<html>
<body>
<h2><b>
<a href="http://revolutionaryfrontlines.wordpress.com/2010/07/02/who-are-indias-maoists-and-what-do-they-want/">
Who are India’s Maoists, and What Do They
Want?</a></b></h2>
<a href="http://revolutionaryfrontlines.files.wordpress.com/2010/07/india-maoists-patchwork-corridor.jpg">
<img src="http://revolutionaryfrontlines.files.wordpress.com/2010/07/india-maoists-patchwork-corridor.jpg?w=366&h=439" width=366 height=439 alt="[]">
</a></b></h2><font size=3><br><br>
<b>Rita Khanna<br>
</b>
<a href="http://radicalnotes.com/journal/2009/11/19/war-against-the-maoists-but-who-are-they-and-what-do-they-want/" eudora="autourl">
http://radicalnotes.com/journal/2009/11/19/war-against-the-maoists-but-who-are-they-and-what-do-they-want/<br>
<br>
</a><i>This is meant to be a simple and brief exposition of the goals and
strategies of the Maoist movement in India for people who may not have
much awareness about it and are confused by the propaganda in the
mainstream media. This does not go into the arcane debates about mode of
production in India, the debates among communist revolutionaries over
strategy and tactics etc. This aims at people who, for example, are
perplexed why the Maoists, instead of trying to ensure safe drinking
water like an NGO, rather, often resort to violent activities against the
Government.<br><br>
</i>The Indian government is launching a full-scale war against the
Maoist rebels and the people led by them in different parts of the
country. The initial battles, without any formal announcement, have
already started. For this purpose, they intend to deploy about 75,000
security personnel [the current figure is over 200,000] in parts of
Central and Eastern India, including Chhattisgarh, Orissa and Jharkhand.
The government will organize its regular air-force in addition to
paramilitary and specially trained COBRA forces. The air-force has begun
to extend its logistic support.<br><br>
Prime Minister Manmohan Singh and Home Minister P. Chidambaram have
declared the Maoist rebels to be ‘the biggest internal security threat’
to India and a hindrance to ‘development’. The mainstream media seem to
have taken them at their face value. Their publications and television
programmes seem to be building a war-hysteria against the Maoist rebels
regardless of the fact that this attack by the government will be
directed against some of the most deprived of the Indian people. Indeed
this is turning into a war of the state against its own people!<br><br>
While paying lip service at times to the notion that the current people’s
insurgency led by the Maoist rebels has its root in decades of vicious
exploitation of the poor, especially the dalits and tribals, the blare of
government propaganda tries to convince us that the Maoist rebels are
dangerous, blood-thirsty terrorists determined to establish their areas
of influence. The Government is preaching that the Maoists can go to any
extent to maintain their influence in these areas – by either preventing
the government from undertaking development activities or using the power
of their guns, killing disobedient individuals. Their ideology is to
terrorise the common people, wrest power from the democratically elected
governments and destroy the entire fabric of the society.<br><br>
The government and the media want us to believe that the only people,
apart from a few romantic misguided intellectuals, who willingly support
Maoists are the poor, ignorant, uneducated, uninformed tribal people.
They seem to claim that no sensible, intelligent person living in a
society like ours would support them voluntarily. But is this a true
picture?<br><br>
Could it be that the Maoist rebels are supporting and organizing the
poor, exploited people to fight oppression, to establish a more
egalitarian society where the wealth of our growing economy will be
spread among all, not merely among a very small minority? Could it be
that in the name of suppressing the Maoists, the state is going all out
to break the backbone of these poor peoples’ fight? Could it be that the
government is planning to wage a war, in our name, against our own
sisters and brothers to help line the pockets of the rich?<br><br>
In this hour of crisis, we must ask those questions that the government
seeks to suppress.<br><br>
What do we really know about the Maoist rebels, their ideology, their
plans and programs? Why does the government need to go to war against its
own people and inside its own territory? Are the Maoists really blocking
development? Who are these Maoists anyway and what do they want?<br><br>
Let us take one question at a time.<br><br>
<b>Who are these Maoists?<br><br>
</b>The Maoists are revolutionaries mainly consisting of the extremely
poor people including a large number of dalits and tribals. They come
mainly from the toiling masses of India and they are trying to organize
the vast population of such masses of this country. They seek to arm and
train them so that these masses can resist the onslaught of the rich. In
this effort they go beyond the idea that mass movements should focus on
some specific issues like increase of wages, better health care, more
honesty of public servants and so forth.<br><br>
The view of the Maoist rebels is that the poor and exploited people must
first and foremost establish their own democratic political power and
their own state power in various places. This is because without
controlling state power, the poor and the exploited can at most hope for
only limited improvements in their living conditions, i.e., so long as it
does not inconvenience the rich who usually control the state power. So,
the Maoists mobilize the poor to fight against the existing state, even
armed fight if possible, as they consider the existing state to be a set
of agents acting for the big multinational corporations, rich landlords
and the wealthy in general.<br><br>
The fight is an extremely challenging and unequal one as the rich are
aided by the government bureaucrats, the police and even the military.
