May 02, 2012<br><br>
<font size=4><b>Egypt Just Annulled Mubarak's Natural Gas Giveaway<br>
</b></font>Will Sadat’s Camp David and the Zionist Embassy be
<a href="http://www.counterpunch.org/2012/05/02/will-sadats-camp-david-and-the-zionist-embassy-be-next/" eudora="autourl">
</a>by FRANKLIN LAMB<br><br>
The Egyptian people are demanding the return of their
sovereignty.   According to recent opinion surveys they believe
it was partially ceded to Israel by the two post-Nasser dictators, Anwar
Sadat and Hosni Mubarak, at the behest of American administrations, from
Nixon to Obama.<br><br>
The removal of three humiliating shackles for Egyptians, the gas
give-away scheme, the 1979 Camp David Accords and the US forced
recognition of Israel, constitute a strategic national security objective
for most of Egypt’s 82 million citizens.   According to the
results of an opinion poll, conducted for Press TV and published on
October 3, 2011, 73 percent of the Egyptian respondents opposed the terms
of the agreement. Today the figure is estimated at 90%.<br><br>
For the past eight years, the 2004 gas deal has been widely unpopular,
and one of the charges in the current indictment against Mubarak is that
the deposed President sold Egypt’s gas as part of a sweetheart deal
involving kickbacks to family members, associates and Israeli officials.
Mohamed Shoeib, the chairman of state-owned Egyptian Natural Gas Holding
Company, told AFP last week that the gas deal was “annulled with the
Israeli East Mediterranean Gas Co (EMG), because the company failed to
respect conditions stipulated in the contract.”<br><br>
Once Mubarak was toppled and his 14 secret police agencies began to lose
some of their omnipresence, the gas line to Israel was severed 14 times
in 12 months by a series of explosions that cut off 40%, of Israel’s
supply which was used to generate electricity.<br><br>
In the recent parliamentary elections and now during the presidential
campaign, Egyptians have been debating relations with Israel publicly for
the first time. Previously Mubarak was Israel’s protector and like some
other Arab leaders still clinging to power, ignored his people’s demands
for actively supporting for the liberation of Palestine.<br><br>
In late January 2011, an Alexandria University student briefed this
observer and a small group of Americans and Europeans sitting on benches
opposite the ancient city’s majestic Great Library. He explained,
recalling the demands of the Tahrir Square protests on January 25, 2011,
“Our slogans at Tahrir Square were bread, freedom, dignity, and social
justice. That was almost exactly one year ago. God willing, we will soon
achieve the demands of our historic revolution which include canceling
Camp David and withdrawing recognition of the Zionist regime still
occupying Palestine.   Egypt must again lead the Arab Nation’s
sacred obligation to liberate Jerusalem and all of Palestine from the
river to the sea.”<br><br>
A stunning hijabed female student continued the dialogue, giving us her
opinion:   “The USA bought some of our leaders with billions in
generous cash from your people but without any real benefit to
ours.   Camp David was essentially a private agreement by Sadat
and then Mubarak. Our people had no say and were never asked whether we
agreed.   If we protested, we were jailed or worse.  
Now, the Egyptian people are gaining power despite a likely military coup
by the SCAF military junta before the scheduled June elections.”<br><br>
Israeli officials, in tandem with the US Zionist lobby are claiming that
the abrogation of the gas agreement constitutes an “existential
threat”.   According to a researcher at the US Congressional
Research Service in the Madison Building on Capitol Hill whose job
includes keeping track of Israeli claims, it’s the 29th “existential
threat” the Zionist colony has identified in its 64 year history. 
