<html>
<body>
<font size=3><b>One Year After Haiti Earthquake, Corporations Profit
While People Suffer<br><br>
<i>By Jordan Flaherty<br>
</i></b>
<a href="http://mrzine.monthlyreview.org/2011/flaherty120111.html">
http://mrzine.monthlyreview.org/2011/flaherty120111.html</a><br><br>
One year after an earthquake devastated Haiti, much of the promised
relief and reconstruction aid has not reached those most in need. In
fact, the tragedy has served as an opportunity to further enrich
corporate interests.<br><br>
The details of a recent lawsuit, as reported by Business Week, highlights
the ways in which contractors – including some of the same players who
profited from Hurricane Katrina-related reconstruction – have continued
to use their political connections to gain profits from others'
suffering, receiving contacts worth tens of millions of dollars while the
Haitian people receive pennies at best. It also demonstrates how charity
and development efforts have mirrored and contributed to corporate
abuses.<br><br>
Lewis Lucke, a 27-year veteran of the US Agency for International
Development (US AID) was named US special coordinator for relief and
reconstruction after the earthquake. He worked this job for a few months,
then immediately moved to the private sector, where he could sell his
contacts and connections to the highest bidder. He quickly got a
$30,000-a-month (plus bonuses) contract with the Haiti Recovery Group
(HRG).<br><br>
HRG had been founded by Ashbritt, Inc., a Florida-based contractor who
had received acres of bad press for their post-Katrina contracting.
Ashbritt’s partner in HRG is Gilbert Bigio, a wealthy Haitian businessman
with close ties to the Israeli military. Bigio made a fortune during the
corrupt Duvalier regime, and was a supporter of the right wing coup
against Haitian president Aristide.<br><br>
Although Lucke received $60,000 for two months work, he is suing because
he says he is owed an additional $500,000 for the more than 20-million
dollars in contracts he helped HRG obtain during that time.<br><br>
<b>A Symbol of Political Corruption<br><br>
</b>As Corpwatch has reported, AshBritt “has enjoyed meteoric growth
since it won its first big debris removal subcontract from none other
than Halliburton, to help clean up after Hurricane Andrew in 1992.” In
1999, the company also faced allegations of double billing for $765,000
from the Broward County, Florida school board for clean-up done in the
aftermath of Hurricane Wilma.<br><br>
Ashbritt CEO Randal Perkins is a major donor to Republican causes, and
hired Mississippi Governor Haley Barbour’s firm, as well as former US
Army Corp Of Engineers official Mike Parker, as lobbyists. As a reward
for his political connections, Ashbritt won 900 million dollars in
Post-Katrina contracts, helping them to become a symbol of political
corruption in the world of disaster profiteering, even triggering a
congressional investigation focusing on their buying of influence. MSNBC
reported in early 2006 that criticism of Ashbritt “can be heard in
virtually every coastal community between Alabama and Texas.”<br><br>
The contracts given to Bush cronies like Ashbritt resulted in local and
minority-owned companies losing out on reconstruction work. As
Multinational Monitor noted shortly after Katrina, “by turning the
contracting process over to prime contractors like Ashbritt, the Corps
and FEMA have effectively privatized the enforcement of Federal
Acquisition Regulations and disaster relief laws such as the Stafford
Act, which require contracting officials to prioritize local businesses
and give 5 percent of contracts to minority-owned businesses. As a
result…early reports suggest that over 90 percent of the $2 billion in
initial contracts was awarded to companies based outside of the three
primary affected states, and that minority businesses received just 1.5
percent of the first $1.6 billion.”<br><br>
Alex Dupuy, writing in The Washington Post, reported a similar pattern in
Haiti, noting that "of the more than 1,500 US contracts doled out
worth $267 million, only 20, worth $4.3 million, have gone to Haitian
firms. The rest have gone to US firms, which almost exclusively use US
suppliers. Although these foreign contractors employ Haitians, mostly on
a cash-for-work basis, the bulk of the money and profits are reinvested
in the United States." The same article notes that "less than
10 percent of the $9 billion pledged by foreign donors has been
delivered, and not all of that money has been spent. Other than
rebuilding the international airport and clearing the principal urban
arteries of rubble, no major infrastructure rebuilding - roads, ports,
housing, communications - has begun."<br><br>
The disaster profiteering exemplified by Ashbritt is not just the result
of quick decision-making in the midst of a crisis. These contracts are
awarded as part of a corporate agenda that sees disaster as an
opportunity, and as a tool for furthering policies that would not be
