<html>
<body>
<h1><b>Egypt in Movement</b></h1><font size=3>By
<a href="http://www.zcommunications.org/zspace/samiramin">Samir
Amin</a><br>
<a href="http://newsclick.in/node/2012" eudora="autourl">
http://newsclick.in/node/2012<br><br>
</a>Samir Amin (SA): In the short paper, I wanted to stress the strategy
of the enemy, that is, the strategy of the USA and the ruling class of
Egypt. Many people do not understand this. Now I would like to discuss
the components and the strategies of the movement.<br><br>
There are four components of the opposition. One is the youth. They are
politicized young people, they are organized very strongly, they are more
than one million organized, which is not at all a small number. They are
against the social and economic system. Whether they are anti-capitalist
is a little theoretical for them, but they are against social injustice
and growing inequality. They are nationalist in the good sense, they are
anti-imperialist. They hate the submission of Egypt to the US hegemony.
They are therefore against so-called peace with Israel, which tolerates
Israel’s continued colonization of occupied Palestine. They are
democratic, totally against the dictatorship of the army and the police.
They have decentralized leaderships. When they gave the order to
demonstrate, the mobilization was one million. But within a few hours,
the actual figure was not one million, but fifteen million, everywhere
throughout the whole nation, and in the quarters of small towns and
villages. They had an immediate gigantic positive echo in the whole
nation.<br><br>
The second component is the radical left, which comes from the communist
tradition. The young are not anti communist, but they do not want to be
put in the frame of a party with chiefs and orders. They do not have bad
relations with the communists. Absolutely no problem. Thanks to the
demonstrations, there is a coming together, not of leadership, but of
interaction.<br><br>
The third component is the middle class democrats. The system is so
police and so mafia that many, including small businessmen, were
continuously racketed in order to survive. They are not part of the left;
they accept capitalism, business and the market, they are even not
totally anti-American, they do not love Israel but they accept it. But
they are democrats, against the concentration of power of the army,
police and the gang mafia around. El Baradei is typical of them, he has
no idea of the economy other than what it is -- the market. He does not
know what socialism is, but he is democrat.<br><br>
The fourth component is the Muslim Brotherhood. Even if they have a
public political popular echo, they are ultra reactionary. They have not
only religious ideology, they are reactionaries on social ground. They
have been openly against the strikes of the workers, standing with the
state. They think workers should accept the market. They took a position
against the peasants’ movement. There is a strong middle peasant
movement, they are menaced by the market, by the rich peasants, and they
struggle for the right to maintain their property. Muslim Brotherhood
took a position against them, saying that land property is a private
right, and the market is sacrosanct in Koran. Muslim Brotherhood has in
fact been complicit with the regime. The regime and Muslim Brotherhood
are in apparent conflict, but in fact they are combined. The State has
given three major institutions up to the Muslim Brotherhood: education,
justice, and state TV; these are very important state institutions.
Through education, they have imposed the veil first for the girls in
school and then for society. Through justice, they introduced the Islam
law shari’a. Through the media, they influence public opinion. The
leadership has always been a corrupted political leadership made of very
rich people. They have always been financed by Saudi Arabia, which means
by the USA. But they have two big influences, one in the sectors of the
middle class which are pro capitalist, anti-communist, afraid of the
people, and they think Muslim rule is not a bad thing. These are
spontaneously with them. They are very influential among teachers,
medical doctors, and lawyers etc. At the same time, they have a lumpen
support in which they recruit their paid militias.  In Egypt,
extreme poverty is large scale. We have 5 million in Cairo that can be
totally deprived among a population of 15 million. Among the very poor
with very low political understanding, Muslim Brotherhood has this army
that they can mobilize.<br><br>
What happens is the following. The movement was started by the youth,
joined immediately by the radical left, and joined the next day by the
bourgeois democrats. Muslim Brotherhood boycotted for the first four days
because they thought the movement would be defeated by the police. When
they saw that the movement could not be defeated, the leadership thought
they could not stay out, and they moved in. This fact must be
known.<br><br>
We come to the strategy of the USA. The system is not Mubarak, but the
people started with one symbol, which is Mubarak. A few hours after
Mubarak nominated Omar Suleiman as vice president, the slogan shouted by
the people was “No Mubarak, no Suleiman, they are two Americans.” Obama
said we want a soft transition, which would be something like in the
Philippines. The people say, we want to get rid of not one criminal but
all criminals, a real transition not a farce, so there is a very high
political consciousness. Yet the USA target is a soft transition. How? By
opening negotiation with the right and the centre, with Muslim
Brotherhood and eventually some bourgeois democrats, they would isolate
the left and the youth. That is their strategy. With or without formal
concessions, they say soon Mubarak will be out. An invitation to so
called “negotiation” was initiated by vice president Soliman. The Muslim
Brotherhood leadership is clever, they did not surrender. But they
accepted the principle of negotiations with the system.<br><br>
The conference of the movement, which is discussing everyday, is
establishing the rules for a real transition:<br><br>
First, the immediate dissolution of the fabricated assembly, second, the
immediate lifting of the martial law and allowing free demonstration,
third, starting the project of a new constitution; fourth, the assembly
elected should be a constitutional assembly and fifth, not immediate or
fast elections, but allow for a long time of freedom. If it is immediate
elections, many people will vote for the Muslims because they are
organized, they have the media, and so on. But if you allow for a year of
real freedom, the left and the youth can then organize
themselves.<br><br>
It is the beginning of a long struggle. Egypt is a country of long
revolutions. From 1920 to 1952, with ups and downs. In the long run, the
youth and the left are the majority, with capacity of action. But a bad
possible scenario is the possibility of Muslim Brotherhood attacking
them. They have tried. The system is very vicious. It had opened the
prison and released 17,000 criminals, given them pro-Mubarak badges,
arms, money, and the guarantee that they would not return to the prison,
for them to attack the demonstrators. These criminals could not have
escaped from the prison without the protection of the police. Nobody from
the movement opened the prison.<br><br>
Q: You think the young people are for the left. But it seems likely that
the right and Muslim Brotherhood will try to divide the young people. I
think it is important that the youth, even the democrats, are not for the
Americans.<br><br>
SA: Many democrats are neutral, not against the Americans. El Baradei is
rather naďve that the Americans are for democracy. We continue repeating
that the target of USA is not democracy.<br><br>
Q: What has been the role of the workers and the farmers?<br><br>
SA: Three years ago, there was a wave of strikes in Egypt, the strongest
in the African continent, South Africa included, since 50 years. The
official trade unions are completely controlled by the state, since the
time of Nasser, like the Soviet model of state control of the trade
union. The strike did not start from the trade union leadership, but from
the bottom. We can say it was spontaneous in terms of it not being
initiated by the leadership. It was a success, a gigantic success. The
regime three years ago wanted to send the police. The companies said no,
it was impossible, because we could have all the factories destroyed.
