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<h2><font size=2><b>Sunday, June 19,
2011</b></font></h2><font size=2><b>
<a href="http://antifascist-calling.blogspot.com/" eudora="autourl">
http://antifascist-calling.blogspot.com/<br><br>
</a></font><h3><b>
<a href="http://antifascist-calling.blogspot.com/2011/06/killing-democracy-one-file-at-time.html">
Killing Democracy One File at a Time: Justice Department Loosens FBI
Domestic Spy Guidelines</a> <br><br>
</b></h3><font size=3>While the Justice Department is criminally inept,
or worse, when it comes to prosecuting
<a href="http://www.rollingstone.com/politics/news/the-people-vs-goldman-sachs-20110511">
corporate thieves</a> who looted, and continue to loot, trillions of
dollars as capitalism's economic crisis accelerates, they are extremely
adept at waging war on dissent.<br><br>
Last week, <a href="http://www.nytimes.com/2011/06/13/us/13fbi.html">The
New York Times</a> disclosed that the FBI "is giving significant new
powers to its roughly 14,000 agents, allowing them more leeway to search
databases, go through household trash or use surveillance teams to
scrutinize the lives of people who have attracted their
attention."<br><br>
Under "constitutional scholar" Barack Obama's regime, the
Bureau will revise its "Domestic Investigations and Operations
Guide." The "new rules," Charlie Savage writes, will give
agents "more latitude" to investigate citizens even when there
is no evidence they have exhibited "signs of criminal or terrorist
activity."<br><br>
As the Bill of Rights Defense Committee
(<a href="http://bordc.org/">BORDC</a>) recently pointed out, "When
presented with opportunities to protect constitutional rights, our
federal government has consistently failed us, with Congress repeatedly
rubber-stamping the executive authority to violate civil liberties long
protected by the Constitution."<br><br>
While true as far it goes, it should be apparent by this late date that
no branch of the federal government, certainly not Congress or the
Judiciary, has any interest in limiting Executive Branch power to operate
lawlessly, in secret, and without any oversight or accountability
whatsoever.<br><br>
Just last week,
<a href="http://www.nytimes.com/2011/06/16/us/politics/16cole.html">The
New York Times</a> revealed that the Bush White House used the CIA
"to get" academic critic Juan Cole, whose
<a href="http://www.juancole.com/">Informed Comment</a> blog was highly
critical of U.S. imperial adventures in Iraq and Afghanistan.<br><br>
The former CIA officer and counterterrorism official who blew the whistle
and exposed the existence of a Bush White House "enemies
list,", Glenn L. Carle, told the Times, "I couldn't believe
this was happening. People were accepting it, like you had to be part of
the team."<br><br>
Ironically enough, the journalist who broke that story, James Risen, is
himself a target of an Obama administration witchhunt against
whistleblowers. Last month, Risen was issued a grand jury subpoena that
would force him to reveal the sources of his 2006 book, State of
War.<br><br>
These latest "revisions" will expand the already formidable
investigative powers granted the Bureau by former Attorney General
Michael B. Mukasey.<br><br>
Three years ago,
<a href="http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2008/10/03/AR2008100303501.html">
The Washington Post</a> informed us that the FBI's new "road
map" permits agents "to recruit informants, employ physical
surveillance and conduct interviews in which agents disguise their
identities" and can pursue "each of those steps without any
single fact indicating a person has ties to a terrorist
organization."<br><br>
Accordingly, FBI "assessments" (the precursor to a full-blown
investigation) already lowered by the previous administration will, under
Obama, be lowered still further in a bid to "keep us
safe"--from our constitutional rights.<br><br>
The Mukasey guidelines, which created the "assessment" fishing
license handed agents the power to probe people and organizations
"proactively" without a shred of evidence that an individual or
group engaged in unlawful activity.<br><br>
In fact, rather than relying on a reasonable suspicion or allegations
that a person is engaged in criminal activity, racial, religious or
political profiling based on who one is or on one's views, are the basis
for secretive "assessments."<br><br>
Needless to say, the presumption of innocence, the bedrock of a
republican system of governance based on the rule of law, like the right
to privacy, becomes one more "quaint" notion in a National
Security State. In its infinite wisdom, the Executive Branch has cobbled
together an investigative regime that transforms anyone, and everyone,
into a suspect; a Kafkaesque system from which there is no hope of
escape.<br><br>
Under Bushist rules, snoops were required to open an inquiry "before
they can search for information about a person in a commercial or law
enforcement database," the Times reported. In other words, somewhere
in the dank, dark bowels of the surveillance bureaucracy a paper trail
exists that just might allow you to find out your rights had been
trampled.<br><br>
But our "transparency" regime intends to set the bar even
lower. Securocrats will now be allowed to rummage through commercial
databases "without making a record about their
decision."<br><br>
