<font size=4><b>
<a href="http://translatingtheprintempserable.tumblr.com/post/23612256391/the-government-has-gone-too-far-le-monde">
The Government Has Gone Too
<a href="http://translatingtheprintempserable.tumblr.com/post/23612256391/the-government-has-gone-too-far-le-monde">
</a></b></font><font size=3>
<a href="http://translatingtheprintempserable.tumblr.com/" eudora="autourl">
</a>Le Monde   May 21, 2012<br>
<a href="http://www.lemonde.fr/ameriques/article/2012/05/21/quebec-le-gouvernement-est-alle-trop-loin_1704653_3222.html">
</a></font><font size=1>
<a href="http://www.lemonde.fr/ameriques/article/2012/05/21/quebec-le-gouvernement-est-alle-trop-loin_1704653_3222.html">
Original French Text:
<a href="http://www.lemonde.fr/ameriques/article/2012/05/21/quebec-le-gouvernement-est-alle-trop-loin_1704653_3222.html">
</a></font><font size=3>After more than three months of demonstrations
and student strikes, the government of Quebec tabled a bill on Thursday,
17 May, that seeks to curb the right to demonstrate. Friday, we asked for
Quebec residents to send us their accounts of what has been happening, to
better understand how the student movement is seen by the rest of the
population, and whether this bill has met with approval from
Among the numerous responses we received, many web users­students and
others­are outraged by a law that they judge to be an attack on
democracy. Many deplore this law, even as they recognize that the strike
movement has shown great endurance and continues to affect certain
students, who have been blocked from going to their classes. Others,
however, are delighted at the magnitude of the mobilisation occurring
within a generation that is often described as “self-involved”.<br><br>
Here is a selection of our readers’ stories:
<li><b>Unanimously against the law,</b> by Murielle Marchand, 24 years
old, doctoral student 
</ul>I have been studying in Quebec for a year and a half, at a
university that has not been very affected by the strike (hardly a week
of general striking happened), even if many students on campus have been
mobilized (by wearing red squares just about everywhere, for example, or
by organizing a burial ceremony for democracy). In the research lab where
I work, everyone has given their opinion on the student conflict at least
once, and the least that you could  say is that opinions are
radically divided: some people openly support the students by wearing
their little red squares, others criticise them for complaining about
nothing even as they use exorbitantly expensive telephones. But in any
case, the most popular opinion is that it’s a good thing for young people
to understand how important it is to be interested in politics. I will
clarify that the difference of opinion between my colleagues disappeared
this morning: the new law that makes the student strike illegal has
brought everyone together… in opposition to Bill 78.
<li><b>A disgraceful law,</b> by Isabelle Poyau, 47 years old, assistant
director of a national environmental organization in Montreal 
</ul>I am appalled. I immigrated to Quebec twenty-five years ago because
I love this pluralistic, open, joyful society. And for weeks I have been
proud to watch as a generation that people call self-involved has been
able to  stand up and create a civil protest movement for access to
education with intelligence, pacifism, courage and creativity. The
government has responded with contempt and arrogance, and added fuel to
the fire by voting in a law that goes against the fundamental freedoms of
expression and assembly, making Quebec into a police state. All around
me­friends, colleagues, fellow metro users, from all generations­I see
only people who are scandalized, not by student actions, but by the
government’s attitude and by this disgraceful law.
