<html>
<body>
<font size=4><b>Elliot Abrams' Dark History in Latin America and the
Struggle for Justice<br><br>
</b></font><font size=3>Written by Cyril Mychalejko   
<br>
Friday, 03 February 2012 19:07 <br><br>
</font><font size=1>
<a href="http://upsidedownworld.org/main/international-archives-60/3440-elliot-abrams-dark-history-in-latin-america-and-the-struggle-for-justice" eudora="autourl">
http://upsidedownworld.org/main/international-archives-60/3440-elliot-abrams-dark-history-in-latin-america-and-the-struggle-for-justice<br>
<br>
</a></font><font size=3>Elliot Abrams, a former high level State
Department official during the 1980s, testified last week that the Reagan
administration knew that Argentina's military junta was systematically
stealing babies from murdered and jailed democracy activists and giving
them to right-wing families friendly to the regime.<br><br>
In a meeting with the Junta's ambassador in Washington on December 3,
1982, Abrams suggested that the dictatorship could
<a href="http://www.washingtonpost.com/world/americas/former-us-diplomat-elliot-abrams-confirms-systematic-baby-thefts-by-argentine-dictatorship/2012/01/26/gIQANgoKUQ_story.html">
improve its image</a> by creating a process with the Catholic Church of
returning the children, some of whom were
<a href="http://news.bbc.co.uk/2/hi/americas/110016.stm">born in secret
torture chambers</a>, to their legitimate families. The contents of this
meeting were recorded in a memo Abrams wrote, which was declassified by
the State Department in 2002 and is now a key piece of evidence against
former junta officials in this high profile trial.<br><br>
“While the disappeared were dead, these children were alive and this was
in a sense the gravest humanitarian problem,” Abrams read from his cable
via
<a href="http://www.washingtontimes.com/news/2012/jan/27/former-us-official-says-us-knew-argentinas-junta-s/?page=all#pagebreak">
videoconference testimony</a> to a federal court in Buenos Aires. But
this
<a href="http://www.huffingtonpost.com/2011/12/22/argentina-declassified-memo_n_1166303.html">
didn't deter the State Department</a> at the time from granting Argentina
certification indicating that the country's human rights record was
improving.<br><br>
Alan Iud, a lawyer representing <a href="http://www.abuelas.org.ar/">The
Grandmothers of Plaza de Mayo</a>, who claim that as many as 500 children
were stolen, said that Abrams' testimony
“<a href="http://www.washingtontimes.com/news/2012/jan/27/former-us-official-says-us-knew-argentinas-junta-s/?page=all#pagebreak">
exceeded our expectations</a>.” However, Abrams' and the Reagan
Administration's relationship with the military junta at the time was not
adversarial, something that has been lost in the story, if not the trial.
In fact, in 1978, even before being elected president, Ronald Reagan
wrote a column in
<a href="http://news.google.com/newspapers?nid=2206&dat=19780817&id=SJ9jAAAAIBAJ&sjid=q-sFAAAAIBAJ&pg=1251,3083806">
The Miami News</a> attacking President Jimmy Carter's criticisms of
Argentina's record of human rights abuses. Reagan countered that the
military junta “set out to restore order” and that too much was being
made over the jailing of “a few innocents.” However, human rights
organizations estimate that tens of thousands of people were tortured,
killed and disappeared during Argentina's “dirty war”. One of Reagan's
first acts as President was to
<a href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/USAreagan.htm">overturn</a>
military aid restrictions put in place by Carter as a result of the
regime's horrendous human rights record. The administration even hosted
Argentine generals
“<a href="http://www.thirdworldtraveler.com/Human_Rights/VidelaArgentinaTerror.html">
at an elegant state dinner</a>.” Furthermore, Reagan paid members of
Argentina's notorious death squads to travel to Honduras to train the
Contras, as well as Honduran paramilitaries, such as the infamous death
squad
<a href="http://en.wikipedia.org/wiki/Battalion_3-16_%28Honduras%29">
Battalion 3-16</a>, as the
<a href="http://www.baltimoresun.com/news/maryland/bal-negroponte1a,0,4864981,full.story">
Baltimore Sun</a> revealed in a 1995 exposé.<br><br>
Meanwhile, Argentina
<a href="http://www.guardian.co.uk/world/2012/jan/25/latin-america-state-atrocities-violence">
isn't the only Latin American</a> country facing its bloody past­and
Abrams played a role in these state atrocities as well.<br><br>
In Guatemala, Efraín Ríos Montt is
<a href="http://www.nytimes.com/2012/01/27/world/americas/efrain-rios-montt-accused-of-atrocities-in-guatemala.html">
standing trial </a>for genocide and crimes against humanity. Rios Montt,
an evangelical general who ruled Guatemala in 1982-83 after seizing power
through a military coup, was a close ally of Washington who
