<html>
<body>
<font size=4><b>Report: Agriculture Losses Due to Gaza Blockade 
<br>
</b></font><font size=3>
<a href="http://english.pnn.ps/index.php?option=com_content&task=view&id=8452" eudora="autourl">
http://english.pnn.ps/index.php?option=com_content&task=view&id=8452</a>
<br><br>
06.07.10 - 11:17 <br><br>
Rami Al Meghari  Gaza - United Nations officials estimate that the
Israeli led four year blockade on the Gaza Strip has caused some $280
million in agriculture losses.<br><br>
Philip Lazerini leads the U.N. Office for the Coordination of
Humanitarian Affairs in the occupied territories says the blockade
hampers the farming industry in Gaza.<br><br>
"The agriculture sector is on the brink of collapse. The blockade is
simply not allowing enough material for the farming community to sustain
itself. Farmers must use all rusty equipment, or need to repair
equipment. Herders are running out of drugs to treat their animals."
Lazerini said.<br><br>
Gaza farmers have concentrated their farming on some essential crops-
like tomatoes, cucumbers, potatoes and, more recently, watermelon. But
they have a difficult time obtaining seeds and fertilizers to grow
crops.<br><br>
In the central Gaza Strip village of Alzawayda, Suleiman Eid tills his
land in preparation for planting vegetables. Eid has been a farmer for
more than 40 years.<br><br>
"Israel prevented entry of chemicals for fertilizing the land. As
for the chemicals that come through Egypt, they  are not enough or
efficient. As you see, this heap of organic fertilizers has cost me about
$800. However, this needs chemicals to bolster it. For example, I need
urea chemicals, but we don't have that at the local market. Also, there
are other chemical substances that can not be found as well," Eid
explains.<br><br>
There are about 1.5 million residents in Gaza. In addition to [their own]
livelihoods, Gazan farmers have played an important role in feeding the
residents of the coastal territory. Gaza farmers also export crops,
including strawberries and flowers. Before the blockade, Gaza farmers
exported an estimated 32 million flowers. But over the last two years,
Israel has restricted exports to about 700,000 flowers annually.<br><br>
Another vital sector in Gaza is fishing, which provides an important
source of protein to families. Under the 1993 Oslo Peace Accords, Gaza
fishermen are allowed to sail up to 12 nautical miles off Gaza shores.
But Israel has restricted fishing boats to only 2 to 3 nautical miles off
Gaza shores. And these areas have declining fish populations. <br><br>
"Now we cannot go further off shore. Once we go further, an Israeli
naval vessel prevents us. Consequently, all of us fishermen work within
the same restricted range. Fishing is very restricted, and with all the
fishermen working in the same area our living is very limited," says
Maher Alnada a fisherman on the Rafah city coast in southern
Gaza.<br><br>
Recently, Israel has eased the blockade, following the deadly attack on a
Gaza aid convoy and due to increased international pressure.<br><br>
Raed Fattouh is the Palestinian Authority official in charge of
coordinating entry of goods into Gaza.  He says that Israel has
recently allowed some shipments of seeds and fishing tools into
Gaza<br><br>
"Currently, the Israeli side has allowed in 600 items, unlike
before, where only 130 items were allowed in. As for the goods allowed
in, they meet the Gaza market needs, but raw materials and- more
importantly- cement is needed in order to fill in the shortage,"
Fattouh reported.<br><br>
More goods, such as electronic devices, will be allowed in soon,
according to Fatthouh. Among the goods Israel added to the list: tomato
sauce, chocolates, chips, children's toys, and some shipments of cement
and steel to be used in U.N. construction projects.<br><br>
Many Gazans downplay the decision, and call for a complete lifting of the
blockade.  Jamal Alkhudari is a Gaza Member of Parliament and head
of the Popular Committee for Breaking the Israeli blockade.<br><br>
"So far, 3500 items are still banned from flowing into Gaza, and
this is substantial evidence that the Israeli occupation is still
enforcing the blockade. Yet, by easing the blockade, they attempt to send
out a message to the outside world, to relax the international pressure
on them on one hand, and legitimize the blockade, on the other
hand." Alkhudari stated.<br><br>
According to the Hamas-led agricultural ministry, 12,000 fishermen are
currently jobless, while more than 400 fishing boats are no longer
functioning.<br><br>
_______________________________________________________________<br><br>
Rami Al Meghari is a Palestinian journalist for the Gaza Strip he reports
for many local and international news outlets in both Arabic and English.
He can be reached at 
<a href="mailto:ramimunir@gmail.com">ramimunir@gmail.com</a><br>
This e-mail address is being protected from spam bots, you need
JavaScript enabled to view it <br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>