<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<big><big><b><font size="3"><big><big><strong>Syria: A jihadi paradise</strong></big></big></font></b></big></big><br>
By Pepe Escobar <br>
<br>
<small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/OA11Ak01.html">http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/OA11Ak01.html</a></small></small><br>
<br>
So Bashar al-Assad hath martially spoken - for the first time in seven
months - predictably blaming the Syrian civil war on "terrorists" and
"Western puppets". <br>
<br>
Turkish Foreign Minister Ahmet Davutoglu, he of the former "zero
problems with our neighbors" policy, commented that Assad only reads
the reports of his secret services. C'mon, Ahmet; Bashar may be no
Stephen Hawking, but he's certainly getting his black holes right. <br>
<br>
Assad, moreover, has a plan: a national dialogue leading to a national
charter - to be submitted to a referendum - and then an enlarged
government and a general amnesty. The problem is who is going to share
all this bottled happiness because Assad totally<br>
<br>
<div id="ox_d5a034bb56946b2d9ab6c359a59b6a0a" style="display: inline;"><embed
 type="application/x-shockwave-flash"
 src="http://asianmedia.com/GAAN/www/images/d6c3c806857ff57e7d0d989e24d21692.swf"
 style="" id="Advertisement" name="Advertisement" quality="high"
 allowscriptaccess="always"
 flashvars="alink1=http%3A%2F%2Fasianmedia.com%2FGAAN%2Fwww%2Fdelivery%2Fck.php%3Foaparams%3D2__bannerid%3D2034__zoneid%3D36__cb%3D994728f1c0__oadest%3Dhttp%253A%252F%252Fwww.nsa.gov%252Fcareers%252F&atar1=_blank"
 height="250" width="300"></div>
<div id="beacon_994728f1c0"
 style="position: absolute; left: 0px; top: 0px; visibility: hidden;"><img
 src="cid:part1.09090908.04000603@freedomarchives.org" alt=""
 style="width: 0px; height: 0px;" height="0" width="0"></div>
dismisses the new Syria opposition coalition as well as the Free Syrian
Army (FSA), describing them as foreign-recruited gangs taking orders
from foreign powers to implement one supreme agenda: the partition of
Syria. <br>
<br>
Still, Assad's got a plan. First stage: all foreign powers financing
the "terrorists" - as in the North Atlantic Treaty Organization-Gulf
Cooperation Council compound - must stop doing so. That's already a
major no-no. Only in a second stage would the Syrian Army cease all its
operations, but still reserve the right to respond to any - inevitable
- "provocation". <br>
<br>
Assad's plan does not mention what happens to Assad himself. The only
thing the multiple strands of the opposition agree on is that "the
dictator must go" before any negotiations take place. Yet he wants to
be a candidate to his own succession in 2014. <br>
<br>
As if this was not a humongous "detail" torpedoing the whole construct
of current UN mediator Lakhdar Brahimi, there's still the crucial
nagging point of Brahimi insisting on including the Muslim Brotherhood
(MB) in a Syrian transitional government. Brahimi should know better.
It's as if the UN was praying for a Hail Mary pass - that is, Assad's
voluntary abdication. <br>
<br>
<b>This ain't Tora Bora</b><br>
If you want to know what's really going in Syria, look no further than
Hezbollah secretary-general Sheikh Nasrallah. He does <a
 href="http://www.presstv.ir/detail/2013/01/03/281597/turkey-qatar-ksa-behind-syria-unrest/">tell
it like it is</a>. <br>
<br>
Then there's what Ammar al-Musawi, Hezbollah's number 3 - as in their
de facto foreign minister - told my Italian colleaguem Ugo Tramballi.
The most probable post-Assad scenario, if there is one, will be "not a
unitary state, but a series of emirates near the Turkish border, and
somebody proclaiming an Islamic state". Hezbollah's intelligence - the
best available on Syria - is adamant: "one third of the combatants in
the opposition are religious extremists, and two-thirds of the weapons
are under their control." The bottom line - this is a Western proxy
war, with the Gulf Cooperation Council (GCC) acting as a "vanguard" for
the North Atlantic Treaty Organization. <br>
<br>
Asia Times Online readers have already known this for eons, as much as
they know about the tectonic-plates-on-the-move fallacy of GCC
autocracies promoting "democracy" in Syria. While the geologically
blessed House of Saud has bribed every grain of sand in sight to be
immunized against any whiff of Arab Spring, at least in Kuwait the
winds of change are forcing the Al-Sabah family to accept a prime
minister who is not an emir's puppet. Yes, petromonarchs; sooner or
later you're all going down. <br>
<br>
As for those who ignore Musawi, they do it at their own peril; blowback
is and will remain inevitable, "like in Afghanistan". Musawi adds,
"Syria is not Tora Bora; it's on the Mediterranean coast, close to
Europe". Syria in the 2010s is the 1980s Afghan remix - with
exponential inbuilt blowback. <br>
<br>
And for those who blindly follow the blind in repeating that Hezbollah
is a "terrorist" organization, Hezbollah is closely cooperating with
the UN - on the ground with over 10,000 blue helmets, under the command
of Italian General Paolo Serra - to keep southern Lebanon free from
Syrian civil war contamination. <br>
<br>
<b>The dictator has fallen - again</b><br>
Not surprisingly, that motley crew branded as the "Syrian opposition"
rejected Assad en bloc. For the Muslim Brotherhood - the self-styled
