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<font size=3>Posted: 23 Jul 2010 06:08 PM PDT<br>
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<a href="http://www.intifada-palestine.com/2010/07/exclusive-intifada-interview-with-archbishop-theodosios-atallah-hanna/?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+intifada-palestine%2FyTiY+%28Intifada+Palestine%29" eudora="autourl">
http://www.intifada-palestine.com/2010/07/exclusive-intifada-interview-with-archbishop-theodosios-atallah-hanna/?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+intifada-palestine%2FyTiY+%28Intifada+Palestine%29<br>
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</a></font><font size=3><b>Intifada Exclusive Interview with his
Eminence<br><br>
Archbishop Theodosios “Atallah Hanna”<br><br>
Archbishop of Sebastia<br><br>
Greek Orthodox Patriarchate Of Jerusalem<br><br>
</b><i>“For those who use the Bible to support Israel need to
differentiate between God promise and Balfour promise, because the
occupation is the result of a promise given to the Israelis by Lord
Balfour and not by God.” <b>Archbishop Theodosios<br><br>
<br>
</i>Elias Harb: Nobel Laureate and Holocaust survivor Eli Wiesel has
claimed in varies publications  that Jews, Christians and Muslims
are able to build their homes anywhere in Jerusalem and that only under
Israeli sovereignty had freedom of worship for all religions been assured
in the city. How do you respond to that?<br><br>
Archbishop Theodosios: </b>The facts on the ground say exactly the
opposite, more and more Muslims and Christians are having great
difficulties in entering the city. We see thousands are denied the entry
to their holiest sites. The Israelis authorities are even preventing the
Arab Jerusalemites from entering the Holy sepulcher and the Aqsa mosque
on major religious feasts.  It is very apparent that the Israelis
want Jerusalem to themselves and they do not want to share it with
others. It is a pity that the city of peace, which must symbolize
brotherhood and love to be transformed into symbol of hatred and division
because of Israeli actions.<br><br>
<b>EH: How has the Israeli Occupation affected Palestinians living in the
West Bank right to worship and visit the Holy Places in Jerusalem? What
is the importance of Jerusalem to the Palestinians? Could be there a
state for the Palestinians without Jerusalem as its capital? How Israel
developments projects changed the features of the holy land?<br><br>
AT:</b> Let me be clear on this subject, there will be no Palestine
without Jerusalem as its capital. It is ridicules to imagine Palestine
without Jerusalem, because it beats in the heart of every Palestinian. In
addition to that, Israel tries to change the features of Jerusalem
through its development projects like the light train, the malls or the
parks. They are trying to make Palestinians foreigners in their own city.
According to international law, Jerusalem is still an occupied city, thus
it has no right to change anything in it. Whatever is the final agreement
between the Israelis and the Palestinians, the Palestinians should have
the free right of entry to their city without any restrictions; also they
must have the right to live in it, build their homes and resides in
Jerusalem without the interference of anybody. The Palestinian in
Jerusalem is in his city and his country and not a stranger and the
treatment of the Palestinian as a outsider is by itself a racist
action.<br><br>
<b>EH: Many people around the around are unaware of the dwindling
Christian population in the Holy land. How critical is this situation and
what will happen to the future of Christianity in the Holy Land?
<br><br>
AT:</b> First of all, I should stress on the fact that the Palestinian
Christians  were here since Jesus times, where in the Books of Acts
in the Bible it was mentioned that there were Arabs listening to the
Apostles in Jerusalem. Christians Arabs had and still have a big effect
in the development of the Arab societies in the Middle east. We are not
visitors or strangers to Palestine. Our history is deeply rooted in this
area of the world. On the other hand, our numbers is dwindling due to the
occupation and the bitter reality it is causing. But we are not afraid
that Christians will disappear from Palestine, because there will be
always Christians  in Palestine to continue the message of Jesus
Christ.<br><br>
<b>EH:</b> Many Evangelical Christians in U.S. and western countries
believe that the emergence of the state of Israel is promised by God.