possible in other times. Naomi Klein exposed evidence that within 24
hours of the earthquake, the influential right-wing think tank the
Heritage Foundation was already laying plans to use the disaster as an
attempt at further privatization of the country's economy.<br><br>
Relief and recovery efforts, led by the US military, have also brought a
further militarization of relief and criminalization of survivors. Haiti
and Katrina also served as staging grounds for increased involvement of
mercenaries in reconstruction efforts. As one Blackwater mercenary told
Jeremy Scahill when he visited New Orleans in the days after Katrina,
"This is a trend. You're going to see a lot more guys like us in
these situations." <br><br>
And it's not just corporations who have been guilty of profiting from
Haitian suffering. A recent report from the Disaster Accountability
Project (DAP) describes a "significant lack of transparency in the
disaster-relief/aid community," and finds that many relief
organizations have left donations for Haiti in their bank accounts,
earning interest rather than helping the people of Haiti. DAP director
Ben Smilowitz notes that "the fact that nearly half of the donated
dollars still sit in the bank accounts of relief and aid groups does not
match the urgency of their own fundraising and marketing efforts and
donors’ intentions, nor does it covey the urgency of the situation on the
ground."<br><br>
Haitian poet and human rights lawyer Ezili Dantò has written,
"Haiti's poverty began with a US/Euro trade embargo after its
independence, continued with the Independence Debt to France and
ecclesiastical and financial colonialism. Moreover, in more recent times,
the uses of US foreign aid, as administered through USAID in Haiti,
basically serves to fuel conflicts and covertly promote US corporate
interests to the detriment of democracy and Haitian health, liberty,
sovereignty, social justice and political freedoms. USAID projects have
been at the frontlines of orchestrating undemocratic behavior, bringing
underdevelopment, coup d'etat, impunity of the Haitian Oligarchy,
indefinite incarceration of dissenters, and destroying Haiti's food
sovereignty, essentially promoting famine."<br><br>
Throughout its history, Haiti has been a victim of many of those who have
claimed they are there to help. Until we address this fundamental issue
of corporate profiteering masquerading as aid and development, the nation
will remain mired in poverty. And future disasters, wherever they occur,
will lead to similar injustices.<br><br>
<b><i>Jordan Flaherty is a journalist and staffer with the Louisiana
Justice Institute. He was the first writer to bring the story of the Jena
Six to a national audience, and his award-winning reporting from the Gulf
Coast has been featured in a range of outlets including the </i>New York
Times, Mother Jones, <i>and Argentina's</i> Clarin<i> newspaper. He has
produced news segments for Al-Jazeera, TeleSur, and Democracy Now, and
appeared as a guest on CNN Morning, Anderson Cooper 360, and Keep Hope
Alive with the Reverend Jesse Jackson. His new book is </i>FLOODLINES:
Community and Resistance from Katrina to the Jena Six<i>. He can be
reached at
<a href="mailto:neworleans@leftturn.org">neworleans@leftturn.org</a>, and
more information about Floodlines can be found at
<a href="http://floodlines.org/">floodlines.org</a>. For speaking
engagements, see
<a href="http://communityandresistance.wordpress.com">
communityandresistance.wordpress.com</a>.<br><br>
<br>
NEW ORLEANS RESIDENTS: See Jordan Flaherty and Asia Rainey at Maple
Street Book Shop on Wednesday, January 19 at 6:00pm. More info:
<a href="http://www.facebook.com/event.php?eid=192600370755981">
http://www.facebook.com/event.php?eid=192600370755981</a><br><br>
<br>
</i>Resources Mentioned in Article:<br>
</b>Business Week: Ex-US official sues contractor in Haiti for fees<br>
<a href="http://www.businessweek.com/ap/financialnews/D9KF42PO2.htm">
http://www.businessweek.com/ap/financialnews/D9KF42PO2.htm</a><br>
CorpWatch Report on Debris Removal:<br>
<a href="http://www.corpwatch.org/article.php?id=14014">
http://www.corpwatch.org/article.php?id=14014</a><br>
MSNBC Report on Ashbritt:<br>
<a href="http://risingfromruin.msnbc.com/2006/01/fighting_over_t.html">
http://risingfromruin.msnbc.com/2006/01/fighting_over_t.html</a><br>
Multinational Monitor Report on Crony Contracting:<br>
<a href="http://multinationalmonitor.org/mm2005/092005/cray.html">
http://multinationalmonitor.org/mm2005/092005/cray.html</a><br>
Washington Post: One year after the earthquake, foreign help is actually
hurting Haiti:<br>
<a href="http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2011/01/07/AR2011010703043.html">
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2011/01/07/AR2011010703043.html</a>
<br>
Report From Disaster Accountability Project:<br>
<a href="http://daptest.org/reportsandtestimony">
http://daptest.org/reportsandtestimony</a><br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>