Also, contrary to what the Government and the mainstream media are
propagating, the Maoist rebels are actually completely opposed to
individual killings, they openly denigrate such stray terrorism-like
acts. What they have been attempting to build up is a mass movement, even
armed, to take on the violence of the ruling classes and its
representative state machinery.<br><br>
The Maoist movement was born in India in the late 1960s, after a radical
section of political workers broke away mainly from the Communist Party
of India (Marxist) (CPIM) because they felt the CPIM and other such
parties like CPI, RSP, etc. had discredited themselves with their
opportunist politics of placating and compromising with the rich. The
movement has a long history of development. The present party, CPI
(Maoist), came into being in 2004 by the merger of a number of fraternal
organizations.<br><br>
<b>Is development in India arrested because the Maoist rebels are
blocking it?<br><br>
</b>What is the state of the people of India at present? With its current
high rate of growth, this is also a country of abject poverty and extreme
inequality. Home to 24 billionaires (second largest in Asia according to
Forbes), India can also boast of 230 million people who go to bed on a
half empty stomach (World Hunger Report).<br><br>
A country whose economy grows at 9% cannot feed its own population – at
least 50% of the people live below the official poverty line and 47% of
children below the age of three are underweight (World Bank report,
Undernourished children: A call for reform and action). In this so called
‘hub of knowledge economy’, only 11% of the total population can afford
higher education and 50% of the students drop out before class eight to
start living as casual labourers (Education Statistics, Ministry of Human
Resource Development). This is true of most of India not just the areas
where Maoist influence and control is high. Then how can we say that
development in India is being blocked by Maoists?<br><br>
Maoists do not oppose ‘development’ at all, they only oppose the
‘pro-rich development’ at the expense of destitution or often total
destruction of the poor. For example, in Dandakaranya region of
Chhattisgarh they oppose setting up of helipads but there, the poor
themselves, led by the Maoist rebels, have built irrigation tanks and
wells for help in agriculture something the Indian government did not
bother to do. The Indian government routinely blames the Maoist rebels
that they blow up schools! But what the Government tries to suppress is
that these blown-up school buildings were actually being used or
requisitioned to become camps for security personnel!<br><br>
And what changes do they want? Why do they want these changes?<br><br>
<b>(1) Overhauling the entire structure of oppression instead of
piecemeal reforms<br><br>
</b>In addition to all the woes described above, India is also a country,
where thousands of Muslims can be butchered in broad daylight by fascist
Hindu forces (the most widespread and gruesome such pogrom in recent
times happened in Gujarat in 2002), while the ministers and police look
the other way. And these features are not stray results of the misdeeds
of a few villains. The existing socio-political system in India has a
built-in mechanism which ensures that the common masses would be
oppressed by a rich and powerful few. Widespread systemic violence is
required and is routinely applied by the Indian state so that common
people remain disciplined and do not revolt in the face of
oppression.<br><br>
<b>(2) Land to the tillers and destruction of the landlord class<br><br>
</b>About 60% of the Indian population is still dependent on agriculture.
However the primary input, land, is predominantly concentrated in the
hands of a few landlords and big farmers. Close to 60 percent of rural
households are effectively landless [NSS report]. The elite in the
villages, by their collusion with the corrupt politicians and bureaucrats
have blocked any meaningful land reforms. In the last four decades the
proportion of households with little or no land (landless and marginal
farmer households) has increased steadily from 66% to 80%. On the other
hand the top ten percent rural households own more land now than in 1951
(Source: NSS report).The Maoist revolutionaries want to change this to
ensure equitable distribution of land. They do not deter from collective
armed fight of the landless and poor peasants and the poor rural
labourers against the existing state power for achieving this
goal.<br><br>
<b>(3) Freedom from moneylenders and traders<br><br>
</b>Indebtedness in rural India has been increasing by leaps and bounds
especially in the recent decades. Public rural banks are closing down due
to relaxation of government regulation. Therefore, instead of securing
credits from public institutional sources, rural folk are now being
forced to approach the village money lenders (who are often big landlords
or rich farmers as well) on a larger and larger scale. Unscrupulous
traders are adding to the misery of the poor peasants. They sell spurious
inputs to small and marginal peasants at exorbitant prices. They also
make huge profits by buying their harvest at throwaway prices and selling
them in urban areas at a premium.<br><br>
Not-so-well-off peasants, in this no-win situation, of course end up
needing substantial credit. Private moneylenders and various for-profit
financial companies take advantage of this situation by extracting
enormous sums from peasants. Interest rate could be as high as 5% per
month. The BBC News reported that more than 200,000 farmers have
committed suicide in India since 1997 under the pressure of such
indebtedness. The Maoist rebels want to change this.<br><br>
<b>(4) End of caste system and eradication of untouchability<br><br>
</b>It is well known that the caste system is still thriving in India.
