<font size=4><b>Fadlallah and the Western media's dangerous complicity
</b></font><font size=3>
<a href="http://electronicintifada.net/v2/article11391.shtml" eudora="autourl">
</a>Matthew Cassel, <i>The Electronic Intifada,</i> 14 July 2010
There is a lot to say about Grand Ayatollah Mohammed Hussein Fadlallah,
the Lebanese Shia Muslim cleric who passed away on 4 July 2010 at the age
of 75. Unfortunately, much of what there is to say is being left unsaid
for more of the same sensationalist reporting on this region and its
Fadlallah was a progressive Shia cleric, known for his defense of armed
resistance and women's rights. He was outspoken against Israel's 22 year
occupation of south Lebanon and cheered attacks against it. In 1985 the
CIA is thought to have been behind a massive car bomb that attempted to
take his life -- it missed the Ayatollah killing 80 other Lebanese
civilians and injured hundreds more. However, his support for resistance
didn't end with the Israeli invaders; Ayatollah Fadlallah also said that
women have the right to use violence to resist domestic abuse.<br><br>
The day after his death, Nasawiya, a feminist collective in Lebanon,
wrote a post on Facebook telling Fadlallah: "Your feminist voice
will be missed." The post linked to an obituary by journalist Zeinab
Yaghi writing in Arabic for the Lebanese daily <i>As-Safir</i> where she
wrote of Fadlallah: "Women used to see him as a father" and
that he "encouraged women to work."<br><br>
He was a leader for many Shia Muslims in Lebanon and elsewhere around the
world. In Lebanon, a country divided along strict sectarian lines, he was
a truly unique religious figure for the respect that he garnered from
people of other faiths and the secular alike.<br><br>
Most headlines in English-language media outlets have wrongly linked
Fadlallah to Hizballah, the Shia Islamic resistance and political group
in Lebanon. It is said that Fadlallah influenced some of Hizballah's
founders along with numerous other young Shias in the years leading up to
and during Hizballah's formation in the early 1980s. But in Lebanon it is
widely known that, despite their mutual respect for each other, Fadlallah
and Hizballah did not work together and even disagreed on many issues.
Some of these fundamental differences stem from Hizballah's close
relationship with the Islamic Republic of Iran, whereas Fadlallah had
long opposed the Ayatollah Khomeini-inspired clerical leadership of the
country after its 1979 revolution.<br><br>
This intentional mistake of linking Fadlallah to Hizballah should come as
little surprise from a media that too often chooses sensationalism over
accuracy when covering Lebanon and the region. As a journalist and
photographer working in Lebanon, I know that European and US media are
rarely interested in political or religious topics when the focus is not
Hizballah. Ayatollah Fadlallah's importance had little to do with
Hizballah, and that was clear on 6 July 2010 when hundreds of thousands
took to the streets to mourn his death.<br><br>
Breaking from this sensationalist coverage was a blog post on the British
government's website by Frances Guy, the British ambassador in Lebanon
(whose positions
<a href="http://electronicintifada.net/v2/article11146.shtml">I've
criticized</a> in the past), which contained the following:<br><br>
"The world needs more men like [Fadlallah] willing to reach out
across faiths, acknowledging the reality of the modern world and daring
to confront old constraints. May he rest in peace. "<br><br>
It was a very kind tribute to a religious leader based on Guy's
experience learning about Fadlallah and meeting him in Beirut. She even
succeeded in not mentioning "Hizballah" once. I would happily
link to the post had it not been removed "after mature
consideration" by the UK Foreign Office who thought that Guy was
being a bit too laudatory of a person who died under the "Hizballah
leader" headlines. (Fortunately, what goes on the web stays on the
web and you can find her post cached
<a href="http://webcache.googleusercontent.com/search?q=cache:TFmI-tgOGuoJ:blogs.fco.gov.uk/roller/guy/entry/the_passing_of_decent_men+frances+guy+decent+men&hl=ar&gl=lb&strip=0">
here</a>.) Guy later wrote a new post expressing regret for ever writing
the tribute:<br><br>
"I have no truck with terrorism wherever it is committed in
whoever's name. The British Government has been clear that it condemns
terrorist activity carried out by Hizballah. I share that
Similar to Guy, Octavia Nasr, CNN's senior editor of Mideast affairs,
also offered her admiration for Fadlallah after his death over the social
networking site Twitter:<br><br>
"Sad to hear of the passing of Sayyed Mohammad Hussein Fadlallah..
One of Hizballah's giants I respect a lot."<br><br>
Nasr, a Lebanese-American journalist who has worked with CNN for 20
years, later wrote an article regretting her tweet which was then
removed; in her article she was sure to remind us which side she is on,
using the words "terror" or terrorist" five times. I've
followed her work with CNN and know that her reporting would hardly upset
anyone in any recent US administration. Yet the one time she does, she
loses her job as a result.<br><br>
These blatant acts of censorship by western governments and media prove
that showing an accurate or nuanced picture of the Middle East is not
high on their agendas. After all, an accurate picture would show that
western-waged and backed wars in this region are far from just, and
therefore it's easy to understand how resistance to them is widely
supported. Not only did Fadlallah support resistance, but he also
challenged the stereotype many have in the west of Islam as a religion
intolerant of women's rights.<br><br>
Fadlallah was a leader that anyone even slightly familiar with this
region could easily respect. The censored coverage of his passing in the
west proves the complicity of our media with our government's deadly and
oppressive policies in the Middle East. <br><br>
<i>Matthew Cassel is based in Beirut, Lebanon and is Assistant Editor of
The Electronic Intifada. His website is
<a href="http://justimage.org">http://justimage.org</a>.</i> <br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>