<html>
<body>
<font size=3><a href="http://www.counterpunch.org/" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/<br><br>
</a></font><font size=2 color="#990000">July 23 - 25, 2010<br><br>
</font><h1><font size=4><b>Israel's Fingerprints Surface <br><br>
</font><font size=5 color="#990000">The Hariri Assassination
</b></font></h1><font size=4>By RANNIE AMIRI <br><br>
</font><font size=3>In the Middle East, the link between political
machinations, espionage and assassination is either clear as day, or
clear as mud. <br><br>
As for the yet unsolved case of the February 2005 murder of Lebanese
Prime Minister Rafiq Hariri, mud might be giving way to
daylight.<br><br>
A crackdown on Israeli spy rings operating in Lebanon has resulted in
more than 70 arrests over the past 18 months. Included among them are
four high-ranking Lebanese Army and General Security officers­one having
spied for the Mossad since 1984. <br><br>
A significant breakthrough in the ongoing investigation occurred in late
June and culminated in the arrest of Charbel Qazzi, head of transmission
and broadcasting at Alfa, one of Lebanon’s two state-owned mobile service
providers.<br><br>
According to the Lebanese daily <i>As-Safir</i>, Qazzi confessed to
installing computer programs and planting electronic chips in Alfa
transmitters. These could then be used by Israeli intelligence to monitor
communications, locate and target individuals for assassination, and
potentially deploy viruses capable of erasing recorded information in the
contact lines. Qazzi’s collaboration with Israel reportedly dates back 14
years.<br><br>
On July 12, a second arrest at Alfa was made. Tarek al-Raba’a, an
engineer and partner of Qazzi, was apprehended on charges of spying for
Israel and compromising national security. A few days later, a third Alfa
employee was similarly detained.<br><br>
Israel has refused to comment on the arrests. Nevertheless, their
apparent ability to have penetrated Lebanon’s military and
telecommunication sectors has rattled the country and urgently raised
security concerns.<br><br>
What does any of this have to do with the Hariri assassination?<br><br>
Outside the obvious deleterious ramifications of high-ranking Lebanese
military officers working for Israel, the very legitimacy of the Special
Tribunal for Lebanon (STL) is now in question. The STL is the
U.N.-sanctioned body tasked with prosecuting those responsible for the
assassination of the late prime minister. On Feb. 14, 2005, 1,000 kg of
explosives detonated near Hariri’s passing motorcade, killing him and 21
others.<br><br>
It is believed the STL will issue indictments in the matter as early as
September­relying heavily on phone recordings and mobile transmissions to
do so. <br><br>
According to the
<a href="http://news.yahoo.com/s/afp/20100716/wl_mideast_afp/lebanonisraelspytelecomhezbollah">
AFP</a>, “A preliminary report by the U.N. investigating team said it had
collected data from mobile phone calls made the day of Hariri's murder as
evidence.” <br><br>
<a href="http://www.thenational.ae/apps/pbcs.dll/article?AID=/20100718/FOREIGN/707179831/1002">
The National</a> likewise reported, “The international inquiry, which
could present indictments or findings as soon as September, according to
unverified media reports, used extensive phone records to draw
conclusions into a conspiracy to kill Hariri, widely blamed on Syria and
its Lebanese allies ...”<br><br>
In a July 16 televised speech, Hezbollah Secretary-General Sayyid Hassan
Nasrallah speculated the STL would use information gleaned from
Israeli-compromised communications to falsely implicate the group in the
prime minister’s murder:<br><br>
“Some are counting in their analysis of the (STL) indictment on
witnesses, some of whom turned out to be fake, and on the
telecommunications networks which were infiltrated by spies who can
change and manipulate data.  <br><br>
“Before the (2006) war, these spies gave important information to the
Israeli enemy and based on this information, Israel bombed buildings,
homes, factories and institutions. Many martyrs died and many others were
wounded. These spies are partners in the killings, the crimes, the
threats and the displacement.” <br><br>
Nasrallah called the STL’s manipulation an “Israeli project” meant to
“create an uproar in Lebanon.”<br><br>
Indeed, in May 2008 Lebanon experienced a taste of this. At the height of
an 18-month stalemate over the formation of a national unity government
under then Prime Minister Fouad Siniora, his cabinet’s decision to
unilaterally declare Hezbollah’s fixed-line communication system illegal
pushed the country to the
<a href="http://www.counterpunch.org/amiri05102008.html">brink</a> of
civil war. <br><br>
Recognizing the value their secure lines of communication had in
combating the July 2006 Israeli invasion <i>and suspecting that
state-owned telecoms might be compromised</i>, Hezbollah resisted
Siniora’s plans to have its network dismantled. Their men swept through
West Beirut and put a quick end to the government’s plan. Two years
later, their suspicions appear to have been vindicated.<br><br>
Opposition MP and Free Patriotic Movement head Michel Aoun has already
<a href="http://news.xinhuanet.com/english2010/world/2010-07/17/c_13402375.htm">
warned</a> Nasrallah that the STL will likely indict “uncontrolled”
Hezbollah members to be followed by “… Lebanese-Lebanese and
Lebanese-Palestinian tension, and by an Israeli war on Lebanon.”
<br><br>
Giving credence to Nasrallah and Aoun’s assertions, Commander in Chief of
the Israel Defense Forces Gabi Ashkenazi,
<a href="http://www.politicaltheatrics.net/2010/07/%E2%80%9Cmerlin%E2%80%9D-ashkenazi-wishfully-predicts-deterioration-in-lebanon-in-september/">
predicted</a> “with lots of wishes” that the situation in Lebanon would
deteriorate in September after the STL indicts Hezbollah for Hariri’s
assassination. <br><br>
Ashkenazi’s gleeful, prescient testimony to the Knesset’s Foreign Affairs
Committee betrays what Israel hopes the fallout from the STL’s report
will be: fomentation of civil strife and discord among Lebanon’s
sectarian groups, generally divided into pro- and anti-Syria factions.
Ashkenazi anticipates this to happen, of course, because he knows
Israel’s unfettered access to critical phone records will have framed
Hezbollah for the crime. <br><br>
Israel’s agents and operatives in Lebanon and its infiltration of a
telecom network have been exposed. At the very least, the STL must
recognize that evidence of alleged Hezbollah involvement in Hariri’s
death (a group that historically enjoyed good ties with the late premier)
is wholly tainted and likely doctored. <br><br>
The arrest of Qazzi and al-Raba’a in the breakup of Israeli spy rings
should prompt the STL to shift its focus to the only regional player that
has benefited from Hariri’s murder; one that will continue to do so if
and when their designs to implicate Hezbollah are realized. <br><br>
It is time to look at Tel Aviv.<br><br>
<b>Rannie Amiri </b>is an independent Middle East commentator. He may be
reached at: rbamiri [at] yahoo [dot] com.<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>