<h1><font size=4><b>Commemorate the July 26th Movement and the Gains of
the Cuban Revolution</b></font></h1><font size=3>Today marks the 57th
anniversary of the historic attacks on the Moncada and Carlos Manuel de
Cespedes Barracks in Cuba. <br><br>
On July 26, 1953, the Cuban revolutionary forces launched two attacks
against the Batista Regime, one against the Moncada Barracks in Santiago
de Cuba and the other against the Carlos Manuel de Cespedes Barracks in
the city of Bayamo. The Moncada Barracks was the military center of the
Batista regime in the south and its second largest and most powerful
garrison. <br><br>
The attacks were executed by a new organization that was created in the
mid-1952, under the leadership of Fidel Castro and Abel Santamaría. It
was a clandestine revolutionary organization, as yet unnamed, made up of
young workers, students, employed persons, artisans, campesinos from
different parts of the island. It had around 1,500 members and the
organization affiliated itself with previous revolutionary Cuban figures
such as Eduardo Chibás and José Martí. About 120 youths were part of
these attacks, approximately 70 of whom were massacred during or after
the event. Others, including Fidel, were subsequently arrested, tortured,
tried and/or executed. Many, including Fidel, were released after an
amnesty in May 1955. This amnesty was the result of the mass mobilization
of Cubans in support of the imprisoned rebels. For example, starting in
1955, mothers of some prisoners and other Cuban women organized a
campaign to free the imprisoned rebels. Civil society, including editors,
intellectuals and even political leaders, issued a public appeal
demanding “liberty for the political prisoners.” That year, the Cuban
Congress passed a bill granting general amnesty to political prisoners.
After being signed by Batista, the imprisoned rebels were freed.<br><br>
In response to the attacks, Batista’s regime escalated its repression of
the progressive forces as never before, launching mass arrests of any
deemed suspicious, imposing extensive censorship and suspending
constitutional rights. In other words, the reaction of the Batista regime
was to immediately and viciously criminalize the youth for their
aspirations for a better world. They were attacked as violent,
troublemakers and slandered. Batista’s regime knew very well that though
the forces were defeated, it would inspire the Cuban youth and
revolutionaries, all those who wanted a new Cuba, to see the possibility
of it, to think bravely and defiantly.<br><br>
It is also important to put these events in a broader historical context
for Cuba. For centuries, the Cuban people fought for their liberation
from the yoke of colonialism. This struggle was waged by a population
predominantly made up of the descendents of African slaves brought into
Cuba after the indigenous population was wiped out, and mulattos. This
history showcases many amazing fighters and leaders still venerated in
Cuba and around the world today such as Jose Marti. As the 1800s came to
a close, the revolutionary Cuban forces were ever nearing their dream of
liberation and dignity. A Republic was established through these efforts.
Yet the U.S., the new rising Empire, would not stand for this. Through
aggressive policies and coups d’état, the Batista regime was brought into
power with its unprecedented servility to the U.S. and its interests,
undermining the Republic and its Constitution. In this context emerged
what is called the Centenary Generation, the generation led by Fidel
Castro, synthesizing 50 years of struggle against servile U.S.
governments in Cuba. At that time, the youth were at the forefront of the
struggle, and the University of Havana became one of the centers of
opposition to the government. Thus, the July 26 attacks were a
continuation of a long history of struggle in Cuba, and were a link in a
long chain that led to the 1959 Revolution.<br><br>
Though the battle was lost that day, it made it possible for the war to
be won, to liberate Cuba from U.S. dictate and establish a people’s
government. Thus, the significance is that of taking a stand. The Cuban
people planted their flag and said to all those willing, here is the
battle, here is where to follow. Today, the Barracks are now a school and
the Museum of the Revolution. The date on which the attack took place,
July 26, 1953, was adopted as the name of the revolutionary July 26th
Movement which eventually took power in 1959. When Fidel was arrested
after the attacks, he defended himself in the court. His four-hour
defence was recorded by the court and became the platform for the July
26th Movement. <br><br>
Some passages of his defense entitled “History Will Absolve Me”:<br><br>
“… Fundamental matters of principle are being debated here, the right of
[people] men to be free is on trial, the very foundations of our
existence as a civilized and democratic nation are in the
“Why were we sure of the people’s support? When we speak of the people we
are not talking about those who live in comfort, the conservative
elements of the nation, who welcome any repressive regime, any
dictatorship, any despotism, prostrating themselves before the masters of
the moment until they grind their foreheads into the ground. When we
speak of struggle and we mention the people we mean the vast unredeemed
masses, those to whom everyone makes promises and who are deceived by
all; we mean the people who yearn for a better, more dignified and more
just nation; who are moved by ancestral aspirations to justice, for they
have suffered injustice and mockery generation after generation; those
who long for great and wise changes in all aspects of their life; people
who, to attain those changes, are ready to give even the very last breath
they have when they believe in something or in someone, especially when
they believe in themselves. The first condition of sincerity and good
faith in any endeavor is to do precisely what nobody else ever does, that
is, to speak with absolute clarity, without fear. The demagogues and
professional politicians who manage to perform the miracle of being right
about everything and of pleasing everyone are, necessarily, deceiving
everyone about everything. The revolutionaries must proclaim their ideas
courageously, define their principles and express their intentions so
that no one is deceived, neither friend nor foe.<br><br>
“But I do not fear prison, as I do not fear the fury of the miserable
tyrant who took the lives of 70 of my comrades. Condemn me. It does not
matter. History will absolve me.”<br><br>
<a href="http://cubacanada.org/activities/commemorate-the-july-26th-movement-and-the-gains-of-the-cuban-revolution" eudora="autourl">
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>