The ACLU's Michael German, a former FBI whistleblower, told the Times
that "claiming additional authorities to investigate people only
further raises the potential for abuse."<br><br>
Such abuses are already widespread. In 2009 for example, the
<a href="http://www.aclu.org/national-security/aclu-challenges-defense-department-personnel-policy-regard-lawful-protests-%E2%80%9Clow-le">
ACLU</a> pointed out that "Anti-terrorism training materials
currently being used by the Department of Defense (DoD) teach its
personnel that free expression in the form of public protests should be
regarded as 'low level terrorism'."<br><br>
As I
<a href="http://antifascist-calling.blogspot.com/2009/05/fbis-department-of-precrime.html">
reported</a> in 2009, citing a
<a href="https://www.eff.org/issues/foia/investigative-data-warehouse-report">
report</a> by the Electronic Frontier Foundation
(<a href="https://www.eff.org/">EFF</a>), the Bureau's massive
Investigative Data Warehouse (IDW), is a data-mining Frankenstein that
contains more "searchable records" than the Library of
Congress.<br><br>
EFF researchers discovered that "In addition to storing vast
quantities of data, the IDW provides a content management and data mining
system that is designed to permit a wide range of FBI personnel
(investigative, analytical, administrative, and intelligence) to access
and analyze aggregated data from over fifty previously separate datasets
included in the warehouse."<br><br>
Accordingly, "the FBI intends to increase its use of the IDW for
'link analysis' (looking for links between suspects and other
people--i.e. the Kevin Bacon game) and to start 'pattern analysis'
(defining a 'predictive pattern of behavior' and searching for that
pattern in the IDW's datasets before any criminal offence is
committed--i.e. pre-crime)."<br><br>
Once new FBI guidelines are in place, and congressional grifters have
little stomach to challenge government snoops as last month's disgraceful
"debate" over renewing three repressive provisions of the USA
Patriot Act attest, "low-level" inquiries will be all but
impossible to track, let alone contest.<br><br>
Despite a dearth of evidence that dissident groups or religious
minorities, e.g., Muslim-Americans have organized violent attacks in the
heimat, the new guidelines will permit the unlimited deployment of
"surveillance squads" that "surreptitiously follow
targets."<br><br>
In keeping with the Bureau's long-standing history of employing paid
informants and agents provocateurs such as
<a href="http://antifascist-calling.blogspot.com/2009/01/betrayed-fbi-provocateur-sets-up-anti.html">
Brandon Darby</a> and a host of others, to infiltrate and disrupt
organizations and foment violence, rules governing "'undisclosed
participation' in an organization by an F.B.I. agent or informant"
will also be loosened.<br><br>
The Times reports that the revised manual "clarifies a description
of what qualifies as a "sensitive investigative
matter"--investigations, at any level, that require greater
oversight from supervisors because they involve public officials, members
of the news media or academic scholars."<br><br>
According to the Times, the manual "clarifies the definition of who
qualifies for extra protection as a legitimate member of the news media
in the Internet era: prominent bloggers would count, but not people who
have low-profile blogs."<br><br>
In other words, if you don't have the deep pockets of a corporate media
organization to defend you from a government attack, you're low-hanging
fruit and fair game, which of course, makes a mockery of guarantees
provided by the First Amendment.<br><br>
As I
<a href="http://antifascist-calling.blogspot.com/2011/05/secret-states-domestic-spying-on-rise.html">
reported</a> last month, with requests for "National Security
Letters" and other opaque administrative tools on the rise, the
Obama administration has greatly expanded already-repressive spy programs
put in place by the previous government.<br><br>
Will data extracted by the Bureau's Investigative Data Warehouse or its
new Data Integration and Visualization System retain a wealth of private
information gleaned from commercial and government databases on
politically "suspect" individuals for future reference? Without
a paper trail linking a person to a specific inquiry you'd have no way of
knowing.<br><br>
Even should an individual file a Freedom of Information Act request
demanding the government turn over information and records pertaining to
suspected wrongdoing by federal agents, as Austin anarchist
<a href="http://www.nytimes.com/2011/05/29/us/29surveillance.html">Scott
Crow</a> did, since the FBI will not retain a record of preliminary
inquiries, FOIA will be hollowed-out and become, yet another, futile and
meaningless exercise.<br><br>
And with the FBI relying on
<a href="https://www.eff.org/press/archives/2011/05/19">secret legal
memos</a> issued by the White House Office of Legal Counsel justifying
everything from unchecked access to internet and telephone records to the
deployment of government-sanctioned
<a href="http://www.wired.com/politics/law/news/2007/07/fbi_spyware">
malware</a> on private computers during "national security"
investigations, political and privacy rights are slowly being strangled.
<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
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