<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1 class="print-title">In Depth EFE Interview with Venezuelan
Vice-president Nicolas Maduro</h1>
<p class="print-submitted">Jan 22nd 2013, by José Luis Paniagua - EFE</p>
<div id="sidebox"> <a class="moz-txt-link-freetext" href="http://venezuelanalysis.com/print/7635">http://venezuelanalysis.com/print/7635</a><br>
</div>
<div class="print-content">
<p><em>Journalist of the EFE Agency, José Luis Paniagua interviews the
Executive Vice President of the Bolivarian Republic of Venezuela,
Nicolás Maduro</em></p>
<p><em>Residence La Vignette, Caracas, Thursday, January 17, 2013</em></p>
<p><strong>EFE journalist Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>Thank you very much, first of all, for taking time out from your
busy schedule to meet us today, I'll quickly ask the question everyone
does every day and that is, how is the President? What are the latest
developments in the health of President Chavez?</p>
<p><strong>Executive Vice President of the Republic, Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Well, I am very grateful for this interview with Reuters. The
President is in a process of prolonged post-operative recovery. As have
we continually informed people, the operation was quite complex,
difficult, and high risk. It resulted in internal bleeding that was
fortunately controlled, but that produced a situation, shall we say,
more difficult and complex than had been anticipated before the
operation. We've seen him, I've seen him several times, recently on
January 14, as part of the political team went to visit: Diosdado
Cabello, Cilia Flores, Rafael Ramirez. Adan Chavez is also part of the
team and the older brother of President Chavez; Jorge Arreaza, a
government minister who is also part of the Chavez family, the husband
of the eldest daughter. We went to visit. We stayed with him for a
while. We talked, We updated him on various issues within the country.
In general terms we saw him very calm, at peace, very aware of all the
post-operative phases consequences of the operation and the impact it
had on his respiratory system. We can tell the whole international
community and all people of good faith who are interested in the health
of President Chavez that he has the best medical equipment, people at
the highest level in all specialties, a multi-disciplinary team, but
also that their expertise is applied to him with great care and love.
That really is a distinctive aspect of the treatment  - loving and
scientific -  that our president receives.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>Has he recovered from the respiratory complications?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Well, these are medical details that we have been reporting. The
infection has been controlled and the doctors are now attending to
respiratory complications that arose from the operation and from
infections that were very serious.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>In the days following surgery, during the last days of December, you
reported on the status of the President in a somewhat sombre tone. It
seemed that these were particularly difficult moments. Is that so?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Yes, we have advised our public continually and truthfully. There
were difficult situations that we lived through during the final days
of the year. We visited him. We talked with him, but there were
complications, respiratory deficiencies and infection that required
complete rest and very intense treatment and great discipline by
President Chavez. Fortunately there were positive results. He always
demanded that we keep the people well informed in a manner that is
objective, calm, and yes also respectful to him as patient. All
patients according to universal medical ethics have a right to privacy
and, well, Chavez is not an exception. He is a human being with the
right to privacy and rights as a patient including respect for the
rights of his immediate family. We have sought a balance point that
allows us to tell the truth to our people with great serenity, with the
peace of mind, but also reveal the hardest truths that have to be said
at the time. We will continue to do this as the medical condition of
President Chavez.evolves.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>You have defended the way the government has provided information
regarding the President's health. You've issued 29 statements, if I
recall correctly, updating on President Chavez's situation, but some
people still think that technical details are missing, that more
explicit medial information is required. Why not opt to divulge
excerpts of medical reports while also, somehow, safeguarding the
dignity and privacy of President Chavez while his medical condition
evolved?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Well, you know that President Chavez is one of the world leaders of
the revolution, a global social revolution, a socialist revolution that
seeks a new era, and not only in our country and in Latin American. It
is pursuing a world without empires and the president has confronted
world powers including the transnational media companies. He has told
them off directly. In our country, the revolution has rescued our
natural resources. Oil is now at the service of the Venezuelan people.