<li><b>No other choice,</b> by Olivier Dion, computer technician, 24
years old, Lévis (Quebec) 
</ul>This law is unfortunately the only possible solution for the moment,
its goal being above all to stop protestors from blocking access to
schools to the users who would like to continue going to class and finish
their studies. It’s not the best solution, but faced with the
demonstrators’ lack of maturity and their lack of motivation to
negotiate, we have no other choice. […]
<li><b>In Ottawa, “I pay much more,”</b> by Esther Lacasse, 34 years old,
Cantley, civil law student at University of Ottawa in Ontario 
</ul>Let’s be clear: Here in Quebec, the majority of Quebeckers are for
an increase in tuition fees and against the strike. Let’s not take the
fact that a minority is making a lot of noise as an indication of public
opinion. We are far from being oppressed; we are very well treated. The
debate is expanding; unions are getting involved; it’s becoming a bit
ridiculous. A minority is blocking access to school for the majority of
students who want to study. It is false to say that 300, 000 students are
on strike, because a minority, even one that calls for democracy, has
decided for the others. Those who simply want to study are not going to
go into the streets to protest: they’re peaceful and for real. There is
no police violence. On the contrary. The police have proven themselves
extremely patient, but they cannot let people break down doors and smash
windows. They have a thankless job. The Liberals have even gained
popularity, because they have stuck to the hardline approach…. I’m a
student at U of O, where I pay much more, and with a job, I can  pay
what I have to. Quebeckers are tired of protests and violence; an
emergency law might  change something, now that all other options
have been exhausted.
<li><b>Quebec is tired,</b> by Bruno Guérin, 20 years old, student 
</ul>Quebeckers are tired of the student strike movement that has been
on-going for a long time throughout the province, but primarily in
Montreal. Student leaders have lamented the government’s lack of openness
regarding the tuition fee increase. But the government has sweetened its
offer three times already, attempting to calm this social crisis. The
student leaders have not wanted to make the best of these offers to
settle the crisis: they’ve remained firm. But at the same time, they
formally signed one of the agreements proposed by the government. Which
in the end they didn’t respect, claiming in their defence that the
students didn’t accept the offer at their general assemblies. I was on
strike for five weeks and participated in student general assemblies.
Misinformation is given to the students; student leaders only talk about
information that will help them  pursue their fight against the
hike. The restrictions placed on the freedom to demonstrate is not a
measure that most Quebeckers approve of; however, it’s important to
acknowledge that Bill 78, which tries to control demonstrations, will
cease to be law in July 2013. So it’s temporary. It’s a tool that the
government can use to settle the crisis, when they’re dealing with
students who have turned a deaf ear to their offers.
<li><b>“The Charest government has gone too far,”</b> by Alexandre
Turgeon, doctoral candidate in history at Université Laval, Québec 
</ul>I have been on strike since 2 March…. Like many others, I’m upset to
see that the student strike continues and nothing is working. There’s no
way out of the crisis in sight, and no will­on either side­to come up
with a compromise that will be acceptable for all parties. Faced with the
opinion polls that claim that Quebeckers approve of the government’s
decision to increase tuition fees, I came to the sad conclusion that the
students had lost.  Across the board. I’ve seen some of my friends,
who had proudly worn the red square since the beginning, stop wearing it.
So I was extremely surprised to learn  that the Charest government
tabled an emergency law, a real declaration of war against the students,
where the freedom of association, the freedom to demonstrate  and
the right to free expression are taken apart, seriously amputated by the
measures found in this law. As I write these words, Bill 78 is about to
be adopted by the National Assembly. Criticism toward this scandalous and
unjust law are coming from all sides­in the street, on social networks.
Today, my friends are again wearing the red square. Even I plan on doing
it­and I never have before. The Charest government has gone too far, and
we plan on making them retreat.
<li><b>“It’s not just students protesting,”</b> by Coralie Muroni, 31
years old, executive assistant in Montréal 
</ul>I am French, a salaried worker living in Quebec for three years now,
and I totally support the demonstrations. I have participated in a number
of them, on my bike in the rain, on foot at night, red square among red
squares in the streets of Monteal. It’s not just students demonstrating:
workers, retirees and others have swelled the ranks from the very
beginning. On the social networks, I am surrounded by red. After fourteen
weeks of strikes, the debate on tuition hikes has become a social
conflict, a conflict that the government has chosen to settle with
authoritarian measures: Bill 78 clearly impairs the freedom of
expression. How is it possible for this law, which denies a fundamental
principle of democracy, to be passed? … Whether you’re for or against the
tuition fee hike, the stakes are now much higher. And I hope that these
people, whom I love very much and to whom I may someday belong, will not
let this  pass.
