<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1 class="title" id="page-title"><small>Chicago-area Islamic centers
attacked after Congressman says radical Muslims "trying to kill
Americans every week"</small></h1>
<div class="submitted"> <span property="dc:date dc:created"
 content="2012-08-14T05:19:19+00:00" datatype="xsd:dateTime"
 rel="sioc:has_creator">Submitted by <span class="username" xml:lang=""
 about="/users/maureen-clare-murphy" typeof="sioc:UserAccount"
 property="foaf:name">Maureen Clare Murphy</span> on Tue, 08/14/2012 -
<small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://electronicintifada.net/blogs/maureen-clare-murphy/chicago-area-islamic-centers-attacked-after-congressman-says-radical">http://electronicintifada.net/blogs/maureen-clare-murphy/chicago-area-islamic-centers-attacked-after-congressman-says-radical</a></small></small><br>
</span> </div>
 class="field field-name-body field-type-text-with-summary field-label-hidden">
<div class="field-item even" property="content:encoded">
<div class="media-image"
<div id="file-21828"
 class="file file-image file-image-oembed contextual-links-region">
<div class="content"> <span
 class="field-group-format group_credit credit"><br>
</span> </div>
<p>At a town hall meeting in suburban Chicago last Wednesday, 8 August,
Congressman Joe Walsh warned that “radical Islam” is “a real threat”
which is “much more at home now than it was after 9/11.”</p>
<p>That threat is “in Elk Grove, it’s in Addison, it’s in Elgin,” Rep.
Walsh said, referring to Chicago suburbs. He added that radical Muslims
are “trying to kill Americans every week,” and that “it’s not a matter
of ‘if’ — it’s a matter of ‘when’ ” a major terrorist attack will
happen again in the US (“<a
Muslims ‘trying to kill Americans’</a>,” Salon.com, 9 August 2012).</p>
<p><strong>Rep. Walsh’s Islamophobic tirade came just days after a
gunman murdered six persons at a <em>gurdwara</em>, a Sikh house of
worship, in suburban Milwaukee, about a 90-minute drive from Chicago.</strong></p>
<p>The suspect, who died of a self-inflicted bullet wound at the scene,
was a former US Army psychological operations specialist with
longstanding ties to white supremacist and neo-Nazi groups. The
Department of Homeland Security is treating the shooting as a case of
domestic terrorism; Sikh Americans along with other communities have
been targeted in anti-Muslim hate violence in the last decade (<a
this essay by Valarie Kaur</a>, a Sikh American who has documented “the
stories of Sikh Americans profiled, beaten, stabbed, shot but
persevering in faith and resilience”).</p>
Electronic Intifada has also reported on Rep. Walsh’s efforts in
Congress</a> to cut off funding to the Palestinian Authority and to
support Israel’s annexing of “Judea and Samaria” (the Biblical terms
Israel uses for the occupied West Bank) in the event of a unilateral
declaration of a Palestinian state at the United Nations.</p>
<h2>Chicago area Islamic centers attacked days after Congressman’s
Muslim bashing</h2>
<p>Four days after Rep. Walsh’s warning of radical Islam being the
enemy within, a man who lives next to a mosque in Morton Grove, a
Chicago suburb, <strong>shot the building with a high-velocity air
rifle while 500 worshippers were inside</strong> for evening prayers
during Ramadan.</p>
<p>And two days after that, a soda bottle filled with makeshift
explosives made from household chemicals was thrown at an Islamic
school in Lombard — <strong>a town in Rep. Walsh’s district</strong>
as of the 2011 redistricting which followed the 2010 census (and just
next door to the town where this writer was raised).</p>
<p>Cairo-based journalist Ghazala Irshad attended the Morton Grove
mosque as a child and <a
this sobering reflection today</a>: “My baby sister wonders if she will
have to wear a bulletproof vest during Eid prayers. If this isn’t
terrorism, then I don’t know what is.”</p>
<h2>Chicago media omit mention of Rep. Walsh hate speech</h2>
<p>Revealingly, the website of Chicago’s most prestigious daily
publication, <em>The Chicago Tribune</em>, posted a combined nine
stories about the attacks on suburban Islamic centers but only one of
these eight reports makes any mention of Rep. Joe Walsh’s statements
that the “real threat” of “radical Islam” is “already here” in the
suburbs of Chicago. It is worth noting that <a
one report that gives the context of the congressman’s comments was
written by the Reuters news service</a>, rather than a <em>Chicago
Tribune</em> contributor.</p>
<p>The <em>Chicago Tribune’s</em> reportage is representative of other
local press coverage on the two incidents. Even a report titled “<a
groups alarmed by suburban incidents</a>” fails to mention Rep. Walsh’s
anti-Muslim statements made just days ago in the Chicago suburbs.</p>
<p>This omission is not because area Muslims are unconcerned toward his
remarks; to the contrary, the Council on American-Islamic Relations -
Chicago along with other groups <a
a press conference to state that</a> <strong>“Such indiscriminate
vilification is not unrelated to the rise in hate crimes and acts of
vandalism we are seeing today. When elected officials, trusted by many,
indicate that the enemy could be any Muslim living in your
neighborhood, it gives rise to xenophobic vigilantism where fearful
citizens target other Americans for simply looking different.”</strong></p>
<p>The Congressman’s “fear-mongering comments” were also mentioned in a
release on the homemade bomb thrown at the Lombard school</a>, as well
as the group’s <a
statement on the Morton Grove mosque shooting</a>.</p>
<h2>Walsh contorts Pew poll findings on Muslim Americans</h2>
<p>Chicago media’s omission of Rep. Walsh’s anti-Muslim rant, which
made national as well as local headlines, in its reportage on actual
attacks on area Muslims, <strong>including Rep. Walsh’s constituents</strong>,
is most irresponsible. Critical questions must be posed whether Rep.