They support Israel financially. What is the Orthodox Church position on
this matter?<br><br>
<b>AT:</b> The Orthodox church as all churches in the Holy land refuses
to give excuses from the Bible for the unjust treatment of the
Palestinian people.<br><br>
I am very sorry to hear about some religious groups in the United States
that support the Israeli occupation of the Palestinian territories. Such
support cannot be justified from a Christian point of view because
Christianity is against any sort of occupation and the injustice in it
all forms and rationalization.<br><br>
These groups need to re-read their Bible, because the Bible calls call us
to stand with the marginalized and the oppressed and not with the
oppressors.<br><br>
For those who use the Bible to support Israel need to differentiate
between God promise and Balfour promise, because the occupation is the
result of a promise given to the Israelis by Lord Balfour and not by
God.<br><br>
God is innocent from the unjust actions of the Israeli occupation of our
land since 1948 and until now.<br><br>
<b>EH: Israel has built the separation wall and claims it is for security
purposes, how do you respond to that?  Also how has the Separation
Wall affected the daily lives of
Palestinians?       Israel has created many
facts on the ground in the occupied territories; do you believe a two
state solution to the Palestine/Israeli conflict is still
possible?<br><br>
AT:</b> First of all, I want to stress on the fact that wall is illegal,
even the highest court system in the world declared that it is illegal,
thus our duty as humans have an obligation towards their brethren to
dismantle this racist wall. The purpose of this wall is simply to cut
Palestinians from their neighbors, family and land. A proof of that is
the inhuman checkpoints, where if a person who wants to visit his/her
relative in Jerusalem, is not allowed to enter, and if by some miracle he
got a permission, he has to pass this awful checkpoints where is treated
in a very humiliating way. I do not think security reasons have to do
anything with it, especially that 62% of the wall is done. It is just an
excuse to take more land illegally and separate Palestinians from each
other.<br><br>
<b>EH:  Israeli and the Western press is demanding that Hamas
release Gilad Shalat, yet hardly anyone mention the thousands of
Palestinians political prisoners? Can you tell briefly the situation of
Palestinian political prisoners?<br><br>
AT: </b>There are about 11000 political prisoners in Israeli jails,
quarter of the Palestinian people at some point or another were in prison
since 1967. This is a big number. It is sad, that the international media
does not bring it up to the light. These are people who fought for a just
and right cause, and at the same time they are treated in the most
inhuman ways a person can imagine.  The duty of every free person on
the world who believes in the human rights, and who believes that all
humans were born equal to stand beside them.<br><br>
Not mentioning the biggest prison in the world is the Gaza strip. There
are a million and a half living in Gaza. We pray and ask every free
person in the world to work for the release of the people in
Gaza.<br><br>
<b>EH:</b> On May 31, Israeli commandos attacked the Gaza Freedom
Flotilla killing 9 humanitarian activists, wounding over 50 .  Can
you share your thoughts on this recent attack?<br><br>
<b>AT:</b> It is a very sad incident that we will never forget. The
brutality of the Israeli forces is expectable. Whenever people try to
show the dark side of the Israeli occupation and situation in Gaza, they
try to shut their voices down. Our condolences and thanks for the Turkish
government and people who stood a very brave stand toward our
people.<br><br>
The flotilla which participated in it several people from different
nationalities and religions conforming that there are still people who
believes in the values of justice and peace.<br><br>
<b>EH:  For the past 62 years, Palestinian who were expelled from
Palestine,  have been living in refugee Camps in Gaza, West Bank,
Jordan, Lebanon, an Syria waiting for the right to return to their
homeland. What message of hope, would you give to these
refugee’s.<br><br>
AT:</b> I say to all the Palestinian refugees they should still not give
up their right of return. It is a right that could not be canceled by
time. It is a human right because every Palestinian refugee should return
to his/her home.<br><br>
Do not lose hope because our cause is a just one and the person who was
wronged in a way or another should not be desperate, but we should still
claim our rights where we hope that one day and it will be soon Enshaala
(God Willing) that every Palestinian could return to his/her
home.<br><br>
<b>EH:</b> Thank you Sayidna (Your Eminence) .<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
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522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
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