He has faced the powers that be in the world and confronted, as the
world knows, the main power that exists in our world, U.S. imperialism.</p>
<p>I say this because President Chavez is not any citizen, or an
athlete, or a famous artist or a president of a government elsewhere in
the world, which we respect, who could manage this by divulging medical
reports. The management of the medical information has taken into
account the role of President Chavez. We have had to face a really
miserable media war over the life and health of the President. We've
faced the most abject, morbid journalism. You cannot even call it
tabloid journalism. This is journalism full of evil that has been
propagated worldwide, particularly in Spain. In the newspaper ABC, for
example, that everyone who in Spain knows to be a newspaper of the
Franco era. It still defends the heinous crimes of Franco, a despicable
dictatorship repudiated by the Spanish people and by the world. ABC has
acted as an attack center around the topic of the president's health
and right wing media around the world have propagated those attacks on
television, radio and print.</p>
<p>Recently we had delegations from 27 countries here in Venezuela, on
January 10, and all countries, all in different languages, English,
French, Dutch, Spanish, Portuguese, other brothers in Latin America and
the Caribbean told us the same thing - that in the print media of all
these 27 countries they see the articles of garbage outlets like ABC or
El Pais. For example, in the newspaper El Pais, in Spain, 56% of the
articles are written in Miami. Amazing, a newspaper that is published
in Spain talks about President Chavez and Venezuela and its articles
are written from the city that is the inheritance of the vilest counter
revolutionary worms.</p>
<p>We have made what we consider the right choice. We've incorporated
the political and human defense of President Chavez and his family with
the medical information. That was really needed to step up against such
evil aimed at a world leader who has constantly grown in stature. In
fact, in this stage as in other difficult times, President Chavez has
grown in the sympathy and the love that many feel towards him. Well
beyond the left, well beyond the progressive movements in the world,
there are many worthy people of other ideologies, right and
center-right, who respect <em>Comandante</em> Chávez. and our news
reports go out to all and convey the absolute truth.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>Well, to your point, the type of reports that have emerged from
different places suggest that the Venezuelan government could not deal
with, or has not found a way to deal with, conflicting unconfirmed
reports distributed through social networking sites, or on the internet
generally. Is there something that you've re-evaluated, or thought
"maybe I could have done better job" in terms of communication about
the President?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Deal with, for example, the ABC newspaper in Spain? How does one
deal with fascists? They make things up. They live off malevolence, off
bad intentions. They live in their own world. It is up to the Spanish
public, the readers of the press, the mass media consumers in the
entire world to figure out where you find truth and where you find
lies. I think the big losers, from an ethical point of view, are the
liars, not the public nor the truth which we have always conveyed.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>How long do you estimate that the president will be convalescing in
Cuba? Is there some kind of date expected?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>At this time it would not be possible to establish because his
recovery process is stable. He has overcome various post-operative
problems. The medical treatment at this time is focused on overcoming
the ravages of respiratory deficiencies. Maybe in the next few days,
after meeting with the medical team as part of our ongoing
collaboration, it may be possible to answer with more clarity about the
president's prognosis for the coming weeks and when he may be ready to
return to Caracas.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>¿... Within weeks, not months ...?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>It would be speculation to go into that. We hope to be weeks away
from a great happiness, and as we strongly believe in God and know that
our prayers are heard, hopefully that is what will happen.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>What if, for whatever reason, the president is unable to resume the
leadership of the state? I do not know if this is a possibility. He
mentioned it himself before leaving for Cuba. What would happen in that
scenario?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Well, President Chavez in this regard has been very clear. In his
speech of December 8 he mentioned various scenarios that at this time
are being evaluated and re-evaluated. On December 8, he said he was
ready to undergo an operation that clearly was high risk. With that
courage, serenity, tranquility he met with his political team and laid
out different scenarios. He had already thought of different ways to
deal with any situation that might arise, even the worst. He laid it on
the table what could happen during the operation. Thanks to God and the
physical strength of President Chavez that scenario did not take place
- the scenario in which he did not survive the operation. It would have
been a huge blow to our country, our people, for all of us, very
painful. Fortunately we are in the post-operative scenario and
evaluating him. The constitution is very clear. First, in the situation
that the president at some point thinks he is unable to continue, the
constitution establishes the mechanisms and time periods for the
political and institutional life of the country to maintain stability
and for elections to be held. As it says in our constitution, in 30
days our people would decide at the polls. Now as for political rhythms
of political strength in Venezuela, as you well know, today the
revolutionary forces have acquired enough strength, sufficient
capacity, to deal with any scenarios that could occur. Presently, here
as I sit in this chair, the situation which we are in is that President
Chavez is the President of Venezuela, and has started the 2013-2019
term and will remain President of our country. I've merely been
reviewing scenarios that you have raised, that President Chavez has
raised and, well, they're in the public debate.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>And he is giving instructions from Cuba. On Tuesday it was announced
that former Vice President Elias Juan was appointed Foreign Affairs
Minister by instruction of President Chavez. I have to ask you about
the famous signature on the decree, if it was signed personally by
President Chávez or if it was done electronically.</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>[Laughs] Look, you can see that the Venezuelan right is so clumsy.
