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<font size=4><b>Washington Plans Further Actions against Venezuela<br>
</b></font><font size=3>by Eva Golinger <br><br>
<a href="http://mrzine.monthlyreview.org/2011/golinger290611.html" eudora="autourl">
http://mrzine.monthlyreview.org/2011/golinger290611.html<br><br>
</a>
<dl>
<dd>The US government has been increasing aggressive actions against the
Chavez administration in an attempt to isolate the major
petroleum-producing nation and aid in ousting the Venezuelan
President.<br><br>
</i>
</dl>During a hearing last Friday, June 24, in the Foreign Relations
Committee of the House of Representatives regarding "Sanctionable
Activities in Venezuela," Democrats and Republicans requested the
Obama administration take more aggressive actions against the government
of Hugo Chavez.  The head of the Sub-Committee on Foreign Affairs
for the Western Hemisphere,
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=Bq991naIAtI">Connie</a>
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=rSezg0owdbo">Mack</a>, a Florida
Republican, branded the Venezuelan government "terrorist,"
saying "it's time to act to contain the dangerous influence of Hugo
Chavez and his relations with Iran."<br><br>
Mack is known for his rabid anti-Chavez stance.  But however
"obsessed" he may seem with the Venezuelan President, the
Republican congressman does have influence in the legislature due to his
high ranking in the Foreign Relations Committee.  His efforts, along
with those of the head of the Foreign Relations Committee, Florida
Republican Ileana Ros-Lehtinen, convinced the White House to impose
sanctions against Venezuela's state oil company, Petroleos de Venezuela
SA (PDVSA) last May 24.  Mack has said that his only objective this
year is "get Hugo Chavez."<br><br>
Last Friday's hearing, devoted entirely to Venezuela, was attended by
senior officials of the
<a href="http://foreignaffairs.house.gov/112/ben062411.pdf">State
Department</a> and the Treasury Department's
<a href="http://www.internationalrelations.house.gov/112/szu062411.pdf">
Office of Foreign Assets Control</a>.  In testimony before the
Committee, the Assistant Under-Secretary of State for Latin America,
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=pVo6vWPVlW0">Kevin Whitaker</a>,
revealed the Obama administration is "seriously considering"
labeling Venezuela a "terrorist state."  "No option
is off the table and the Department will continue to study any further
action as may be necessary in the future," said Whitaker.<br><br>
The unilateral sanctions imposed on PDVSA came under the
<a href="http://www.treasury.gov/resource-center/sanctions/Programs/pages/iran.aspx">
US Iran Sanctions Act</a> and include the prohibition of entering into
contracts with the US government, loans from the US Import-Export Bank,
and certain technological licenses and patents.<br><br>
Nonetheless, this hostile action towards Venezuela did not have any real
economic impact against the South American country because it no longer
has agreements with the US government or loans from US banks. 
Furthermore, the sanctions did not affect the important oil supply from
Venezuela to the US or the operations of PDVSA's subsidiary in US
territory, CITGO.<br><br>
However, the sanctions had an impact on diplomatic relations between
Caracas and Washington, which were already in a period of
deterioration.  After the latter's aggressive actions, the
Venezuelan government declared relations with the United States
"frozen."<br><br>
According to the State Department, sanctions against PDVSA, while not
impacting the country economically, "give a message to the world
that it is dangerous to do business with Venezuela and PDVSA,"
indicating that, in the near future, Washington could act against those
who enter into contracts or agreements with Venezuelan
companies.<br><br>
The lawmakers also demanded the State Department impose sanctions against
the Venezuelan airline CONVIASA because of what they consider
"support for terrorism," based on flights between Caracas,
Syria, and Iran.  Without a shred of evidence, the congress members
claimed the flight, which is no longer operating, was "carrying
radioactive material, weapons, drugs and known terrorists of Hezbollah
and Iran."<br><br>
To support this dangerous "accusation," they cited a German
newspaper,
<a href="http://www.welt.de/politik/ausland/article13366204/Iranische-Raketenbasis-in-Venezuela-in-Planungsphase.html">
Die Welt</a></i>, which had falsely published days before that Venezuela
and Iran were building a missile base in western Venezuela to
"attack the United States."  In response to this
misinformation, President Hugo Chavez showed footage of a windmill farm
in the same location where "sources" had indicated the
fictional Iranian military base was located.<br><br>
Congress also implored the State Department to consider applying more
sanctions against Venezuela, including "a ban on US imports"
and "transactions in dollars."  Representatives of the
White House said that although they are considering further action
against the government of Hugo Chavez, which they consider to be "an
adversarial government," they must take into account the significant
supply of Venezuelan oil, which comprises 15% of US imports.  Just
days ago, President Barack Obama authorized oil exploitation in an
environmentally protected area in Alaska, indicating that Washington is
seeking to secure its energy needs before breaking the relationship with
Venezuela.<br><br>
In addition to the sanctions imposed against PDVSA in May, Washington
already has taken aggressive actions against the Venezuelan
government.  In June 2006, the US classified Venezuela as a country
that "does not cooperate sufficiently with the fight against
terrorism" and imposed sanctions prohibiting US arms sales to
Venezuela or those from any company in the world using US
technology.<br><br>
Since 2005, Washington also has classified Venezuela as a country that
does not "cooperate in the fight against drug trafficking,"
which should carry a financial penalty against the South American
country.  Yet, Washington clarified that, since Venezuela has no
loans in the US, the only support that could be cut would be
<a href="http://www.chavezcode.com/2011/06/wikileaks-us-embassy-requests-funding.html">
those millions of dollars</a>
<a href="http://www.chavezcode.com/2011/06/embajada-de-estados-unidos-en-venezuela.html">
given annually to opposition groups</a> who work to undermine the Chavez
government.  In order to avoid reducing those funds, the US included
an exception to this penalty, stating it "would not affect US
economic support to "pro-democracy civil society
organizations," thus ensuring continued support for the
destabilization of Venezuela.<br><br>
In 2007, the US Treasury Department sanctioned three senior Venezuelan
officials, accusing them of ties to terrorism and drug trafficking,
though the allegations were unsubstantiated.  The officials included
the Director of Military Intelligence, General Hugo Carvajal, ex-Director
of Bolivarian Intelligence (SEBIN), General Henry Rangel, and ex-Minister
of Interior and Justice, Ramon Rodriguez Chacin.<br><br>
The following year, the Treasury Department designated two Venezuelans of
Syrian origin, Fawzi Kan'an and Ghazi Nasr al Din, as providing material
support for terrorism based on alleged links to Hezbollah, considered a
terrorist group by the United States.<br><br>
All indications are that Washington will continue to increase aggression
against Venezuela with future sanctions and attempts to demonize,
isolate, and discredit the Chavez administration.<br>
<hr>
Eva Golinger is the author of
<a href="http://www.globalexchange.org/countries/americas/venezuela/chavezcode.html">
The Chávez Code: Cracking U.S. Intervention in Venezuela</a></i> and
<a href="http://www.monthlyreview.org/books/bushvchavez.php">Bush versus
Chávez: Washington's War on Venezuela</a>.  Read Golinger's blog
Postcards from the Revolution</i> at
<<a href="http://www.chavezcode.com/">www.chavezcode.com</a>
>. 
<a href="http://www.chavezcode.com/2011/06/washington-planifica-mas-acciones.html">
En espańol</a>. <br>
 <br><br>
<br>
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