Economically it keeps the overwhelming majority of the people in dire
poverty and politically it suppresses their fundamental democratic
rights. Often the lower castes are robbed of their human dignity. They
are even denied access to public facilities like some sources of drinking
water, schools etc. An expert group of the planning commission reports
that in 70% villages lower caste people cannot enter places of worship
and in more than 50% villages they don’t have access to common water
sources
(<a href="http://planningcommission.gov.in/reports/publications/rep_dce.pdf">
Expert committee report to the Planning Commission</a>).<br><br>
According to an NCDHR report, on average, 27 atrocities (including
murder, abduction and rape) against dalits take place every day. The
well-off landed sections in the villages still come mainly from the upper
castes. They use brahminical ideology to try to keep all other sections
of the population under domination. The same is true for usurers,
merchants, hoarders, quarry owners, contractors-all mainly come from the
upper castes. In short, the upper castes are still very much in command
in all aspects of rural life. Often with their own private army of
goondas they run a parallel raj. The Maoists want to break this
stranglehold of the upper castes and ensure equal rights for dalits and
adivasis.<br><br>
<b>(5) Freedom from exploitation by foreign multinationals and its local
partners<br><br>
</b>Since 1991, foreign capital in alliance with big capitalists like
Reliance, Tata and state bureaucrats, has penetrated vast sectors of the
Indian economy. Every sphere of our life, starting from road
construction, electricity generation, communication networks to food
retail, health and education are under direct control of this coterie. In
the name of ‘development’ thousands of acres of land are being
transferred to big business and multinationals. For example, in Bastar,
Chattisgarh, in the name of Bodh Ghat dam, tens of thousands of Adivasis
are being forcibly evicted from their “jal-jangal-zameen”
(water-forest-land). In Niyamgiri, Orissa the land which is the abode of
several Dongria tribes has been handed over to the multinational Vedanta
group which will completely destroy the livelihood of these tribes
affecting more than 20,000 people. The state government and the
mainstream opposition parties of the state are actively supporting such
activities. The Maoists, over the years, have been resisting such
plunder.<br><br>
<b>(6) Ensuring people’s democratic rights<br><br>
</b>It is well known that elections are often a sham in India. The
parliament, as we have seen several times, is a bazaar where the rich and
the super-rich can buy the MPs. According to ADR (Association of
Democratic Reform), the average asset of an MP has gone up to 5.12 crore
in 2009 from Rs 1.8 crore in 2004. In our democracy the erstwhile rajas
and maharajas, like Scindias, are still proliferating and controlling the
local economy and polity at many places.<br><br>
And we also know the state of judicial system in our country. Salman
Khans and Sanjeev Nandas can kill by running cars over common people and
still they can escape the law for very long, perhaps forever. B.N.
Kirpal, the judge, who arbitrarily ordered that Indian rivers be
interlinked, ignoring the resulting ecological and human calamity, joined
the environmental board of Coca-Cola after he retired. The Maoists want
to establish people’s court where poor people can get true justice. In
fact, such courts run in many places where the Maoist movement is
strong.<br><br>
<b>(7) Self-determination for the nationalities<br><br>
</b>The Indian government ruthlessly suppresses national aspirations of a
number of people. These people and their land became part of India by
accident – because the British raj annexed their homeland or a despotic
king wanted their land to be a part of India. Lakhs of Indian troops have
been deployed in Kashmir and north-eastern states to curb such struggles
of the people in these states for their national self-determination.
