<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
  <meta content="text/html; charset=windows-1252"
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<font size="-1">
<div class="entry-date">October 24, 2012<br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2012/10/24/israels-formula-for-a-starvation-diet/">http://www.counterpunch.org/2012/10/24/israels-formula-for-a-starvation-diet/</a><br>
<div class="subheadlinestyle">How 400 Trucks to Feed Gaza Became Just 67</div>
<h1 class="article-title">Israel’s Formula for a Starvation Diet</h1>
<div class="mainauthorstyle">by JONATHAN COOK</div>
<div class="main-text">
<p>Six and a half years go, shortly after Hamas won the Palestinian
national elections and took charge of Gaza, a senior Israeli official
described Israel’s planned response. “The idea,” he said, “is to put
the Palestinians on a diet, but not to make them die of hunger.”</p>
<p>Although Dov Weisglass was adviser to Ehud Olmert, the prime
minister of the day, few observers treated his comment as more than
hyperbole, a supposedly droll characterisation of the blockade Israel
was about to impose on the tiny enclave.</p>
<p>Last week, however, the evidence finally emerged to prove that this
did indeed become Israeli policy. After a three-year legal battle by an
Israeli human rights group, Israel was forced to disclose its so-called
“Red Lines” document. Drafted in early 2008, as the blockade was
tightened still further, the defence ministry paper set forth proposals
on how to treat Hamas-ruled Gaza.</p>
<p>Health officials provided calculations of the minimum number of
calories needed by Gaza’s 1.5 million inhabitants to avoid
malnutrition. Those figures were then translated into truckloads of
food Israel was supposed to allow in each day.</p>
<p>The Israeli media have tried to present these chilling discussions,
held in secret, in the best light possible. Even the liberal Haaretz
newspaper euphemistically described this extreme form of
calorie-counting as designed to “make sure Gaza didn’t starve”.</p>
<p>But a rather different picture emerges as one reads the small print.
While the health ministry determined that Gazans needed daily an
average of 2,279 calories each to avoid malnutrition – requiring 170
trucks a day – military officials then found a host of pretexts to
whittle down the trucks to a fraction of the original figure.</p>
<p>The reality was that, in this period, an average of only 67 trucks –
much less than half of the minimum requirement – entered Gaza daily.
This compared to more than 400 trucks before the blockade began.</p>
<p>To achieve this large reduction, officials deducted trucks based
both on an over-generous assessment of how much food could be grown
locally and on differences in the ”culture and experience” of food
consumption in Gaza, a rationale never explained.</p>
<p>Gisha, the organisation that fought for the document’s publication,
observes that Israeli officials ignored the fact that the blockade had
severely impaired Gaza’s farming industry, with a shortage of seeds and
chickens that had led to a dramatic drop in food output.</p>
<p>UN staff too have noted that Israel failed to factor in the large
quantity of food from each day’s supply of 67 trucks that never
actually reached Gaza. That was because Israeli restrictions at the
crossings created long delays as food was unloaded, checked and then
put on to new trucks. Many items spoiled as they lay in the sun.</p>
<p>And on top of this, Israel further adjusted the formula so that the
number of trucks carrying nutrient-poor sugar were doubled while the
trucks carrying milk, fruit and vegetables were greatly reduced,
sometimes by as much as a half.</p>
<p>Robert Turner, director of the UN refugee agency’s operations in the
Gaza Strip, has observed: “The facts on the ground in Gaza demonstrate
that food imports consistently fell below the red lines.”</p>
<p>It does not need an expert to conclude that the imposition of this
Weisglass-style “diet” would entail widespread malnutrition, especially
among children. And that is precisely what happened, as a leaked report
from the International Committee of the Red Cross found at the time.
“Chronic malnutrition is on a steadily rising trend and micro-nutrient
deficiencies are of great concern,” it reported in early 2008.</p>
<p>Israel’s protests that the document was merely a “rough draft” and
never implemented are barely credible – and, anyway, beside the point.