power in waiting - he is a "war criminal" who should go on trial. For
Georges Sabra, the vice-president of that American-Qatari concoction,
the National Coalition, Assad's words were a "declaration of war
against the Syrian people". <br>
<br>
Predictably, the US State Department - not yet under John Kerry - said
Assad was "detached from reality". London said it was all hypocrisy and
immediately launched yet another "secret" two-day conference this week
at Wilton Park in West Sussex mingling coalition members with the usual
gaggle of "experts", academics, GCC officials and "multilateral
agencies". The spectacularly pathetic UK Foreign Secretary William
Hague twitted - for the umpteenth time - that "Assad's departure from
power is inevitable". <br>
<br>
Facts on the ground though spell that Assad is not going anywhere
anytime soon. <br>
<br>
As for British claims that "the international community can provide
support to a future transitional authority", that doesn't cut much
slack among war-weary informed Syrians - who know this civil war has
been funded, supplied and amply coordinated by the West, as in the NATO
component of the NATOGCC compound. <br>
<br>
They smell a - Western - rat in the obsessive characterization of
everything in Syria as a sectarian war, as they see how loads of
influent Sunnis have remained loyal to the government. <br>
<br>
They smell a - Western - rat when they look back and see this whole
thing started just as the US$10 billion Iran-Iraq-Syria gas pipeline
(crucially bypassing NATO member Turkey) had a chance to be
implemented. This would represent a major economic boost to an
independent Syria, an absolute no-no as far as Western interests are
concerned. <br>
<br>
The Obama 2.0 administration - and Israel - would be more than
comfortable with the MB in power in Syria, following the Egyptian <i>modus
operandi</i>. The Brotherhood promotes the idea of a "civil state"; one
just has to check the few "liberated areas" across Syria to detect
rebel civility inbuilt in hardcore Sharia law and assorted beheadings. <br>
<br>
Yet what the NATOGCC compound and Israel really want is a Yemeni model
for Syria; a military dictatorship without the dictator. What they're
getting instead, for the foreseeable future, is Jihadi Paradise. <br>
<br>
<b>Off with their heads</b> <br>
Almost a year ago, al-Qaeda number one Ayman al-Zawahiri called on
every Sunni hardcore faithful from Iraq and Jordan to Lebanon, Turkey
and beyond to take a trip to Syria and merrily crush Assad. <br>
<br>
So they've kept coming, including - just like in Afghanistan - Chechens
and Uyghurs and Southeast Asians, joining everything from the FSA to
Jabhat al-Nusra, the number one killing militia, now with over 5,000
jihadis. <br>
<br>
A report published this week by the London-based counterterrorism
outfit Quilliam Foundation confirms Al-Nusra's role. The lead author of
the report, Noman Benotman, happens to be a former Libyan jihadi very
cosy with al-Zawahiri and the late "Geronimo", aka Osama bin Laden. <br>
<br>
Al-Nusra is in fact the Syrian branch of al-Qaeda in Iraq (AQI), the
terrorist brand of late Abu Musab al-Zarqawi, also known as Islamic
State of Iraq after Zarqawi was incinerated by a US missile in 2006.
Even the State Department knows that AQI emir Abu Du'a runs both AQI
and al-Nusra, whose own emir is Abu Muhammad al-Jawlani. <br>
<br>
It's AQI that facilitates the back-and-forth of Iraqi commanders - with
plenty of fighting experience on the ground against the Americans - to
sensitive areas in Syria, while the Syrians, Iraqis and Jordanians at
al-Nusra also work the phones to extract funding from Gulf sources.
Al-Nusra wants - what else - an Islamic State not only in Syria but all
over the Levant. Favorite tactic: car and truck suicide bombings as
well as remote-controlled car bombs. For the moment, they keep a tense
collaboration/competition regime with the FSA. <br>
<br>
What happens next? The new Syrian National Coalition is a joke. Those
GCC bastions of democracy are now totally spooked by the jihadi
tsunami. Russia drew the red line and NATO won't dare to bomb; Russians
and Americans are now discussing details. And sooner or later Ankara
will see the writing on the wall - and revert to a policy of at least
minimizing trouble with the neighbors. <br>
Assad saw The Big Picture - clearly, thus his "confident" speech. It's
now Assad against the jihadis. Unless, or until, the new CIA under
Terminator John Brennan drones itself into the (shadow war) picture
with a vengeance. <br>
<br>
<i><b>Pepe Escobar</b> is the author of</i> <a
 href="http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0978813820/simpleproduction/ref=nosim">Globalistan:
How the Globalized World is Dissolving into Liquid War</a> (Nimble
Books, 2007) and <a
 href="http://www.amazon.com/Red-Zone-Blues-snapshot-Baghdad/dp/0978813898">Red
Zone Blues: a snapshot of Baghdad during the surge</a>. His most recent
book is <a
 href="http://www.amazon.com/Obama-Does-Globalistan-Pepe-Escobar/dp/1934840831/ref=sr_1_1?ie=UTF8&s=books&qid=1233698286&sr=8-1">Obama
does Globalistan</a> (Nimble Books, 2009). <i>He may be reached at</i>
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:pepeasia@yahoo.com">pepeasia@yahoo.com</a>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>