These perceived existential threats range from the internationally
recognized Right of Return for Palestinians ethnically cleansed from
their homes during and   since the 1948 Nakba, to various
Palestinian groups, more than two dozen UN Resolutions including, 194 and
242, Hezbollah naturally,   international solidarity movement
projects, a Jewish academic or two, Iran for sure, the rise of internet
blogs, and potentially virtually every   Christian, Arab and
Muslim on the planet, not to mention the claimed rise of global
anti-Zionism which the US Zionist lobby has recently decreed was always
just another form of virulent anti-Semitism.<br><br>
Despite all these perceived “existential threats” including recently the
so-called “Road Map”, Israeli leaders continue to eschew any substantive
negotiations which could mean Arabs and Jews sharing Palestine as part of
one democratic, secular state on the basis of one person one vote, minus
any “chosen people’ lunacy.<br><br>
Yuval Steinitz, Israel’s finance minister warned that Egypt’s questioning
its relations with Israel was “a dangerous precedent that threatens the
peace agreements between Israel and Egypt.”<br><br>
Ampal, the Israeli company which buys the gas, said that it considers the
termination of the contract “unlawful and in bad faith”, and demanded its
full restoration. Ampal, is planning to use international arbitration to
attempt redress and is sending a corporate delegation to Washington to
meet with AIPAC and administration officials   to ask them to
get the Egyptian action nullified and to force Egypt to keep selling its
natural gas at below market prices.  One congressional staffer joked
in an email that Israeli companies get way better constituent services
out of Congress than American companies, or even the voters who elect its
Israeli political analyst Israel Hayom wrote last weekend:” The painful
conclusion from the collapse of the gas agreement with Egypt is that we
are regressing to the days before the peace agreement with Egypt and the
horizon does not look rosy at all. Camp David is in mortal danger. The
painful conclusion is, once again, that we have no genuine friends in the
region.  Certainly not for the long term.”<br><br>
The ADL’s Abe Foxman lamented, “Israel gave Egypt a great deal in
exchange for the Camp David peace agreement, much more than we should
have. Among other things, a free trade zone, in which we veritably pushed
for the establishment of sewing workshops and an Egyptian textile
industry so that they would be able to easily export cheap cotton and
other goods to the United States as well as to Israel. We made the
Egyptians a respectable people in the eyes of the American public. And
this is how we are repaid what they owe us?”<br><br>
Never idle for long, AIPAC began circulating a draft resolution this week
to its key Congressional operatives aimed at having the US Congress
condemn the cancellation of the gas giveaway and demanding its immediate
renewal under threat of the US terminating aid to Egypt. The lobby has
also begun to squeeze the Obama administration, threatening a cut off of
Jewish donors if nothing is done to convince Egypt “to get real” in the
words of ultra-Zionist Howard Berman, the ranking Democrat on the House
Foreign Affairs Committee.<br><br>
The political reality is that American diplomats, AIPAC, and Israeli
officials, sometimes difficult to distinguish from one another, have been
bracing for a breach in Egyptian-Israeli relations since last spring’s
demonstration in Tahrir Square.  They rightly fear that Camp David
and the Israeli embassy in Cairo will be next on the chopping block as
the Egyptian people stand up.<br><br>
Regarding the expected closing of the Israeli embassy, according to the
daily Yedioth Ahronoth: “What we have at the moment is a swift
deterioration in relations: Israelis can no longer set foot in Egypt, and
the Egyptian consulate in Tel Aviv does not have a mandate to issue entry
visas.  Anyone who insists on going to Egypt from Israel even with a
foreign passport can expect to get into trouble.  His name could
join the list of “spies”  and “Mossad agents” They don‘t want us.
It’s that simple and it is very dangerous now for Israelis to be in
According to Netanyahu spokesman Mark Regev, “There is also no one who
will rent a building to the Israeli embassy in Cairo, for the small
embassy staff headed by Ambassador Yaakov Amitai.  Due to security
considerations, we have cut drastically their work week. The staff lands
every Monday afternoon and leaves early Thursday.  Every time an
address is found for the embassy (at an exorbitant price), the local
security officials shoot down the deal.  As far as the Egyptians are
concerned, the Israeli diplomats can stay in Jerusalem until their next
president is elected and then we will see what happens.”<br><br>
Franklin Lamb is doing research in Lebanon and can be reached c/o
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>