<a href="http://www.soaw.org/about-the-soawhinsec/soawhinsec-grads/notorious-grads/239-notorious-graduates-from-guatemala">
received training</a> at the infamous
“<a href="http://www.soaw.org/index.php">School of the Americas</a>”. He
is
<a href="http://www.google.com/hostednews/ap/article/ALeqM5hFrQ5VrjPSdGXdMVNIbfc3m05mKg?docId=3467771880f4419098cbcb408082123a">
accused</a> of being responsible for “1,771 deaths, 1,400 human rights
violations and the displacement of 29,000 indigenous
Guatemalans.”<br><br>
Reagan, with Abrams' assistance, not only
<a href="http://www.copi.com/articles/guatmala.html">covered up</a>, but
<a href="http://upsidedownworld.org/main/news-briefs-archives-68/3427-reagans-hand-in-guatemalas-genocide">
aided and abetted war crimes</a> and genocide in Guatemala. For example,
President Reagan traveled to Guatemala in December 1982 to
<a href="http://news.google.com/newspapers?nid=1301&dat=19821206&id=iZ5WAAAAIBAJ&sjid=O-cDAAAAIBAJ&pg=6950,2121604">
declare</a> that Rios Montt was getting a “bum rap”, while praising the
dictator's “progressive efforts” and dedication to democracy and social
justice. Just a few days after Reagan's presidential visit the Guatemalan
military
<a href="http://www.minnpost.com/globalpost/2010/05/06/17948/us_rounds_up_guatemalans_accused_of_war_crimes">
massacred</a> 251 men, women and children in
<a href="http://www.nisgua.org/themes_campaigns/index.asp?cid=1058">Las
Dos Erres</a>.<br><br>
<img src="http://upsidedownworld.org/main/images/stories/atlacatlbattalion.jpg" alt="Members of the US-trained Atlacatl Battalion.">
In another recent instance, El Salvador's President Mauricio Funes
apologized and asked for forgiveness for the 1981
<a href="http://www.markdanner.com/articles/show/the_truth_of_el_mozote">
El Mozote</a> massacre where the Atlacatl battalion, a notorious
US-trained death squad, killed as many as 1,000 people. Like in Guatemala
and Argentina, Reagan with Abrams' help simultaneously
<a href="http://www.tompaine.com/articles/reagans_bloody_legacy.php">
armed</a> and
<a href="http://www.pbs.org/itvs/enemiesofwar/perspectives5.html">
covered-up</a>
the<a href="http://www.nytimes.com/1993/03/21/world/how-us-actions-helped-hide-salvador-human-rights-abuses.html?pagewanted=all&src=pm">
 human rights abuses</a> in El Salvador. The country endured a 12-year
civil war which left some 70,000 people dead, with the Reagan-backed
government and paramilitaries believed to be responsible for over 90
percent of the deaths. In 1993 when Congress planned to investigate the
Reagan administration's role in human rights abuses in El Salvador, and
indignant Abrams'
<a href="http://www.nytimes.com/1993/03/21/world/how-us-actions-helped-hide-salvador-human-rights-abuses.html?pagewanted=all&src=pm">
called it</a> “a reprehensible McCarthyite charge," while also
<a href="http://www.thenation.com/article/elliott-abrams-its-back">saying
</a>that, "The Administration's record on El Salvador is one of
fabulous achievement."<br><br>
Unfortunately, as Latin America seeks to reconcile with its unsavory past
in order to forge a more just and humane future, the United States
blindly barrels on­never looking back. The US media is missing an
excellent opportunity to use Abrams' career as a vehicle to examine and
reflect on the United States' bloody and barbaric history in the
hemisphere. One could even argue that there should be a Truth Commission
in the United States. Yet it is because of this willful ignorance and
institutionalized impunity that diplomats such as Abrams, who the
<a href="http://www.commondreams.org/views01/0711-01.htm%20">Philadelphia
Inquirer</a> in a rare moment of editorial clarity in 2001 described as a
“deceitful, scheming coddler of Latin American tyrants” and “uncontrite
peddler of lies” can continue to resurface in Washington, as a national
security council member to President George W. Bush and as an
<a href="http://www.lawyersgunsmoneyblog.com/2011/01/obama-invites-elliot-abrams-and-robert-kagan-to-the-white-house">
informal adviser</a> to President Barack Obama.<br><br>
Back in 2009,
<a href="http://upsidedownworld.org/main/international-archives-60/2017-obama-stays-the-course-in-latin-america">
President Obama said</a> in response to a question about whether he would
apologize for the CIA's role in Chile's 1973 coup, "I'm interested
in going forward, not looking backward. I think that the United States
has been an enormous force for good in the world."<br><br>
If history isn't going to repeat itself the president and U.S. citizens
need to think again, and start looking back to history so justice can
move forward.  <br><br>
<i>Cyril Mychalejko is an editor at
<a href="http://upsidedownworld.org//">www.UpsideDownWorld.org</a>.<br>
<br>
<br><br>
</i></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>