<h1><font size=4><b>Argentina, Maradona, World Cup: It’s More Than
Football</b></font></h1><font size=3>By
<a href="http://www.zcommunications.org/zspace/supriyochatterjee">Supriyo
</font><font size=1>
<a href="http://www.zcommunications.org/argentina-maradona-world-cup-it-s-more-than-football-by-supriyo-chatterjee" eudora="autourl">
</a></font><font size=3>Friday, July 09, 2010<br><br>
</font><font size=2>The four German goals that destroyed Argentina’s
dream of winning the football World Cup this year rekindled another: that
of the Argentine Right and its sinister pointsman, Mauricio Macri. The
real target of the Argentine Right and its allied  “media generals”,
as President Cristina Fernándes calls them, is Diego Maradona, revered in
Argentina for his football achievements and for his political journey to
the Left. <br><br>
Maradona has since resigned as the team’s technical director and the
Clarín, the unforgiving Right-wing rag, started ripping into him.
However, the people turned up in thousands to cheer the return of the
defeated team with two slogans to chill the Right's ardour. The first,
'he who does not jump is English', was a throwback to the celebrations of
the 1986 victory over England in which Maradona entered Argentinean
legend as a cheeky devil with his first, handball goal and as a demi-god
with his second solo effort, accepted by most people as the best World
Cup goal. It was seen as revenge for defeat in the Malvinas. The second
rallying cry, 'uh-ah, Maradona no se va' (Maradona's not going away), was
borrowed from the Venezuelan Chávez supporters, of whom Maradona is
The President invited the team to the presidential palace. The team led
by Maradona said they were not worthy of the honour. Holding back her
tears, Cristina Fernándes said they were mistaken, they were indeed
worthy of it. All this might seem melodramatic to outsiders but
Argentineans live and breathe the game. What Eduardo Galeano said of the
Uruguayans holds true of the neighbouring Argentineans, that they are
suckers for the beautiful game and are born shouting goooaaal. As it
happens, Clarín's owner was away from the country when the team returned,
reportedly in the USA, escaping it seems from the revelation that her
sons were adopted during the military dictatorship (1976-1983), brothers
whose parents were murdered by the military regime. President Fernández
forced the Argentine Football Association to make sure that the World Cup
matches were accessible to all rather than the pay-per-game scheme which
would have translated into millions of dollars in profit for the Clarin
media group. Ever since, they have had the President and the "golden
kid" in their sights.<br><br>
Mauricio Macri's father, who established himself as a fabulously wealthy
businessman, made most of his money during the dictatorship years.
Mauricio apparently decided to take to politics while he was briefly
kidnapped and held for ransom by a group of policemen. His family is said
to have paid a huge fortune for his release. Mauricio took over the Boca
Juniors football club, where Maradona made his name as a precocious
youngster and a senior player who would not go to the rival, well-heeled
River Plate for more money. Mauricio stabilised the club and this paid
him political dividends. He was elected Mayor of Buenos Aires with most
votes coming not only from the fashionable neighbourhoods but also the
poorer parts where most Boca supporters live. As the Buenos Aires Mayor,
Macri has given early hint of what his rule could be like. He has
unleashed violent police crackdown on demonstrations, spied on his rivals
and colleagues using the capital's notorious police force, brought in
ex-FBI advisors for them, stood by wealthy residents who tried to erect
walls to keep out the poor from sight, and recently admitted that he made
some appointments based on advice from the CIA and Mossad. Maradona’s
Left turn imperils the Macri project of becoming Argentina's next
President on the lines of Chile's billionaire President Piñera. Diego has
defended Cristina Fernándes, who lacks her husband, the former President
Nestor Kirchner's popularity. <br><br>
World Cups hold bittersweet memories for Argentineans. The 1986 victory
in Mexico gave them Maradona. The first time they held the Jules Rimet
trophy was in 1978. The country was then ruled by a military dictatorship
and dissidents were being held and killed a thousand metres away from the
main stadium. The River Plate stadium was being used as a clandestine
holding centre. Even today, a bad football game in the continent is known
as a ‘Pinochet’, filling up a football stadium for a horror show.