Right now they are divided into four groups fighting against each other
and competing to see who is bolder. They have now led themselves to a
dead end street, as always, by saying that the new foreign minister,
Elias Juan, was not appointed by President Chavez, despite the document
bearing his signature. The only ones who have forged a letter and a
signature in Venezuela's recent history were this very opposition. They
forged a letter from President Chavez saying he had resigned between
April 11-13, 2002, and they forged his signature. Now the forgers
question an appointment that, with all seriousness and solemnity, was
made by the Bolivarian government and by the person who actually can
make the appointment, the head of state. He is the one who runs foreign
policy and he appointed a truly illustrious Minister, Elias Jaua, to
one of the most powerful positions, Elias Jaua is one of the most
beloved members of President Chavez's political team. The opposition
has led themselves into a dead end street and they will crash. And when
the day of the crash comes they will not apologize, nor will they
self-criticize. They will continue, as always, going from one defeat to
another. Unfortunately, that is the Venezuelan right that we have.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>But the signature on the decree, was it signed by hand by President
Chavez or was it done electronically?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Well, I think that's a debate without any real substance. President
Chavez has given an order and signed a decree and the decree has gone
through as hundreds have gone through during the year. In any case,
they want to debate something that is of no importance to the country's
political life. It does not bring anything positive. President Chavez,
as head of state, gave an order to appoint Elias Jaua. The decree was
signed. The decree was published. It is as simple as that, as it always
has been. If you want to review the thousands of decrees that have been
signed since 1999, it doesn't add anything of substance to a discussion
of Venezuelan democracy, or the political situation we are living
through. It is a perverse whim of the decadent right wing in Venezuela.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>On January 8, the Supreme Court ruled on the situation that had
arisen because of the inability of the President to attend the swearing
in ceremony for his new mandate. There was a dispute about the correct
constitutional process. The Supreme Court ruled that the President
could take the oath later once he recovers and that the previous
government could, for administrative continuity principle, continue in
office, but the opposition argued that it should be the President of
the National Assembly, Diosdado Cabello, who should become head of
state. Why not Diosdado Cabello?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Because the constitution is very clear. First, in Venezuela, as with
all issues, they were discussed freely and democratically. In fact,
this debate even extended beyond our borders. There appeared a
constitutionalist [laughter] from elsewhere in the world to tell us
what was in Venezuela's constitution. Our constitution is very clear.
It is also very simple. Our constitution was made in 1999 by a
constituent assembly which involved thousands of Venezuelans and its
editorial style is far removed from elite legalese that one typically
sees in law, particularly public law and constitutional law. It was
written in clear language for regular people. Anyone who wants to see
the Venezuelan Constitution, approved by the Venezuelan people in a
referendum, can go to Article 231 and 235 for those who want to deepen
their understanding of the issue. There it is all very clear. First,
the President is out of the country with the permission of the National
Assembly, requested and then granted by the National Assembly
unanimously, i.e. all parliamentarians in Venezuela, both the
revolutionary bloc and the opposition voted in favor of that
permission. Second, reiterating what the Supreme Court ruled, in the
event that unforeseen circumstances did not allow the President to be
sworn in, it could happen on another date before the Supreme Court. The
President is a President in office, re-elected, ratified several times.
