitment to the Bolivarian
revolution”. That contingent left from Libertador Avenue, while
Venezuelan Communist Party (PCV) and Grand Patriotic Pole (GPP)
contingents left from La Bandera station.</p>
<p>Meanwhile the Bolivarian militia left from Propatria, with social
missions and other movements and political organisations also leaving
from all three points.</p>
<p>Vice-president Nicolas Maduro marched among the giant crowd from
Propatria, waving to people around him and to people watching on from
buildings. Other ministers and well known PSUV leaders also took part
in the march.</p>
<p>Hundreds of community radios and other movements also participated
in a “chain-marathon”, reporting on the march from all the main plazas
of the different states of the country.</p>
<p>At around 1pm, when some of the marches had arrived at 23 de Enero,
a short concert was held there, before historian Chela Vargas,
journalist Jose Vincent Rangel, and Maduro addressed the crowd.  The
people chanted continuously, “We’re all Chavez!”  (Todos somos Chavez).
Many carried placards saying the same thing, and some men even painted
the slogan on their chest.</p>
<p>Journalist Jose Vincent Rangel in his speech declared, “We have to
be clear that 23 January is a symbol of a people who don’t give up”.</p>
<p>“With Chavez and Muduro the people are secure,” people chanted when
it was Maduro’s turn to speak.</p>
<p>Maduro emphasised the significance of a people who “woke-up” after
being tired of the “torture, disappearances, misery, lack of education,
unemployment, and a state that was called ‘democratic’ but only had
that name because the Venezuelan bourgeoisie called it that”, during
the period following the overthrow of the dictatorship.</p>
<p>People who participated in the over-throwing of Jimenez were on the
Caracas stage today, and 3000 police were set up around Caracas to
ensure the march was peaceful and safe. Aerial footage of the Caracas
march is available <a
 href="http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=bWG3Z8hMRNw">here</a>.</p>
<p>Revolutionary collectives also rallied yesterday in the 23 de Enero
barrio to help build today’s march. One placard read, “23 January 1958:
The people brought down a dictator. 40 years later: buried the 4<sup>th</sup>
Republic. 55 years later: no pacts, no backing down”. In this case, the
4<sup>th</sup> republic refers to the Punto Fijo Pact, where major
right wing parties agreed to share power, until Chavez was elected in
1998.</p>
<p>“This date [23 January] has two readings; the end of a dictatorship,
and also the betrayal of the right wing and the Pact of Punto Fijo,”
said William Gudino, of the National Network of Communes, to newspaper
Ciudad CCS.</p>
<p>“The people shouldn’t forget ...this vision of combat which
represents us, and is also our reality,” Gudino said.</p>
<p>Other marches took place around the country as well. For the Andean
city of Merida, with a population of just 300,000, it was the second
large march in under a week. Around 4000 people marched on Friday to
defend Cuba after opposition students burned a Cuban flag and an effigy
of Fidel Castro, and a similar number also marched today.</p>
<p>For Hector Alejo Rodriguez, general secretary of the PCV youth, the
aim of today’s marches was to “remember the important role the youth
played in that battle 55 years ago to bring down the dictatorship”.</p>
<p><strong>Opposition rally and far-right destabilisation attempts</strong></p>
<p>Despite initially calling for a march on 23 January, last weekend
the opposition backtracked on those plans, and instead held a small
rally today of around 6,000 people in the sports courts of Miranda
Park, Caracas.</p>
<p>Speaking at the rally, the general secretary of the MUD opposition
coalition, Ramon Aveledo read a 12 point manifesto to “defend Venezuela
in a time of uncertainty” and said that should there be new
presidential elections, the opposition would choose its candidate by
“consensus”.</p>
<p>Legislator Alfonso Marquina also announced the re-launching of the
MUD, which he said would consist in “re-planning and rationalising” the
organisation.</p>
<p>Public media agency AVN denounced that one public television
journalist, Carlos Cachon, was removed from the rally and beaten up.
Media activists reported that he was taken to hospital with multiple
injuries. Just before the violence, Aveledo, who was still giving his
speech, said “these people were sent by the government”, indicating the
public sector journalists and film crew who had just entered the rally
area.</p>
<p>PSUV leader Dario Vivas speculated that the opposition “don’t dare
to march, they have realised the people don’t follow them”.</p>
<p>Vivas also denounced yesterday that opposition legislators are
spreading a <a
 href="http://www.gopetition.com/petitions/manifiesto-a-la-sociedad-democr%C3%A1tica-venezolana-y-a-su.html">document</a>
around, addressed to the armed forces, calling on them to not support
the government.</p>
<p>The document, called “Manifesto to democratic Venezuelan society and
the National Armed Forces [sic- they are the Bolivarian Armed Forces]”
opens with a preamble saying the Venezuelan government has “violated
the constitution” on “repeated occasions” and that it is “subordinate”
to the “Castro-communist regime of Cuba”.</p>
<p>The document makes claims that “the Cubans have slowly and
progressively taken control of our...registers, system of
identification, our foreign policy, and important sectors of the
national economy”. It also claims that “Castro-communism” is
responsible for manipulation of the electoral system and that national
finances, rather than resolving the country’s problems, are being used
to “finance the expansion of Castro-communism”.</p>
<p>It talks about Venezuela as a “colony of Cuba” and suggests that the
armed forces, “supported by all sectors of civil society” take steps
forward and impede the “dissolution of the fatherland”.</p>
<p>The letter is signed by around 120 people so far, including a range
of far right opposition legislators and leaders such as Maria Corina
Machado. Machado walked out of the recent annual review in the national
assembly on 15 of January, and a few times has been proven to have set
up violent attacks against herself, in order to blame Chavez supporters.</p>
<p>Further today, the minister for justice and internal affairs, Nestor
Reverol, advised that ultra-right sectors of the opposition were
planning attacks on Maduro and on national assembly president Diosdado
Cabello. Reverol said state security organisations were alert and
active in the case of “terrorist actions against these comrades”.</p>
<p class="published">Published on Jan 23rd 2013 at 5.04pm </p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>