<li><b>“The government has let things rot for more than three
months,”</b> by Fabien Maillé Paulin, 25 years old, student at Université
de Montréal. 
</ul>I am a student in East Asian studies at UdeM. My association was one
of the first to vote for the strike at the beginning of a mobilization
that has gone on to be the largest student protest movement in Quebec
history. I’ll admit that when we started out, we got involved a bit
carelessly. The struggle has not lacked twists and turns. But the
tremendous work of mobilizing has not even proven to be our greatest
challenge. It was the government’s will not to yield an inch on the
tuition fee hike that threw many people off. Well prepared for this
public outcry, the government has held a hard-line position, responding
to student protests with a campaign of infantilization and disparagement,
preferring, for example, to call the student strike a “boycott.” After a
month and a half of strikes, the Minister of Education finally met with
students and made two successive offers that did not have anything to do
with the cause of the strike. Claiming that students were being too
rigid, the government finally decided to turn to an emergency law, after
having let the situation rot for more than three months. Of course,
everyone felt and feels affected. The workers, who suffer through these
disruptions that seek to grab the prime minister’s attention. The
students, some of whom have completely upended their studies to support
the student movement. And above all, our hope that our government might
be able to deal with a disagreement with the youth without repressing
<li><b>The use of authority to bring things back to normal</b> by
Matthieu Zouzinc, Montreal 
</ul>Not a Quebecker but a French person living in Quebec for many years
now (and an ex-student in Quebec), I am mostly struck by the way the
conflict has played out and the various parties’ frozen positions…. I am
shocked by the absence of real negotiations between the government and
the student associations. This emergency law is an excellent illustration
of the climate in which opposition to the tuition increase is occurring.
As for the population in general, I think that a majority are starting to
become irritated by the length of the conflict, and especially by the
turn events have taken with various incidents (smoke bombs thrown in the
metro, blocking the bridge that brings commuters to Montreal during rush
hour, breaking windows, etc.). Even if these measures seem extreme, the
use of authority to bring things back to normal and  force people
back into their classrooms seems well-received by the public.
<li><b>A sad day for democracy,</b> par François Jacques, 58 years old,
</ul>I have been a teacher in primary school for thirty-four years. Many
of the students who I taught were among those demonstrating and are still
out there. I am proud of them. People often say that young people are
egocentric and don’t think about society. This is untrue. It’s obvious
that what is going on touches them and upsets them. However, the real
cause of this negligence is the government’s permissiveness, based on the
idea that the movement would run out of steam­which hasn’t happened. They
refused from the beginning to discuss things seriously with the students,
and when they did, they did not demonstrate good faith. The result has
been an unjust law that cuts through freedom of expression and gives
increased powers to the police, who have on several occasions shown
themselves to lack professionalism. It is certain that the longer the
situation lasts, the more excesses will happen. The government will not
resolve this crisis by adopting a stronger position. I doubt that a
solution will be possible without listening and without a good-faith
dialogue. This movement is similar to May ’68, and it concerns the future
of our society. I believe this is a sad day for democracy, just as it was
during the War Measures Act in 1970. Quebec’s motto is: <i>Je me
souviens</i>­I remember. We’ll see if the students and the people will
know, during the next election, how to  live according to their
Translated from the original French by
<a href="http://translatingtheprintempserable.tumblr.com/"><i>Translating
the printemps érable</a>.<br><br>
*Translating the printemps érable is a volunteer collective attempting to
balance the English media’s extremely poor coverage of the student
conflict in Québec by translating media that has been published in French
into English. These are amateur translations; we have done our best to
translate these pieces fairly and coherently, but the final texts may
still leave something to be desired. If you find any important errors in
any of these texts, we would be very grateful if you would share them
with us at translatingtheprintempsderable@gmail.com. Please read and
distribute these texts in the spirit in which they were intended; that of
solidarity and the sharing of information.<br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>