Argentina's Dutch rivals in the finals were advised not to go. They and
the others did and the military used the victory for its counter-human
rights campaign with the slogan, “Argentineans are right and human”.
General Jorge Rafael Videla, the architect of the dirty war, is on trial
now. His policy of making people "disappear" (the disappeared
were neither dead nor living, he clarified at his first trial, they had
merely dis-a-ppeared) has become a template for the coupsters of Latin
America. The Dutch crown princess, born Máxima Zorreguieta in Buenos
Aires, is the daughter of the Agriculture Minister during the
dictatorship and holds dual Dutch-Argentinean citizenship.<br><br>
In 1978, Juan then 22, was transferred together with 15 other political
prisoners from the Sierra Chica jail to the concentration camp of La
Perla in Córdoba as hostages to be executed if guerrillas committed any
attack during the World Cup. That group of 16 was kept for the period of
the championship handcuffed behind their back, blindfolded, seated on the
floor against the wall but with a rare privilege: if Argentina played,
their guards handcuffed them in front so they could celebrate and wave
them about when the team scored (which they heard over the radio). In
June 1978, Ernesto, then 23 and political prisoner in Magdelana jail, was
taken out of his cell during the night, beaten to pulp with sticks, made
to bath in freezing water and put through several mock executions and
later thrown into a punishment cell where he stayed squatting for ten
days because it was too small for him to stand up. From that cell,
Ernesto heard the cheers of the hangmen each time that Mario Kempes tore
through the other team. Ernesto also celebrated but sensed that each
Argentine goal could prolong his captivity. It was only years later that
they saw the famous photos of the military junta celebrating the title in
the palace and remembered those goals that they celebrated, and suffered,
in the darkness of their dungeons.<br><br>
The Instituto Espacio para la Memoria (Space for Memory Institute) tried
to heal the wound between the footballers who won the Cup and the victims
of the military regime by hosting the "Other Final" in 2008.
Among those players present were Luque, Villa and Houseman who, like a
large part of Argentine society, were unaware of the magnitude of the
massacres. Some of the players did not join that act, and indeed
criticised it, while the then coach, Menotti, stayed away. Medals were
handed over to the participants saying: “In recognition of your
participation in the ‘Other Final’. The match for life and human rights.”
Houseman shed tears, Luque was noticeably emotional and Villa, pioneer in
recognising that horror, was at all the microphones. Joaquín, Manuel and
Sebastián, children of Ernesto and Juan, had their Argentine shirts
signed by the players. Before travelling to Cape Town, this Argentinean
team had themselves photographed holding a huge banner saying, 'We
support the Mothers of the Plaza (a group of women who stood up to the
dictatorship) for the Nobel Peace Prize'. Would that have been possible
without Maradona's consent?<br><br>
Maradona turned to the Left during his worst personal crisis while
battling a drug addiction. He travelled to a detoxification clinic in
Cuba and Fidel Castro mentored him at that time. Today, Maradona sports a
Che tattoo on his arm and one of Fidel in his calve. The "golden
kid" was an iconic presence at the 2005 demonstrations at Mar del
Plata, where he sported a George Bush war criminal tee shirt and called
him human garbage. One of those present at that demonstration was a Boca
Junior fan who had always dreamt of meeting Maradona -- Evo Morales, now
the Bolivian President. Maradona might not be all that stands between the
Argentinean Right and a presidential victory but "el diez" (the
perfect one in reference to his No 10 shirt), warts and all, is part of
the Argentine, Latin American and international Left. Even English
socialists must feel like jumping at this.<br><br>
More Latin America reports at
<a href="http://nuestrosricos.blogspot.com/"><u>Meeting Point</a></u>
(<a href="http://nuestrosricos.blogspot.com/" eudora="autourl">
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>