<html>
<body>
<font size=4><b>US wants SWIFT war on Iran<br><br>
</b></font><font size=3>By Pepe Escobar <br>
<a href="http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/NB17Ak04.html" eudora="autourl">
http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/NB17Ak04.html<br><br>
</a>What was the parade of European poodles thinking - that Tehran would
just roll over and absorb the European Union's oil embargo, scheduled to
start on July 1? <br><br>
No wonder Brussels was caught as a Gucci deer in the headlights when the
news started to flow that Tehran would pre-empt the move and immediately
slap its own embargo of crude oil exports to six European Union countries
- deeply in crisis Club Med members Portugal, Italy, Greece and Spain
plus recession-hit France and the Netherlands. <br><br>
It took virtually no time for Iran's Oil Ministry and then the Foreign
Ministry to deny it; such a decision, technically, would have to be
officially announced by the Supreme National Security Council, which also
deals with the nuclear negotiations. <br><br>
But only the deaf, dumb and blind wouldn't understand the message;
blowback for the ridiculously counter-productive European sanctions/oil
embargo package will only plunge vast swathes of Europe further into deep
economic pain. <br><br>
Iran supplies 500,000 barrels of oil a day to the EU. The mere threat of
an Iranian embargo has already provoked an oil price spike. <br><br>
Assuming Club Med countries would be able to get oil from other sources -
and that's not a given; Saudi Arabia wants high oil prices with a
vengeance - they would have to reconfigure their refineries to process
it. Inevitably there would be shortages of gasoline; the average Italian,
for instance, is already furious with the skyrocketing price of gas at
the pump. <br><br>
Perhaps those tens of thousands of useless Brussels bureaucrats carrying
their multicolored files up and down should do something meaningful and
send a letter to Washington officially congratulating the Americans for
further impoverishing tens of millions of EU citizens. <br><br>
<b>When in doubt, slap more sanctions<br>
</b>Yet the vultures, jackals and hyenas of regime change/war can never
be appeased in their sanction lust. The US is now forcing the EU to cut
off Iran from Brussels-based SWIFT - the independent telecom
mechanism/clearinghouse used by every bank in the world to exchange
financial data (its official name is Society for Worldwide Interbank
Financial Telecommunications). Iran's Central Bank itself may become a
victim. <br><br>
In a nutshell, SWIFT is the wheel that moves global financial
transactions and trade. So if this is not an extended, remixed
declaration of hardcore economic war against one country - nothing else
is. <br><br>
Will it work? Hardly. It will certainly represent more devastation
unleashed over "the Iranian people" - the vague entity of
choice against which the US has "no quarrel". More than 40
Iranian banks use SWIFT to process financial transactions, and Iranians
use it like everybody else in a globalized economy. <br><br>
It will drag SWIFT's carefully maintained reputation for trust and
neutrality through the mud; imagine other member countries' reaction to
the fact they can also be totally marginalized according to the US's
whims. <br><br>
Not to mention that Washington cannot tell SWIFT what to do; thus it is
not so subtly applying "pressure", Mafia-style, on the
Europeans. The "message" was delivered in person by David
Cohen, the US Treasury Department's undersecretary for terrorism and
financial intelligence. <br><br>
And all this for what? According to the relentless, suffocating barrage
of spin in Western corporate media, to "perhaps" buy some time
so the Obama administration can "persuade" the warmongering,
nuclear-armed Likud government in Israel not to attack Iran this coming
spring. <br><br>
<b>Watch that American camel <br>
</b>Meanwhile, according to Iran's Atomic Energy Organization, the
country has developed fourth-generation centrifuges made of carbon fiber
that are "speedier, produce less waste and occupy less space"
as they spin at supersonic speeds to purify uranium. <br><br>
And the first made-in-Iran 20% enriched fuel rods have been installed at
the Tehran Research Reactor - not a bomb factory but a civilian plant
designed to produce medical isotopes for cancer treatment; this should
allow the Research Reactor to operate independently of any foreign
interference. <br><br>
To top it off, Tehran sent a letter to the EU "welcoming" the
P5+1 - the UN Security Council veto members plus Germany - if they
seriously want to go back to the table for meaningful negotiations about
the Iranian nuclear dossier. <br><br>
Let's see what this means. <br><br>
It's a very sophisticated Persian miniature - to be decoded by the
Europeans who bother. Tehran is saying; we sincerely want to talk to you;
but we won't give up on our civilian nuclear program; and if you keep
treating us like dogs, with these sanctions, embargo and now the SWIFT
move, we can apply a lot of pressure on your already stricken economies.
<br><br>
Anyone betting on clueless European politicians and their sherpas
understanding this is hardly guaranteed to hit a jackpot. <br><br>
Then there's the stupid argument that the recent bombings and failed
bombings in Delhi, Georgia and Bangkok represent Tehran's retaliation for
the murder of five civilian nuclear scientists in Iran - conducted by the
Iranian terrorist group MeK under the orders of the Israeli Mossad.
<br><br>
If and when Tehran decides to target Israeli interests, it may be able to
do it closer to home, and it has the competent operatives to do it
without a trace. The notion that Tehran would send Iranian agents to
friendly Asian countries such as India and Thailand - and in the case of
the Three Stooges in Bangkok openly displaying their passports and even
rials - is ludicrous beyond belief. These are patsies; the question is to
find out who's manipulating them. <br><br>
If the Washington/Tel Aviv-promoted hysteria is already at fever pitch,
wait for March 20, when the Iranian oil bourse will start trading oil in
other currencies apart from the US dollar, heralding the arrival of a new
oil marker to be denominated in euro, yen, yuan, rupee or a basket of
currencies. <br><br>
That would suit Asian clients - from BRICS members India and China to US
allies Japan and South Korea, not to mention NATO member Turkey. But that
would also suit European clients, to pay for oil in their own currency.
Tehran - as well as many key players in the developing world - does want
to sink the petrodollar. That may be the straw to break the American
camel's back. <br><br>
<b><i>Pepe Escobar</b> is the author of</i>
<a href="http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0978813820/simpleproduction/ref=nosim">
Globalistan: How the Globalized World is Dissolving into Liquid War</a>
(Nimble Books, 2007) and
<a href="http://www.amazon.com/Red-Zone-Blues-snapshot-Baghdad/dp/0978813898">
Red Zone Blues: a snapshot of Baghdad during the surge</a>. His most
recent book, just out, is
<a href="http://www.amazon.com/Obama-Does-Globalistan-Pepe-Escobar/dp/1934840831/ref=sr_1_1?ie=UTF8&s=books&qid=1233698286&sr=8-1">
Obama does Globalistan</a> (Nimble Books, 2009). <br><br>
<i>He may be reached at</i> pepeusa@mac.com <br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>