<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
  <meta content="text/html; charset=windows-1252"
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<font><font size="-1">
<div class="entry-date">Weekend Edition October 5-7, 2012</div>
<div class="subheadlinestyle">On The Ground in Haiti<br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2012/10/05/haitis-constitutional-horror-show/">http://www.counterpunch.org/2012/10/05/haitis-constitutional-horror-show/</a><br>
<h1 class="article-title">Haiti’s Constitutional Horror Show</h1>
<div class="mainauthorstyle">by CHARLIE HINTON </div>
<div class="main-text">
<p><em>For the past two weeks massive demonstrations have rocked Haiti,
protesting the constitutional changes, the corruption of the Martelly
government, and the outrageous cost of living – a general strike in Les
Cayes and demonsrations in Cap Haitien 9/21 and 9/27, in Gonaives 9/24,
and on Sunday 9/30, to commemorate the anniversary of the 1991 coup
that overthrew the first Aristide administration, in Port-au-Prince and
in cities large and small throughout Haiti.</em></p>
<p>The overthrow of Jean-Claude (Baby Doc) Duvalier in 1986 led to the
creation of a new democratic and liberal constitution in 1987, ratified
in a referendum by an overwhelming majority of Haitians. It recognized
Haitian Kreyol as an official language, along with French, and
legalized Vodun, the religion of the majority of Haitians. It provided
for grassroots participation in national decision-making, decentralized
the nation’s finances and political structure, and provided for
protection of human rights.</p>
<p>Its goal was to protect the democratic gains of the movement that
rose up against Duvalier, to prevent a powerful executive from ever
gaining dictatorial control again, and to overturn some of the most
repressive Duvalier era laws. Now, however, the democratic and
participatory spirit of the 1987 constitution has been subverted by the
illegitimate president Michel Martelly, who announced new amendments on
June 12, 2012 which concentrate executive power and herald the return
of death squad Duvalierism to Haiti.</p>
<p>Martelly took office on May 14, 2011 in a flagrantly undemocratic
(s)election process, in which Haiti’s largest and most popular party,
former President Aristide’s Fanmi Lavalas, was not allowed to
participate. The Provisional Electoral Council announced after the
first round of voting that Martelly had finished third, thus not
eligible for the run-off, but the OAS, in a much criticized move, sent
a commission to rule that he really finished second.</p>
<p>Hilary Clinton reinforced this decision when she flew to Haiti at
the height of the Egyptian revolution to demand that Martelly be in the
run-off. An anonymous supporter in Miami paid the Spanish public
relations firm Sola and Associates (who ran the Calderón campaign in
Mexico and worked on John McCain’s) $6 million to manage the Martelly
campaign, an enormous amount of money in Haiti. Martelly won this
fraudulent “runoff” with a voter turnout even lower than the first
round’s 22.8%. The 716,989 votes cast for Martelly constitute only <a
of Haiti’s 4.7 million registered voters</a>.</p>
<p>Martelly was a member of the Duvalier family’s death squad, the <a
 target="_blank">tonton macoutes</a>, when he was 15 and a cadet in the
former Haitian military academy as a youth. He supported both coups
against President Aristide in 1991 and 2004, and was rumored to
accompany the FRAPH death squads on their nightly raids after the first
coup. A former musician, Martelly constantly demeaned and insulted
Aristide in his stage performances.</p>
<p>Martelly welcomed the return of Duvalier to Haiti in January, 2011.
He socializes with him, and has been openly photographed in his
presence. He has not pursued any of the legal charges against Duvalier,
and now his administration is beginning to look more and more like the
despised Duvalier dictatorship. Martelly has brought many Duvalierists
and members of Duvalierist families into his government in a variety of
roles, including departmental Délégates (representatives of the
President to the Departments.) Duvalier’s son is a close advisor.</p>
<p>The new amendments published by Martelly ignore the amendment
procedures mandated in 1987. They centralize power in the executive,
and revive several repressive and undemocratic Duvalierist period laws.
Procedurally, to change the 1987 constitution the president sends
proposals to Haiti’s parliament. After approval, they are published in
the government’s official newspaper, <em>Le Moniteur</em>, but they
don’t take effect until the next president takes office, to assure none
of the amendments can benefit the departing president. When previous
president Preval left office, he and the parliament rushed through
amendments, which were published the day before Preval’s term ended.
