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<body>
<font face="Comic Sans MS" size=3><b>For Immediate Release:<br>
<a href="http://ijdh.org/wordpress/wp-content/uploads/2011/05/Press-Release-BAI-sues-mayor-in-Haiti2.pdf" eudora="autourl">
http://ijdh.org/wordpress/wp-content/uploads/2011/05/Press-Release-BAI-sues-mayor-in-Haiti2.pdf</a>
<br><br>
May 31, 2011<br><br>
Contact:<br>
Mario Joseph</b></font><font face="Comic Sans MS" size=3>, Av., Managing
Attorney, </font><font face="Comic Sans MS" size=3><i>Bureau des Avocats
Internationaux</i></font><font face="Comic Sans MS" size=3>,
mario@ijdh.org,<br>
+509-3701-9879/ +509-3554-4284 (in Port-au-Prince) (French)<br>
</font><font face="Comic Sans MS" size=3><b>Jeena Shah,
</b></font><font face="Comic Sans MS" size=3>Esq., Legal Fellow,
</font><font face="Comic Sans MS" size=3><i>Bureau des Avocats
Internationaux,
</i></font><font face="Comic Sans MS" size=3>jeena@ijdh.org,
+509-3610-2781<br>
(in Port-au-Prince) (English)<br><br>
</font><font face="Comic Sans MS" size=4><b>Human rights group sues mayor
in Haiti for terrorizing earthquake victims during unlawful
evictions<br><br>
</b></font><font face="Comic Sans MS" size=3>On Wednesday, June 1, 2011,
the </font><font face="Comic Sans MS" size=3><i>Bureau des Avocats
Internationaux </i></font><font face="Comic Sans MS" size=3>(BAI) will
file a complaint with Haiti’s<br>
National Prosecutor against Delmas Mayor Wilson Jeudy for his recent
spree of illegal evictions in<br>
displacement camps created after the January 12, 2010 earthquake.
Grassroots human rights organizations<br>
and tent camp residents also plan to stage a protest at 10 am at the
Ministry of Justice, while the complaint is<br>
being filed, to draw attention to their grievances. The protest will end
before the nation’s Parliament.<br><br>
At least three camps housing approximately 1,000 displaced persons in the
Port-au-Prince suburb were<br>
destroyed last week by Mayor Jeudy, his armed security personnel and
units from the Haitian National<br>
Police, as a part of the Mayor’s declared mission to remove camps from
public lands. The police came with<br>
little to no warning and raided the camps under the pretext of searching
for criminals, slashing tents with<br>
machetes and assaulting residents trying to protest the raids.<br><br>
BAI’s complaint on behalf of individual victims of the evictions charges
Mayor Jeudy with violations of the<br>
rights to life and housing protected by Haiti’s Constitution and crimes
against the person and property,<br>
articulated in the Haitian Penal Code. “As a public official, Mayor Jeudy
is not above the law,” said BAI<br>
Managing Attorney Mario Joseph. “Haitian law only permits him to enter
private domiciles, regardless of<br>
where they are located, with a judicial mandate or a Municipal Decree
published in advance, neither of<br>
which the Mayor had to justify his acts.”<br><br>
Last week’s evictions in Delmas are just a snapshot of a larger epidemic
of forced evictions that began<br>
almost immediately after the earthquake struck 16 months ago. The
Inter-American Commission on Human<br>
Rights issued directives to the Haitian government last fall to impose a
moratorium on evictions and protect<br>
displaced communities from the violence often associated with forced
evictions. However, due in large part<br>
to government inaction, the International Organization on Migration
estimated that 166,000 people were still<br>
facing imminent threats of eviction as of April.<br><br>
Mayor Jeudy tried to defend his actions by arguing that the public spaces
occupied by tent camps needed to<br>
be open to the communities at large. “Mayor Jeudy is ignoring his duties
as a State agent,” said BAI attorney<br>
Jeena Shah. “Since Haiti is a party to the American Convention on Human
Rights and a host of other human<br>
rights treaties, Mayor Jeudy has a duty to not only protect displaced
persons from forced evictions, but also<br>
facilitate their resettlement into decent housing.”<br><br>
While the Mayor believes that many of the camps’ residents have housing
but were staying in camps to<br>
access free services, the appalling conditions of displacement camps make
apparent the fact that if the<br>
earthquake victims had somewhere else to go, they would have left long
ago.<br><br>
</font><font face="Comic Sans MS" size=3><b>Founded in 1995, the
</font><font face="Comic Sans MS" size=3><i>Bureau des Avocats
Internationaux </i></font><font face="Comic Sans MS" size=3>(BAI) is the
only public interest law firm in<br>
Haiti. With the support of the Institute for Justice & Democracy in
Haiti, the BAI uses litigation,<br>
advocacy, documentation and grassroots empowerment to advance the rule of
law and challenge the<br>
unjust structures that violate the human rights of Haiti’s poor majority.
Visit haitijustice.org. Follow<br>
@IJDH.<br><br>
<br>
</b></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>