If the politicians and generals were advised by health experts that
Gaza needed at least 170 trucks a day, why did they oversee a policy
that allowed in only 67?</p>
<p>There can be no doubt that the diet devised for Gaza – much like
Israel’s blockade in general – was intended as a form of collective
punishment, one directed at every man, woman and child. The goal,
according to the Israeli defence ministry, was to wage “economic
warfare” that would generate a political crisis, leading to a popular
uprising against Hamas.</p>
<p>Earlier, when Israel carried out its 2005 disengagement, it
presented the withdrawal as marking the end of Gaza’s occupation. But
the “Red Lines” formula indicates quite the opposite: that, in reality,
Israeli officials intensified their control, managing the lives of
Gaza’s inhabitants in almost-microscopic detail.</p>
<p>Who can doubt – given the experiences of Gaza over the past few
years – that there exist in the Israeli military’s archives other,
still-classified documents setting out similar experiments in social
engineering? Will future historians reveal that Israeli officials also
pondered the fewest hours of electricity Gazans needed to survive, or
the minimum amount of water, or the smallest living space per family,
or the highest feasible levels of unemployment?</p>
<p>Such formulas presumably lay behind:</p>
<p>* the decision to bomb Gaza’s only power station in 2006 and
subsequently to block its proper repair;</p>
<p>* the refusal to approve a desalination plant, the only way to
prevent overdrilling contaminating the Strip’s underground water supply;</p>
<p>* the declaration of large swaths of farmland no-go areas, forcing
the rural population into the already overcrowded cities and refugee
<p>* and the continuing blockade on exports, decimating Gaza’s business
community and ensuring the population remains dependent on aid.</p>
<p>It is precisely these policies by Israel that led the United Nations
to warn in August that Gaza would be “uninhabitable” by 2020.</p>
<p>In fact, the rationale for the Red Lines document and these other
measures can be found in a military strategy that found its apotheosis
in Operation Cast Lead, the savage attack on Gaza in winter 2008-09.</p>
<p>The Dahiya doctrine was Israel’s attempt to update its traditional
military deterrence principle to cope with a changing Middle East, one
in which the main challenge it faced was from asymmetrical warfare. The
name Dahiya derives from a neighbourhood of Beirut Israel levelled in
its 2006 attack on Lebanon.</p>
<p>This “security concept”, as the Israeli army termed it, involves the
wholesale destruction of a community’s infrastructure to immerse it so
deeply in the problems of survival and reconstruction that other
concerns, including fighting back or resisting occupation, are no
longer practicable.</p>
<p>On the first day of the Gaza offensive, Yoav Galant, the commander
in charge, explained the aim succinctly: it was to “send Gaza decades
into the past”. Matan Vilnai may have been thinking in similar terms
when, months before Operation Cast Lead, he warned that Israel was
preparing to inflict on Gaza a “shoah”, the Hebrew word for Holocaust.</p>
<p>Seen in this context, Weisglass’ diet can be understood as just one
more refinement of the Dahiya doctrine: a whole society refashioned to
accept its subjugation through a combination of violence, poverty,
malnutrition and a permanent struggle over limited resources.</p>
<p>This experiment in the manufacture of Palestinian despair is, it
goes with saying, both illegal and grossly immoral. But ultimately it
also certain to unravel – and possibly sooner rather than later. The
visit this week of Qatar’s emir, there to bestow hundreds of millions
of dollars in aid, was the first by a head of state since 1999.</p>
<p>The Gulf’s wealthy oil states need influence, allies and an improved
image in a new Middle East wracked by uprisings and civil war. Gaza is
a prize, it seems, they may be willing to challenge Israel to possess.</p>
<p><em><em><strong>Jonathan Cook</strong> won the Martha Gellhorn
Special Prize for Journalism. His latest books are “<a
and the Clash of Civilisations: Iraq, Iran and the Plan to Remake the
Middle East”</a> (Pluto Press) and “<a
Palestine: Israel’s Experiments in Human Despair</a>” (Zed Books).  </em></em><em>His
new website is <a href="http://www.jonathan-cook.net/"
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>