However, both Chambers of Parliament immediately protested that the
published changes did not correspond to what the language they had
actually approved, and the distribution of <em>Le Moniteur</em> was
<p>Martelly took office facing this crisis, and after a few weeks
published a decree suspending the Amendments. He then established a
commission to ascertain what had happened and make recommendations. All
original written and audio-visual transcripts from the 2-day debates in
the National Assembly had disappeared (with no investigation and no one
held accountable.) The commission submitted its report to Martelly at
the same time various sectors of Haitian society tried to mobilize
against this whole process, warning Martelly of the
anti-constitutionality of such a “revised” amendment process.</p>
<p>Secretary of State Clinton, the UN, and the US, French, and Canadian
ambassadors demanded Martelly publish the Amendments, as they revise
the process for establishing a permanent Electoral Council, which these
governments want before funding future elections or providing any more
financial aid.. When Martelly published the new Amendments, for so
called “material errors” made during the original publication a year
ago, the President of the Senate once again claimed they are not what
was voted in 2011.</p>
<p>Following are some of the changes the Martelly amendments make to
the 1987 Constitution:</p>
<p><strong>The method of choosing a Permanent Electoral Council:</strong></p>
  <p>The 1987 constitution allowed for the selection of the Electoral
Council at a grassroots level, with nominations coming from equivalents
of US county and state level representatives. This grassroots
participation has never been put into practice, however, and the
selection has come from above, with limited diversity, to create
Provisional Electoral Councils. The new constitution changes this
process so that the president (Martelly,) the Supreme Court (many
members chosen by Martelly) and the legislature (mostly bought off)
select 3 members each for a Permanent Electoral Council, completely
undermining grassroots participation and centralizing control from
  <p>This top down selection helps guarantee “demonstration elections,”
which are a public relations instrument to create the illusion of
democracy and provide a civilian face to the UN occupation that has
been in place <a
 target="_blank">since 2004</a>. They act as a camouflage for the
ongoing quest of the US, France, and Canada to undermine and defeat
Haiti’s grassroots movement.</p>
<p><strong>The method of choosing the Prime Minister/presidential
  <p>The 1987 constitution requires Parliament to ratify the
President’s choice for Prime Minister. The new amendments allow the
President to appoint the Prime Minister after merely “consulting” the
heads of the two Chambers of Parliament.</p>
  <p>The 1987 constitution provides for the President of the Haitian
Supreme Court to assume the presidency and organize new elections in
all cases of “presidential vacancy.” The new amendments make the Prime
Minister the provisional President, without any need for Parliamentary
ratification, and require the provisional President to organize new
elections within 4 months.</p>
  <p>The 1987 constitution requires that a retiring president skip 4
years before running for president again, so there is no immediate
succession. The new amendments stipulate that the 4 months the Prime
Minister serves as interim president count as a full term, thus a
president/Martelly could resign during the fourth year in office,
transfer the presidency to the Prime Minister he/she has appointed,
then run again when the term ends without waiting 4 years, increasing
the threat of a tyrant gaining dictatorial power.</p>
  <p>The 1987 constitution requires the president to submit a detailed
(line item) annual budget and the previous year’s expenditures report
for Parliamentary ratification, and gives Parliament the power to
refuse to legislate on any matter until these financial requirements
are adequately filed by the Executive. The new amendments provide that
a “ general budget” and a “general expenditures report” will suffice,
thus limiting Parliamentary oversight of the budget.</p>
<p><strong>The return of Duvalier era laws:</strong></p>
<p>The new amendments abrogate Article 297 from the 1987 constitution,
which specifically addressed the most egregious violations of human
rights under Duvalier.</p>
  <p>1987 Constitution, ARTICLE 297:</p>
  <p>All laws, all decree laws, all decrees arbitrarily limiting the
basic rights and liberties of citizens, in particular:</p>
  <p>a. The decree law of September 5, 1935 on superstitious beliefs;
(thereby banning Vodun once again)</p>
  <p>b. The law of August 2, 1977 establishing the Court of State
Security (Tribunal de la Sureté de l’État).</p>
  <p>c. The law of July 28, 1975 placing the lands of the Artibonite
Valley in a special status; (thereby negating the fledging national
efforts at agrarian reform)</p>
  <p>d. The law of April 29, 1969 condemning all imported doctrines;
(thereby attacking freedom of thought and expression, political
association of freedom of association)</p>
  <p>Are and shall remain repealed. Violation of these new laws can
result in even the DEATH PENALTY. The 1987 Haitian constitution had
eliminated the death penalty.</p>
  <p>These provisions punish the mere expression of certain political
beliefs, even in private, by the death penalty. It is not necessary for
one to act on their beliefs to make it a crime. There is also no
specific legal definition of the ideologies condemned by this law. This
article can only serve to restrict free expression and the
dissemination of ideas in general.</p>
<p>To confuse matters further, Congress voted and the Martelly
government published these amendments only in French. The 1987
constitution recognized Haitian Kreyol as an official language, and
Parliament approved both French and Kreyol versions of the 1987
constitution. Many Haitians now feel there exist two contradictory
constitutions, if these Amendments were to stand.</p>
<p>There is huge opposition in Haiti to these new amendments, and they
are much discussed in the media, although little information has
reached the US public. Mr. Roy says that those who oppose the
amendments are asking Martelly again make a decree to suspend the June
12 amendments. If this is not done during the next 12-18 months they
will call for a new constitutional process to amend the 1987
constitution and reconcile the two different versions. He says leaders
of grassroots organizations throughout Haiti are beginning to network
on this issue.</p>
<p>The danger of these amendments becomes more clear when understood in
the context of Martelly’s campaign promise to restore the hated Haitian
army, disbanded by Aristide before he left office in 1995 in one of the
most popular actions of his administration. Since Martelly became
president, former army personnel have occupied their former bases and
are seen wearing new uniforms and armed with new weapons. Under the
command of a president who can control the electoral process, name
their successor and administer the death penalty to those who protest,
the restoration of the army strikes terror in most Haitians and brings
back memories of a past they thought they had buried 26 years ago.</p>
<p><em>The author would like to thank Jean-Sébastien Roy, a Haitian
whose father helped write the 1987 constitution, for much of the
following information. He was <a href="http://bit.ly/MYXdRW"
 target="_blank">interviewed on KPFA’s Flashpoint</a>.</em></p>
<p><em>Charlie Hinton is a member of the Haiti Action Committee and
works at Inkworks Press, a worker-owned and collectively managed
printing company in Berkeley, Calif. He is the author of “From
Jackboots to Wingtips: The evolution of Nazi Economics from World War
II to the Present,” available upon request. You may reach him at <a
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>