<html>
<body>
<font size=4><b>Syria and those 'disgusting' BRICS <br>
</b></font><font size=3>By Pepe Escobar <br><br>
<a href="http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/NB07Ak02.html" eudora="autourl">
http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/NB07Ak02.html<br><br>
</a>A Greek choir of the "disgusted" and the
"outraged" predictably greeted BRICS members Russia and China
double veto to the United Nations Security Council resolution imposing
regime change in Syria. The resolution was backed by that haven of
democracy, the GCC League, the organization controlled by the six
monarchies/emirates of the Gulf Cooperation Council formerly known as the
Arab League. <br><br>
United States Secretary of State Hillary Clinton called the double veto a
"travesty". Then Clinton duly incited "friends of
democratic Syria" to keep working for regime change, which was the
object of the resolution. The copyright for this idea is held by the
liberator of Libya, neo-Napoleonic French President Nicolas Sarkozy, who
said Paris was already working to create a NATOGCC "Friends of the
Syrian People Group" in charge of implementing the Arab League's
regime change plan. <br><br>
Right on cue, Paris puppet Burhan Ghalyun, the head of the Syrian
National Council (SNC) - the opposition umbrella group - also summoned
these countries "friendly to the Syrian people". Everybody
knows who they are; the US, Britain, France, Israel and GCC members Qatar
and Saudi Arabia. With "friends" like these, the "Syrian
people" certainly don't need enemies. <br><br>
<b>Those 'disgusting' BRICS <br>
</b>United States ambassador to the UN Susan Rice - a top cheerleader of
R2P, also known as humanitarian bombing - called the double veto
"disgusting". <br><br>
Even the venerable stones of the Umayyad mosque in Damascus know that
only Washington has the right to wield veto power at the UN -
overwhelmingly to protect the state of Israel's right to kill Palestinian
men, women and children with tanks and shelling without bothering about
pesky UN resolutions. [1] <br><br>
Russia, vocally - and China, silently - had been adamant for weeks;
forget about a UN resolution for regime change in Syria, or worse yet,
opening the doors for a Libya-style NATO humanitarian bombing. <br><br>
Russia has its own geopolitical reasons to consider Syria a red line;
Syria hosts Russia's only naval base in the Mediterranean, in the port of
Tartus; and Syria buys Russian weapons. But in fact all the five BRICS -
plus the overwhelmingly majority of the developing world - are in synch;
forget about regime change-enabling UN resolutions, promoted by the usual
suspect Western trio US-Britain-France and - the summit of hypocrisy -
devised by the "democratic" House of Saud and Qatar. <br><br>
Russian Foreign Minister Sergey Lavrov will be in Damascus this Tuesday
to meet with President Bashar al-Assad and discuss a serious plan to try
to end the bloodshed. Lavrov has calmly explained the reasons for the
Russian veto. <br><br>
He had sent Russian amendments to the draft resolution directly to
Clinton; "The rationality and objectivity of these amendments should
not cause anyone's doubt." But to no avail; the resolution remained
"unilateral" - demanding nothing from Syrian anti-government
armed groups. Lavrov stressed, "No president with self-respect, no
matter how treated, will agree to surrender inhabited localities to armed
extremists without resistance." Imagine if Homs was in Texas.
<br><br>
Still, the SNC now holds Moscow and Beijing "responsible for the
escalating acts of killing and genocide", and facilitators of a
"license to kill". Lavrov is imperturbable; "We have
repeatedly said that we are not protecting Assad but international law.
The prerogative of the UN Security Council does not envision interference
in internal processes." <br><br>
<b>Homs: Who's killing whom?</b> <br>
Syria's UN ambassador Bashar Ja'afari strongly denied the opposition's
accusation of regime forces bombing the Khadiliya neighborhood in Homs
with tanks and artillery and killing over 200 people - arguing that
"no sensible person" would launch such an attack the night
before the UN Security Council was discussing a resolution. Without any
preliminary investigation, France called it a "massacre" and a
"crime against humanity". Like France's performance during the
Algerian war? <br><br>
To understand what's at stake, it's crucial to keep in mind who's
defecting from the Syrian army. Syria's top military - also members of
the Ba'ath Party - are almost all Alawis, the folk Shi'ite sect (10% of
the overall population). They are not defecting. <br>
The defectors are overwhelmingly Sunni troops (70% of the overall
population); they are forming militias, Libya-style, heavily infiltrated
by mercenaries weaponized by the GCC, and fighting government troops. The
government's response has been to target the neighborhoods where the
families of these defectors live. The center of Homs nowadays is
controlled by the rebels. <br><br>
</font>So what's really happening on the ground in Homs? Here are
sections from a crucial e-mail sent by a trusted Syrian Christian source:
<br>

