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<h1><b>The grumpy diplomats of the rogue
state</b></h1><font size=3>
<a href="http://electronicintifada.net/people/ilan-pappe">Ilan
Pappe</a><br>
<a href="http://electronicintifada.net/content/grumpy-diplomats-rogue-state/10201" eudora="autourl">
http://electronicintifada.net/content/grumpy-diplomats-rogue-state/10201<br>
</a>22 July 2011<br><br>
<br>
The Israeli ambassador to
<a href="http://electronicintifada.net/tags/spain">Spain</a>, Raphael
Schutz, has just finished his term in Madrid. In an op-ed in
<i>Haaretz’s</i> Hebrew edition he summarized what he termed as a very
dismal stay and seemed genuinely relieved to leave.<br><br>
This kind of complaint seems now seems to be the standard farewell letter
of all Israeli ambassadors in Western Europe. Schutz was preceded by the
Israeli ambassador to London, Ron Prosor, on his way to his new posting
at the United Nations in New York, complaining very much in the same tone
about his inability to speak in campuses in the United Kingdom and
whining about the overall hostile atmosphere. Before him the ambassador
in Dublin expressed similar relief when he ended his term in office in
Ireland.<br><br>
All three grumblers were pathetic but the last one from Spain topped them
all. Like his colleagues in Dublin and in London he blamed his dismal
time on local and ancient anti-Semitism. His two friends in the other
capitals were very vague about the source of the new anti-Semitism as
both in British and Irish history it is difficult to single out, after
medieval times, a particular period of anti-Semitism.<br><br>
But the ambassador in Madrid without any hesitation laid the blame for
his trials and tribulations on the fifteenth century Spanish Inquisition.
Thus the people of Spain (his article was entitled
“<a href="http://www.haaretz.co.il/hasite/spages/1235352.html">Why the
Spanish hate us</a>”) are anti-Israeli because they are either unable to
accept their responsibility for the Inquisition or they still endorse it
by other means in our times.<br><br>
This idea that young Spaniards should be moved by atrocities committed
more than 500 years ago and not by criminal policies that take place
today, or the notion that one could single out the Spanish Inquisition as
sole explanation for the wide public support for the Palestinian cause in
Spain, can only be articulated by desperate Israeli diplomats who have
long ago lost the moral battle in Europe.<br><br>
But this new complaint ­ and I am confident that there are more to come ­
exposes something far more important. The civil society struggle in
support of Palestinian rights in key European countries has been
successful. With few resources, sometimes dependent on the work of very
small groups of committed individuals, and aided lately by its biggest
asset ­ the present government of Israel - this campaign has indeed made
life quite hellish for every Israeli diplomat in that part of the
world.<br><br>
So when we come and assess what is ahead of us, we who have been active
in the West are entitled to a short moment of satisfaction at a job well
done.<br><br>
The three grumpy ambassadors are also right in sensing that not only has
Israeli policy in the occupied West Bank and Gaza Strip come under
attack, but also the very racist nature of the Jewish state has
galvanized decent and conscientious citizens ­ many of them Jewish ­
around the campaign for peace and justice in Palestine.<br><br>
Outside the realm of occupation and the daily reality of oppression all
over Israel and Palestine, one can see more clearly that history’s
greatest lesson will eventually reveal itself in Palestine as well: evil
regimes do not survive forever and democracy, equality and peace will
reach the Holy Land, as it will the rest of the Arab world.<br><br>
But before this happens we have to extricate ourselves from the
politicians’ grip on our lives. In particular we should not be misled by
the power game of politicians. The move to declare Palestine, within 22
percent of its original being, as an
<a href="http://electronicintifada.net/tags/international-recognition-palestinian-state">
independent state at the UN</a> is a charade whether it succeeds or
not.<br><br>
A voluntary Palestinian appeal to the international community to
recognize Palestine as a West Bank enclave and with a fraction of the
Palestinian people in it, may intimidate a Likud-led Israeli government,
but it does not constitute a defining moment in the struggle for the
liberation of Palestine. It would either be a non-event or merely provide
the Israelis a pretext for further annexation and dispossession.<br><br>
This is another gambit in the power game politicians play which has led
us nowhere. When Palestinians solve the issue of representation and the
international community exposes Israel for what it is ­ namely the only
racist country in the Middle East ­ then politics and reality can fuse
again.<br><br>
And slowly and surely we will be able to put back the pieces and create
the jigsaw of reconciliation and truth. This must be based on the twofold
recognition that a solution has to include all the Palestinians (in the
occupied territories, in exile and inside Israel) and has to be based on
the construction of a new regime for the whole land of historical
Palestine, offering equality and prosperity for all the people who live
there now or were expelled from it by force in the last 63 years of
Israel’s existence.<br><br>
The obvious discomfort the three diplomats felt and expressed is not due
to any cold shoulder shown to them in local foreign ministries or
governments. And therefore while many Europeans can make their lives
miserable, their respective governments can still look the other
way.<br><br>
Whether it is financial desperation and external Israeli and American
pressure that bought
<a href="http://electronicintifada.net/tags/greece">Greece’s</a>
collaboration against the
<a href="http://electronicintifada.net/tags/gaza-freedom-flotilla">Gaza
Freedom Flotilla</a> or it is the power of intimidation that silences
even progressive newspapers like the <i>Guardian</i> in the West,
Israel’s immunity is still granted despite its diplomats’
misery.<br><br>
This is why we should ensure that not only Israeli ambassadors feel
uncomfortable in European capitals, but also all those who support them
or are too afraid to confront Israel and hold it to account.<br><br>
<i>Ilan Pappe is Professor of History and Director of the European Centre
for Palestine Studies at the University of Exeter. His most recent book
is
</i>
<a href="http://electronicintifada.net/content/book-review-israeli-academics-struggle-against-mccarthyism/3603">
Out of the Frame: The Struggle for Academic Freedom in Israel</a><i>
(Pluto Press, 2010).<br><br>
<br><br>
</i></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
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www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>