There was and is administrative continuity. The only circumstance in
which comrade Diosdado Cabello, president of the National Assembly,
would take over as head of state is in the case of an absolute absence
as stipulated in Article 233. For those who want to read, 233. if an
absolute absence is declared before the inauguration, Diosdado Cabello
would take over and elections would be held in 30 days. So the
opposition in its different variants, because some said it was an
absolute absence while others said that it was a temporary absence,
others that there was no absence, others that things could continue,
the different versions that the Venezuelan right asserted were
discussed and the Supreme Court made its decision. Like anywhere in the
world, the Supreme Court's ruling is gospel. The dispute about the
interpretation of the constitution was settled and our country has done
what it had to do correctly. There is a functioning government, The
President is out of the country constitutionally and we are working
with the Vice President, the ministers, to maintain the country on a
correct and constructive path.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>It is nevertheless hard to explain, Mr. Vice President, why if
President Chavez was unable to attend the swearing in ceremony, and
unable to submit the report the other day before the National Assembly,
a temporary absence has not yet been declared. If not a permanent
absence, a temporary absence is also well established in the
constitution, why has a temporary absence not been declared?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>First, because the circumstances do not exist for a temporary
absence. There is a government in office working. Over the course of
history, the accumulation of experience has led us to create an
institution like the vice presidency, which is an institution to
support the presidency, coordinate the cabinet. That allows us, as we
have for almost 18 months during the presidents constitutionally
approved leaves from the country, to continue through the Vice
President and the government team implementing his orders, governing
the country with the country's head of state. In Venezuela, as you
know, legitimacy for running the republic rests with Hugo Chavez. We
just are his collaborators. In acknowledgement of that political
reality, the immense power of leadership, moral power, ethical power,
political influence, decision making ability, contained in the
leadership of Comandante Chávez, in recognition of this reality, we
have chosen this approach that has been successful, very successful.
The president is in charge and his team supports him. You should also
know that the president created new positions for better coordination.
We have a Vice -president for financial economics, a Vice-president for
the productive economy, a vice president of policy, a vice president of
social policy, and a vice president for territorial policy and an
executive Vice-president, All vice presidents formed a council, so we
have a system of government that has proven successful for situations
like the ones we are living.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>In these circumstances, to follow up on my question, as
Vice-president what things can you do and not do? How far does your
power extend at this moment?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Well, the list is long, [laughs] for an interview like this.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>[Laughs]. Evidently your power does not extend to the appointment of
ministers.</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>No, not here.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>And if there was some kind of reason at any given time to substitute
a minister, the president would have to do it?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>It is a power vested in the president, of course. The president has
the authority to add, remove, or replace ministers; the conduct of
foreign policy; the delegation of certain administrative matters, tax
exemptions if necessary; the management of some resources, say,
national funds to finance work at the level of states, regions. But he
keeps driving the state. There are a set of functions that are managed
from the vice presidency if they are constitutional and they are
getting done - the coordinating function. The key function is the
coordination of good governance of the vice president for their
respective areas, ministers and, well, the direct contact with power
popular. In Venezuela we have the democratic concept of popular power
and our direct contact with it is meant to deliver it power: economic
or social power, political power. The country continues to operate
within the course proposed by the president and approved by the nation
- the Socialist Plan of 2013-2019.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>You have traveled, and other vice presidents have traveled regularly
during these last weeks to Cuba. I imagine they have taken work with
them on those occasions and have met with the Cuban government, with
Cuban leader Fidel Castro, and with President Raul Castro. Is it
possible to say something about what was said in those meetings?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Well, the first thing to mention is the extreme devotion of Fidel
Castro to the care of Chavez, to the care of the Chavez family. He is
in direct contact with the doctors. Almost daily <em>Comandante</em> Fidel

Castro is in the hospital, near the doctors, close to the family,
attending to and greeting President Chavez. We have to be thankful for
that as human beings. He has given us courage, strength, sharing
conversations with us - his long experience in history. He is
undefeated against the most powerful imperialist aggressor that has
ever existed – US imperialism. He has acquired a truly privileged
