<h3><font face="Verdana" size=4><b>Haiti and its Blood Suckers<br>
Where are her true friends?<br>
A View from the Battlefield<br><br>
By Jamala Rogers<br>
BlackCommentator.com Editorial
Board</b></font></h3><font size=1>
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</a></font><font size=3>The second anniversary of the earthquake that
shook the island of Haiti has come and gone. While the images of
destruction dim, the unanswered questions about recovery and
reconstruction must remain loud and constant. The 7.0-magnitude quake
created yet another set back for a people who seem to be perpetual
victims of natural and man-made disasters.<br><br>
Some Haitians believe the island is cursed because of its history of
slavery and repression. Others remember the battle for independence from
French domination led by Toussaint L’Ouverture and believe they can be
free again. The model of corruption perfected by the brutal regimes of
Jean Claude Duvaliers (Papa Doc and Baby Doc). who were propped up by the
U.S. government, continues to be fine-tuned by government and business
Current photos of Haiti don’t seem to show much progress since the
earthquake that rocked Port-au-Prince, the nation’s capital. Piles of
rubble, teetering buildings and sprawling tent cities are the visual
images that remind us of the challenges the small island continues to
face. The quake affected an estimated 3 million people and displaced
about 1.5 million Haitians.<br><br>
The death toll, like the billions in aid, is impossible to track or
confirm. The death estimates range from 50,000 to a half million.
Financial aid swings from $3 billion to $12 billion. Haiti has no system
f accounting for births or deaths. And there’s definitely been no
accounting of the millions that poured in so quickly in the days after
the earthquake for recovery and rebuilding.<br><br>
Still, only a fraction of the pledged monies by governments has been
received. The international shell game in the face of such a disaster is
outrageous. According to Robert Fatton, professor of government and
foreign affairs at the University of Virginia, Haitians received a puny 1
percent of the U.S. dollars that were pledged.<br><br>
“If you read the UN Report,” Fatton says, 99 percent of the U.S. dollars
went to the “U.S. military, the State Department, NGOs and contractors…it
ended up returning to the same place it came from.”<br><br>
Everyone is not exploiting the situation. OXFAM is questioning why rice
is being imported from the U.S. by the shiploads instead of helping
Haitian farmers to grow their own. At one time, Haiti was producing its
own rice. Now, it imports 60% of it from this country.<br><br>
Who was mostly responsible for this particular underminement of Haitian
agriculture? None other than President Bill Clinton whose home state is
our country’s largest rice-producing state. The irony of this is Clinton
was assigned to Haiti as the UN Special Envoy to oversee the country’s
reconstruction efforts. Not surprising, he has been unresponsive to
repeated requests for accountability by watchdog groups. MINUSTAH (UN
Stabilization Mission) also needs to be held accountable.<br><br>
When people of the world look at Haiti’s dismal situation, the tendency
is to blame the victim. But a closer look reveals many blood-suckers that
keep the country from standing on its own two feet and taking care of its
Haiti is bowed but not broken. The people continue to find dignity in
their lives, and hope in their futures. Let those outside its border and
particularly those of us who are in the belly of the beast continue to
raise the hard questions about aid to Haiti. We must actively oppose the
economic and foreign policies of those who claim to be nation-partners
but who are collaborators in Haiti’s destabilization.<br><br>
<b><i>BlackCommentator.com</b> Editorial Board member, Jamala Rogers, is
the leader of the <a href="http://www.obs-onthemove.org">Organization for
Black Struggle</a> in St. Louis and the
<a href="http://www.blackradicalcongress.org/">Black Radical Congress</a>
National Organizer. Additionally, she is an Alston-Bannerman Fellow. She
is the author of</i> <a href="http://thebestofthewayiseeit.com/">The Best
of the Way I See It</a><i> – A Chronicle of Struggle.
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Click here</a> to contact Ms. Rogers.<br><br>
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