<html>
<body>
<font size=4><b><a name="1"></a>The utility of Cuban prisoners <br><br>
</b></font><font size=3>Posted: 22 Jul 2010 07:46 AM PDT<br>
<a href="http://machetera.wordpress.com/" eudora="autourl">
http://machetera.wordpress.com/<br><br>
</a><b>For whom are the [Cuban] prisoners useful? </b><i>-
<a href="http://la-isla-desconocida.blogspot.com/2010/07/para-quienes-son-utiles-los-presos.html">
español</a><br><br>
Enrique Ubieta Gómez<br><br>
Translation: Machetera<br><br>
</i>So here’s the problem.  The ex-prisoners arrive in Madrid. 
The press clings to them for a few days.  If they’re lucky, they’ll
begin to live from their labors and not from subversive activity that was
quite well paid.  Perhaps some will manage a post in
cyberspace.  But, as the Cubans say, <i>no es fácil [it's not
easy]</i>, in the midst of an economic crisis.  I have no idea how
much they’ll be paid for their commentary (the offensive or threatening
diatribes they launch at revolutionary bloggers), but if we don’t publish
them, they don’t get paid.  Little by little, they’ll be
forgotten.  They’re no longer any use.  In other words, they’re
no longer any use for their former promoters, for U.S.
imperialism.<br><br>
The math is simple.  A counter-revolutionary in the streets of
Havana is worth something, just not a lot.  They don’t inspire
anyone.  Those who pay them prefer that they end up in prison or on
hunger strikes.  Preferably moribund, or dead.  How many tales
of kidnappings and 15-minute public beatings without eyewitnesses or
physical traces has Yoani had to invent for herself in order to feed the
chronic lack of spectacle or heroism suffered by her cyberspace
“dissidence”?  Over what argument will the next media campaign be
launched?  Fariñas will need to take a vacation before launching
his, I don’t know, 25th or 26th hunger strike.  And he’ll have to
keep a good excuse at hand.  But the Ladies in White have been left
with nothing.  Without a social goal, in bureaucracy-speak.<br><br>
In the midst of the extreme triumphal excitement surrounding the prisoner
release one can begin to see the first signs of unease.  The demands
of the multinational mainstream press and politicians in the metropolitan
centers were dressed in humanitarian garb, but the objective was not the
liberation of the mercenaries, but – through blackmail – avoiding their
release.  What was desired – what <i>is</i> desired – is the
toppling of the Cuban Revolution.  And one mercenary in prison is
worth more than five in the street and ten in Spain.  Now they say
nothing has happened.  According to EFE, Raúl Rivero, whose poetic
pen is compensated by the networks of the U.S.-Hispanic rightwing (I’m
talking about the rightwing Spanish PP [Popular Party] – not the
rightwing PSOE [Spanish Socialist Workers Party]) insists that the
freeing of the prisoners is “a unilateral decision” by the Cuban
government that has not been influenced by conversations with the Spanish
government and the Catholic church; it’s some kind of trick.  The PP
is trying to keep the media show going as long as possible for the
ex-prisoners on Spanish soil, through anti-PSOE skirmishes.<br><br>
The Cuban Revolution knows how to converse, on any subject, equal to
equal.  If Obama’s government should care to do so, it would find no
obstacles.  However, the subversive escalation has not
diminished.  On June 18th, USAID tendered $3,650,000 to finance
subversive programs and networks in Cuba: $500,000 for those it calls
“political prisoners” and their families; $1,500,000 to open spaces for
“freedom of expression” (U.S. style, in Cuba); $500,000 to create or
strengthen religious and spiritual groups aligned with Washington;
$500,000 to promote private unions; etc.  This money comes on top of
the $15 million dollars recently unfrozen for USAID’s Cuba program. 
Is receiving money from a foreign government with the explicit proposal
of subverting order within the country itself not an execrable and
punishable act?  U.S. and European laws carry heavy sentences for
those engaging in this crime.  No-one questions them.  Who
would call them “political prisoners” or “prisoners of
conscience”?<br><br>
If the Cuban Revolution does not fall apart, nothing has changed. 
And the old mercenaries are now useless.  They’re just another bunch
of hungry mouths in Madrid.  New ones will need to be found, to
substitute.  And of course they’ll be found.  And they’ll be
arrested and judged, just like in any city throughout the world. 
They’ll be the new media “heroes,” shooting stars in the firmament of
imperial war.  The Ladies in White, new ones of course, and perhaps
some of the old ones signing on “in support” for nostalgia’s sake, will
march with their gladiolas in front of CNN’s or TVE’s cameras.  The
circus will begin again.  The prisoners are useful for the empire,
only for the empire, but Cuba will not tolerate impunity.  Once
again, the Cuban Revolution has made a gesture of the highest kind of
policy, that of humanism; but apparently Obama doesn’t have the political
courage – the balls – to free the five Cuban political prisoners, those
who <i>did</i> fight to prevent death on both sides of the sea.<br><br>
<b>Enrique Ubieta Gómez is a Cuban journalist; editor of
<a href="http://la-isla-desconocida.blogspot.com/">La Isla
Desconocida</a> blog and managing director of the Cuban publication <i>La
Calle del Medio</i>.  Machetera is a member of
<a href="http://www.tlaxcala.es/">Tlaxcala</a>, the network of
translators for linguistic diversity. </b>This translation may be
reprinted as long as the content remains unaltered, and the source,
author, and translator are cited.<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>