knowledge of the history of Latin America, of what has happened because
he has lived it for 60 years in the struggle for the independence of
Latin America. They are talks of great human value and that impart
tremendous historical learning - and with President Raul Castro as
well. We have implemented, as you know, a number of plans for
cooperation on health, on education, sports, cultural matters, economic
matters. We have economic projects that President Chavez has called <em>“</em><em>empresas
morochas</em><em>”</em> i.e. a set of joint ventures. In other words,
Cuba and Venezuela have, within the framework of ALBA, a very dynamic
and multidimensional relationship. We take advantage during our visits
to see President Chavez to also address these issues - to discuss and
perfect them. We never stop, not for a second, profoundly thanking the
Cuban people, their doctors, and Fidel and Raul for the deeply
humanitarian attention they’ve provided our president.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>When you hear these accusations that Havana runs Venezuela, Nicolás
Maduro, as someone who is close to the Cuban government, what do you
feel at that moment?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Well, that’s their campaign. It is up to them to lie. It is up to us
to work and tell the truth, plain and simple. They have their lies, we
have inherited the glories of the Liberator Simon Bolivar, of his
apostle José Martí. Cuban independence cost so much because the
nineteenth century was ravaged by the presence of the most powerful
army that left Spain. More than 300 000 Spanish troops tried to keep
Cuba as their jewel in the Caribbean and Puerto Rico as well, but
especially Cuba, which has always been a point of great strategic
importance to empires and remains so. Independence cost Cuba wars
throughout the nineteenth century, including the war that independence
fighters initiated in1895 but that was then frustrated by the U.S.
military intervention and the imposition of the Plat Amendment. That
was the beginning of the neo-colonialism in Cuba which ended with the
victory of the bearded ones on January a, 1959. Cuba acquired its
independence at immense cost and if you find anything in Fidel Castro
it is that heritage of anti-imperialism and anti-colonialism. It is the
same with our country. How dearly cost the independence that the
liberators won us. Nobody made a present of independence for us in the
nineteenth century, no one. It cost 20 years of war here in Venezuela
and our armies came from across the Americas to fight for independence.
We are two peoples who have the same anti-colonialist tradition, the
same pride when we find ourselves as brothers. This is one thing the
right can never understand. We say dig into the ground to defend
independence. The right says drops to your knees on the ground when you
see a gringo. There is a big difference between saying drop to your
knees before the US Empire and saying dig into the ground to defend
independence - worlds apart, different ideas, and different values. So,
yes, the comments of the right are offensive, but, their offenses
aside, we work with dignity and our brotherhood between Cuba and
Venezuela is ratified daily – in ALBA, and among all our brothers and
sisters in Latin America and the Caribbean.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>Let me return to the constitutional issue. The OAS Secretary General
José Miguel Insulza has said that he fully respected the view taken by
Venezuelan institutions. I do not know if it deserves some sort of
response but I will not neglect to ask what happened yesterday – the
comments made by the Panamanian Ambassador, the retraction made by the
Panamanian government, and the Canadian government proposed sending an
OAS commission to Venezuela.</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Starting with the latter, the proposal of the Government of Canada
is a miserable proposal that has no relevance to the independent
democratic life of our country. Unfortunately the far-right is
governing that country and has taken positions that have been isolating
Canada from the international community and disgusted progressive
governments around the world. We reject - as our ambassador has - that
position of Canada, the Government of Canada that is, because the
Canadian people have all our love and our fond memories always. As for
the debate that occurred in the OAS, well, our Ambassador Roy Chaderton
was very clear – we congratulated him privately and now publicly -
because he spoke the truth with dignity and intelligence in response to
a disproportionate aggression by a person who has been disowned by his
government. We thanked the President of Panama, its foreign minister,
who disowned the position very quickly, and spoke privately with our
foreign minister, Elias Jaua. The president of Panama yesterday offered
his apologies and said that he would do so publicly. So thank you very
much to the government of Panama, our brothers with whom we will
continue to cooperate in projects related to trade and energy.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>By the way, how is the exit of Venezuela from the Inter-American
Human Rights Commission coming along?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>It is coming along. A year has to pass before we totally are out of
that system. During the early months of that period Venezuela has been
appointed - by the vote of 154 countries – to the UN’s Human Rights
Council which is where we should be. That is the system that currently
must be strengthened, that has demonstrated capacity to renew itself,
to change when challenged. The Inter-American System of Human Rights
has not. It has been is kidnapped by an elite beholden to the worst
interests of the ruling elite of the United States- totally kidnapped