<dl>
<dd>Many Syrians are ecstatic about the double veto but Homs is very
worrying. The opposition spread news about a massacre just before the
vote and they quoted numbers in the hundreds ... unbelievably quoted by
all news channels (all based on "activists") without any
verification, only to bring the number down to something like 33 later.
They never showed any bombing or taking people under rubble or any
injured people ... just clean-bodied men with their hands and feet tied
up and shot mostly once and only in their underwear. Whatever the Syrian
government has in its arsenal it seems there are very intelligent bombs
that can strip and tie up people then shoot them in the head!! <br><br>

<dd>The thing that we know fully well is that there are no army presence
in Homs. My parents left the city then came back Saturday morning on the
day of the alleged massacre and there was nothing. They usually call a
hotline (115) and ask if the roads are safe and security operator will
tell you to come to Homs or not. This time they told them to come and
indeed there was nothing to be seen or heard. This of course doesn't mean
that most of the city and particularly the old city is under the control
of the gunmen. Our old neighborhood where I grew up (the Christian Bustan
al-Diwan) was completely taken over by the gunmen. YouTube videos show
how the FSA cleared the army roadblock in the previous neighborhood (Bab
al-Dreib) and then proceeded to destroy the one guarding our
neighborhood. <br><br>

<dd>People in my neighborhood did not</i> complain of any major
harassment or problem, however the "revolutionaries" did indeed
break into a couple of homes that their people left either days earlier
or at the time, also into a school, Homs Newspaper (operated by the
Orthodox church for more than 100 years) and a few other restaurants but
no other complaints. I mean, considering what these FSA do to Alawites,
then the Christians are really getting very fair treatment so far.
<br><br>

<dd>What many believe now is that the bodies shown tied up and shot in
Khalidiya and which are alleged to be "men, women and children"
killed by a bombardment of the Syrian army were nothing but kidnapped
Syrian soldiers. Add to them kidnapped Alawites who were not liberated
(or actually exchanged). When the FSA kidnap some people, Alawites
started to kidnap in return to exchange the prisoners. This doesn't
always work and some people who weren't "exchanged for" turned
up dead in Khalidiya. <br><br>

<dd>All in all up to this point there really isn't any offensive by the
Syrian army on the city. The rebels continue to attack other checkpoints.
People are completely in the dark as to what the government is thinking
regarding Homs. It's devastating for me to see my neighborhood become
another battleground and many of my friends leaving.<br><br>

</dl>All this dovetails with an explanation by fine journalist Nir Rosen,
author of the indispensable Aftermath: Following the Bloodshed of
America's Wars in the Muslim World</i> ; Homs is essentially a question
of rebels seizing government checkpoints - and government forces shelling
a few neighborhoods with mortars. According to Rosen: <br>

<dl>
<dd>There was no fighting in Homs, just shelling from these safe
locations (from the point of view of the regime), suggesting they are
unable to actually attack Khalidiya with regime fighters ... No
opposition fighters were killed in the attack. And up to 130 people in
Khaldiyeh were killed and 800 wounded (like I said not fighters). Now
that's a lot of people but if you were watching the news ... you would
think that Homs was destroyed while in fact this attack can also be seen
as a sign of the regime's weakness in the city.<br><br>

</dl>Compare this with my Syrian source worried that "people are
completely in the dark as to what the government is thinking regarding
Homs". <br><br>
Imagine an armed insurrection in a mid-sized city in the US; the whole
world saw how peaceful Occupy Wall Street was dealt with by billionaire
mayor Michael Bloomberg. The "disgusting" BRICS have made it
clear; there will be no NATOGCC humanitarian bombing of Syria. But
NATOGCC may be succeeding in its plan B: to plunge Syria into civil war.
<br><br>
Note</i></b> <br>
1. Here's a
<a href="http://www.jadaliyya.com/pages/index/4237/us-on-un-veto_disgusting-shameful-deplorable-a-tra">
partial summary</a> of US vetoes at the UN. <br><br>
Pepe Escobar</b> is the author of</i>
<a href="http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0978813820/simpleproduction/ref=nosim">
Globalistan: How the Globalized World is Dissolving into Liquid War</a>
(Nimble Books, 2007) and
<a href="http://www.amazon.com/Red-Zone-Blues-snapshot-Baghdad/dp/0978813898">
Red Zone Blues: a snapshot of Baghdad during the surge</a>. His most
recent book, just out, is
<a href="http://www.amazon.com/Obama-Does-Globalistan-Pepe-Escobar/dp/1934840831/ref=sr_1_1?ie=UTF8&s=books&qid=1233698286&sr=8-1">
Obama does Globalistan</a> (Nimble Books, 2009). <br><br>
He may be reached at</i> pepeasia@yahoo.com. <br><br>
<br>
<x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>