Walsh’s speech has encouraged such attacks. He must be held accountable
for his speech and its consequences.</p>
<p>In case there was any room for interpretation, <a
Walsh issued a statement the following day reiterating his
fear-mongering words</a>:</p>
<blockquote>“The threat that radical Islam poses to American families
and our way of life is not anything new. It is a real threat. The
Committee on Homeland Security, of which I am a member, has held five
hearings that examined the threat of Muslim radicalization, especially
radicalization within the Muslim-American community. Members of the
Committee are not alone in this — even Attorney General Holder and
Janet Napolitano of the Obama Administration have warned about the
dangers of radical Islam.”</blockquote>
  <p><span style="margin-left: -5px;" class="dquo">“</span>We cannot
let political correctness blind us to reality. While most Muslims in
America and around the world are as peace loving as the rest of us, we
would be foolish to ignore the fact that there is a radical minority
that simply wants to destroy America and the values that we stand for.
A recent Pew Poll said that 15% of Muslim-American men between the age
of 18 and 29 could support suicide bombings. How people can dismiss
things like that, I don’t understand, but I won’t. It is our
responsibility as Members of Congress to protect American families.”</p>
<p>Walsh’s claims that 15 percent of Muslim-American men between the
age of 18 and 29 support suicide bombings contradict <a
comprehensive, 127 page-long survey on Muslim Americans published by
the Pew Research Center last year</a>.</p>
<p>The report, subtitled “No signs of growth in alienation of support
for extremism,” states quite clearly that 86 percent of US Muslims
believe that suicide bombing and other forms of violence against
civilians is only rarely or never “justified to defend Islam from its
enemies.” (An overwhelming 81 percent say suicide bombing is never
justified.) Only one percent replied that such violence is “often”
justified, and seven percent replied that it is “sometimes” justified.
(Six percent replied that they don’t know whether it is justified.)</p>
<p>As the Pew report states, “Most Muslim Americans continue to reject
violence and extremism. As in 2007, very few see suicide bombing and
other forms of violence against civilians as ever justified in the
defense of Islam, and al Qaeda is even less popular than it was then.”</p>
<p>If Rep. Walsh was truly concerned about public safety in the United
States, he’d be more concerned with these statistics from the Pew
report regarding profiling and harassment of Muslim Americans:</p>
<blockquote>Significant numbers report being looked at with suspicion
(28%), and being called offensive names (22%). And while 21% report
being singled out by airport security, 13% say they have been singled
out by other law enforcement. Overall, a 52% majority says that
government anti-terrorism policies single out Muslims in the U.S. for
increased surveillance and monitoring.</blockquote>
<p>The report adds:</p>
<blockquote>Negative views about Muslims, discrimination and ignorance
about Islam top the list of the problems Muslim Americans say they
face. The most frequently mentioned problem is people’s negative views
about Muslims (29%), including stereotyping, being viewed as terrorists
and distrust. One-in-five (20%) cite discrimination, prejudice and
unfair treatment as the biggest problem facing Muslims in this country.
Another 15% mention ignorance or misconceptions about Islam.</blockquote>
<p>And rather than casting suspicion on young Muslims in the US and
contributing to the widespread ignorance cited in the Pew report, Rep.
Walsh should be more concerned about how more than half (56 percent)
“of Muslims under the age of 30 say they have been treated with
suspicion, called offensive names, singled out by law enforcement of
some kind or have been physically threatened <strong>in the past year</strong>.”</p>
<p>Muslim Americans are not the threat in America. Racism and bigotry
are, especially when promoted by public figures like Rep. Joe Walsh.</p>
<p>The mass shooting in Oak Creek, Wisconsin earlier this month is a
reminder of what is inevitable when hate is allowed to flourish without
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>