and subordinated. Every day they violate the Convention on Human
Rights. Thank God we are each further away from that system and trying
to build a new system of human rights in Latin American.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>So there is no turning back on that decision by Venezuela?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>No, it's the correct decision that we should celebrate as often as
we can.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>Days earlier you accused elements of the opposition of looking for a
death, of seeking instability in Venezuela and even said that before
the Federal Council of Government. What information does the Venezuelan
government have to base that kind of accusation on, to raise that kind
of scenario?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>What we said on January 10 in front of thousands of compatriots who
came to the swearing in of the people on Urdaneta avenue, here in
Caracas - an extraordinary ceremony attended by 27 of our close allies
on the continent – is that we had information that small groups within
the extreme right would perpetrate violent attacks on property that
would be magnified by the private media both nationally and
internationally in an effort to create destabilization and
international alarm over Venezuela. On January 11, a day later, in the
afternoon, the first violent event took place. A small group (that has
been identified) destroyed offices of a foundation to serve children
who have problems: orphaned girls, children who have AIDS, children who
merit special protection. They destroyed the offices in an act of
vandalism that has been repudiated by the entire country. It was the
first attack. Action was taken quickly and performed well by the
security forces and measures have been taken in other cities that
prevented attacks from spreading.</p>
<p>Measures in other states have also given us the time to prevent
these actions of small violent groups of the extreme right. So these
groups, and there are others who are working on scenarios of
destabilization, were reported about responsibly. We will continue to
denounce them. Some of these pseudo-right leaders are going really
crazy in Venezuela, and competing with each other because they do not
accept the leadership of their former candidate presidential. They
believe their former presidential candidate is a person who, as we say
in Venezuela, is weak, weak in his message, in leadership, and they not
recognize him and so they’ve gone crazy. This group surrounding the
former presidential candidate has not had the courage to condemn the
violent groups. Hopefully they will. It is never too late to do things
that foster peace in the republic. I hope they do, but the divisions
within the opposition that encourage these extreme right-wing groups
that have always existed. They were responsible for the terrorist
attacks that were against the consulate of Spain in 2003 (in 2004,
sorry) and also against consulate of Colombia. These are terrorist
groups like the ones Colombian paramilitaries brought to Venezuela to
attack the palace presidential and the President. Now these groups are
riled up again. We are going to ensure peace in the country and that
law and order is maintained. If these groups break the law, they will
be arrested.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>You commented about former presidential candidate Henrique Capriles.
You greeted him the other day.</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Yes.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>Did you get to chat with him, say something about a specific topic?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>No, the government of President Chavez, through the Vice presidency
convenes the Federal Council of Government, which is an instance where
the entire government participates: all ministers, all governors, a
group of mayors and designated spokespeople of popular power. That
session of the Council of Federal Government, which is constitutional,
is convened to review a range of issues and officially convened
functioning governments. In this 2013-2019 term they came, the three
opposition governors. You know that of 23 governors who were elected on
December 16, the revolution won 20 and the opposition was left with
three governorates: the state of Amazonas, Lara and Miranda. The three
governors came and we greeted them, of course. The most newsworthy was
the picture where we greet former presidential candidate for the
opposition, the governor of Miranda. He was there for the entire
session, participated in the decision making process there, was
included in some working committees. That is how democratic life has to
be. One recognizes the instructions, the Constitution, the laws and
work. That is one of the reasons why the extreme right tries to
blackmail him and the other governors who came to the session.  The far
right wants to delegitimize the government of President Chavez and they
plan a violent insurrection to overthrow the government. These are the
lunacies of an extreme right that lives within the opposition and
sometimes imposes its speech, political line and everything.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>Vice President, the opposition had called for a march on January 23
and the government decided the same day to convene another march. Does
it not generate a risk of some kind of confrontation? Is it not a risk
to march on the same day?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>No, January 23 is an emblematic date in the contemporary history of
Venezuela and if you check you, we all have always, on January 23, done
activities that involve a mass mobilization of the people, as has the
opposition. It is an opportunity for the opposition to express itself,
as it always has, with marches, with public events with all guarantees.