They negotiated. The strikes won very small concessions, 10% or 15%
increase of wages, which was less than what had been eaten by the
inflation of those years. However it won something important for dignity,
and for trade union rights, such as no one would be dismissed without the
knowledge of the trade union. They established themselves as new
independent trade union. They are there now in the movement.<br><br>
The peasant movement is much more difficult in connecting. There has
always been a radical movement since 1920. You have the latifundias, but
there are also the rich peasants which are very strong in rural society
since they are not the absentees, and they have relations with the
government, the lawyers, the doctors. There are the middle peasants, the
poor and the very poor peasants, and the landless. The situation of the
landless, curiously, has not deteriorated in the last 30 years, because
they have out migrated to the Gulf countries for work, and they have made
some small money which allowed them not to buy back land, but to
establish themselves in the grey, informal economic activities. The very
poor are menaced, because the neo liberal market allows and facilitates
them to be expropriated by the rich peasants, new capitalist landowners,
and modern Egyptian companies associated with agrobusiness. They are very
radical, they are not anti-communist, but they do not know what communism
is. They simply do not know. It is the weakness of the communists that
they have never been able to integrate them. The only people who went to
discuss with them were the communists, not Muslims, not bourgeois
democrats. But nobody has influence on them. But they have continued
their struggles.<br><br>
Q: Have the workers and the peasants participated in the recent
mobilizations?<br><br>
SA: The peasants have mobilized in the small villages, but there are no
links with the global movement. They do not participate in the conference
that is discussing the transition.<br><br>
Q: Are the movements mostly urban?<br><br>
SA: Yes, also in small towns. <br><br>
Q: How would you explain their spontaneity?<br><br>
SA: The people are fed up with everything, with the police. If you happen
to be arrested, even if it is only because of the red light, you will be
beaten and tortured. There is the daily torture and repression from the
police. Absolute impunity. Most ugly. People are also fed up with the
mafia system. The entrepreneurs that the World Bank says are the future,
are gangsters. Where do they have their fortune? From selling land of the
state given to them by the state for nothing, for building projects;
wealth accumulated by dispossession. They are squeezing the real
entrepreneurs.<br><br>
People are also fed up with the American dictates. Egyptians are good
nationalists. We ask, how can we be so low, that the American ambassador
and president dictate everything everyday? There is also the social
degradation. Unemployment and poverty is growing for the majority,
inequality is gigantic. So all that combined. The government has no
legitimacy. Now that is no more. Sudden explosions. People got killed.
But they know that if you struggle, you may die.<br><br>
Q: What is the impact on solidarity on Arab countries?<br><br>
SA: It will have an echo, but each country is different. Tunisia is a
small country, with a higher level of education and of living, but it is
a small country and vulnerable in the global economy.<br><br>
Q: It seems people are more organized in Tunisia, and it is more
spontaneous in Egypt. There would certainly be an impact on
Palestine?<br><br>
SA: Sure, also impact on Syria which is very complex. It is very
difficult to know the impact on Iraq. South Yemen is nationalist populist
left and with Marxist rhetoric and some thinking of the radical left, the
strong feeling for one nation. But it is like Korea, with a backward
north and an advanced south. Yemen may split again, because the south
cannot accept unity.<br><br>
Q: Please comment on the latest developments.<br><br>
SA: What has happened is that firstly, Mubarak has not resigned. He has
been dismissed by a coup d’etat of the head of the army, and he and his
fellow vice president Omar Suleiman have been dismissed. This new
official leadership of the army is claiming that it will hold power until
new elections, and then the army will go back to the barracks. In the
meantime, they are responsible for the transition.<br><br>
But the conference of the movements has continued its work, to push for
its demands for a new democracy with all freedoms such as organization
and access to the media.<br><br>
Secondly, this conference will deliberate on a concept of new
constitution, so that the assembly that will be elected will be a
constitutional assembly, not a legislative assembly, even if the
government makes its soft amendments to the present
constitution.<br><br>
It is too early to know how this new government will manage the
condition. We will know in the coming days. The movement has not
completed its project. The leadership of the army wants a strong
transition with an election in which of course the Muslim Brotherhood
will be highly represented. We want a slow transition in order to allow
for the new political, democratic forces to organize themselves, to
elaborate their programmes and projects, and to have access to the public
opinion, before the elections.<br><br>
Dr. Samir Amin is a prominent Egyptian political economist who currently
lives in Dakar, Senegal.<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>