They are welcome to get out to the street, and we are also welcome. Let
us make that day a great mobilization that will culminate in the street
named “January 23”, which is one of the emblematic streets in the city
of Caracas. We do what we must do, reclaim the civic-military spirit
that overthrew the last dictatorship that existed in Venezuela and
focus on where we were. We say that the spirit of Colonel Hugo Trejo
and the journalist Fabricio Ojeda, the military and civilian leaders of
that civil-military uprising that toppled the dictatorship is alive and
is part of the spirit with which President Chavez - as Commander on 4
February '94 - took up arms against the International Monetary Fund. It
is part of the spirit of the Bolivarian revolution. We have a right to
do that. The opposition also claims that date. Welcome. We have all
guarantees to mobilize and demonstrate in our country.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>I do wish to ask for statements that you made ​​recently made about
slight warming of relations we have seen with the U.S. government. Do
you foresee an improved relationship that eventually could produce a
return of the ambassadors to the respective countries?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Well, President Chavez gave us precise orders which he has now given
to his new Foreign Minister, our dear comrade Elias Jaua, (also vice
president of the political area), that we are always ready to have a
relationship based on respect and equality among states with the United
States. We have always said that sooner or later the ruling elite of
the United States - the elite that runs the military industrial elite
media apparatus that is the power true in the United States and over
its various governments, now the Obama administration- must learn to
recognize the new independence that exists in Latin America and the
Caribbean. It must give way to a new relationship of respect. Latin
America and the Caribbean is no longer the backyard of the United
States. Latin America has taken its own path in economic matters,
political matters, in reclaiming the glories of our independence,
culturally, educationally. We have an identity which has enabled a step
in the founding of the Union of South American Nations, Unasur, the
Community of Latin American and Caribbean, CELAC, ALBA, Petrocaribe.
There is another reality and within that new reality we are always
willing to have good relations with the governments of the United
States  - at any time, but always on the basis of absolute respect,
non-intervention in the internal affairs of our country. We have also
said that sooner or later humanity wil see - in the decades to come –
the final decline of imperial hegemonic power has been exercised by the
elites of the United States in the last 150 years. The world to come
has to be a multipolar world, multipolar, multicenter, without imperial
hegemony - a world of peace and respect international law, respect for
the right to economic and social development and for the lives of the
peoples of the South. Respect for the right to independence, to
democracy, to life. This has to be the world, for that world we are
struggling and President Chavez has made ​​great contributions as a
driving intellectual force towards this world that is being born.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>Let me finish by asking about relations with Spain. How are
relations with the government of Mariano Rajoy?</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>They are respectful relations, good relations. Our ambassadors in
Madrid and the Spanish ambassador in Venezuela have close relationships
with the government, our government. We hope that these features of our
relations persist. Spain is facing a very difficult time from an
economic point of view. We wish the best to the Spanish people, the
best from our hearts. Spain is in our history by many circumstances and
we have a great love for the history of Spain, life in Spain, to the
struggle of the Spanish and have a great respect for the Spanish
culture, the identity of Spain. We hope that relations with companies
that have such important life here…Spain has large oil investments here
that guarantee of energy for the next 100 years. As President Chavez
said, here is the energy security of Spain, here on Venezuelan soil, in
oil, gas. We hope that this is remains so and that new investment
comes. Telefónica is here. There are major companies. May they continue
to come and continue to work together on a basis of respect and for the
welfare of both countries and both continents. Latin America and the
Caribbean have taken a distinct path after getting rid of the
neoliberal formulas of the IMF and World Bank. We cast them off because
they led us to misery, hunger, need, backwardness. Europe has its own
way. Spain and Europe have their way. We respect the way of Europe and
give a big shout out of respect to the Spanish people.</p>
<p><strong>Jose Luis Paniagua</strong></p>
<p>Thank you Vice-president.</p>
<p><strong>Nicolas Maduro</strong></p>
<p>Thank you.</p>
<p><em>Translation by Joe Emersberger</em></p>
</div>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>