Since 1958, AFSPA has been imposed in north-eastern states, which allows
armed forces to conduct search and seizure without warrant, to arrest
without warrant, to destroy any house without any verification and to
shoot to kill with full impunity. In Kashmir, there is 1 military
personnel for every 15 civilian. Cold blooded murders, like those of
Thangjam Manorama Devi, Chungkham Sanjit, Neelofar and Asiya Jan, are
carried out frequently in the name of ‘countering terrorism’. The Maoist
rebels seek to establish freedom of self determination for all
nationalities.<br><br>
So, to sum up, the new society the Maoists want to establish will have
the following components:<br><br>
-Land to the poor and landless. Later on cooperative farming is to be
established on voluntary basis.<br><br>
-Forest to the tribal people.<br><br>
-End of rule of the rich and the upper caste in villages and uprooting of
caste system. Uproot all discriminations based on gender and
religion.<br><br>
-Seizure of the ill gotten wealth and assets of multinational
corporations and their local Indian partners.<br><br>
-Self determination for the nationalities, political autonomy for the
tribes.<br><br>
-Establish a state by the poor, for the poor where the present day
exploiters would be expropriated.<br><br>
-Participation of people in day to day administrative work and decision
making. Democracy at the true grassroot level with people having the
power to recall its democratic representatives.<br><br>
In summary: ensuring that all types of freedom, rights and democracy for
all sections of toiling masses.<br><br>
<b>What have the Maoists-led people’s struggles achieved so far?<br><br>
</b>Information in this section is taken, purposely, from
<a href="http://planningcommission.gov.in/reports/publications/rep_dce.pdf">
the expert group report to the planning commission</a>, which is
available on the web.<br><br>
Contrary to what the media try to portray, the government’s own report
says that the movement led by the Maoist rebels cannot be seen as simply
blowing up of police stations and killing individual people. It
encompasses mass organization. Mass participation in militant protest has
always been a characteristic of such mobilisation.<br><br>
Although the Maoists by their own admission are engaged in a long term
people’s struggle against the oppression by the present India state,
their movement has already achieved some short term successes in
improving the condition of the poor people.<br><br>
Maoist movement in India was built around the demand of ‘land to the
tillers’. Numerous struggles, led by the Maoists, have been fought all
over the country especially in Andhra Pradesh, Bihar, West Bengal, to
free land from the big landholding families. In many such cases landlords
have been driven away from the villages and their land has been put in
the possession of the landless poor. But the police and paramilitary do
not allow the poor to cultivate such lands. In Bihar, landless Musahars,
the lowest among the Dalits have struggled and have taken possession of
fallow Government land. This has had the support of Maoists.<br><br>
Under the leadership of the Maoists the adivasis have reclaimed forest
land on an extensive scale in Andhra Pradesh, Chhattisgarh, the Vidarbha
region of Maharashtra, Orissa and Jharkhand. The adivasis displaced by
irrigation projects in Orissa had to migrate to the forests of
Visakhapatnam district of Andhra Pradesh in large numbers. The forest
department officials harassed and evicted them on a regular basis. The
movement led by the Maoists put an end to this.<br><br>
In rural India the Minimum Wages Act remains an act on paper only. In the
forest areas of Andhra Pradesh, Chhattisgarh, Orissa, Maharashtra, and
Jharkhand, non-payment of the legal wages was a major source of
exploitation of adivasi labourer. Maoists-led struggles have put an
effective end to it. These struggles have secured increases in the rate
of payment for picking tendu leaves (used for rolling beedies), washing
clothes, making pots, tending cattle, repairing implements etc. The
exploitation previously had been so severe that as a result of the
sustained movement led by Maoists the pay rates of tendu leaves
collection have over the years increased by fifty times.<br><br>
The movement has given confidence to the oppressed to assert their rights
and demand respect and dignity from the dominant castes and classes. The
everyday humiliation and sexual exploitation of labouring women of dalit
and tribal communities by upper caste men has been successfully fought.
Forced labour, begari, by which the toiling castes had to provide
obligatory service for free to the upper castes was also put an end to in
many parts of the country.<br><br>
In rural India, disputes are commonly taken to the rich and powerful of
the village (who are generally the landlords) and caste panchayats, where
the dispensation of justice is in favour of the rich and powerful. The
Maoist movement has provided a mechanism, usually described as the
‘People’s Court’ whereby these disputes are resolved in the interests of
the wronged party.<br><br>
Why then, does the government need to go to war against its own people
led by these rebels instead of hailing them as true patriots?<br><br>
There is a simple answer. Chattisgarh, Orissa are rich in mineral wealth
that can be sold to the highest multinational bidder. The only obstacle
standing between the corrupt politicians and ALL THIS MONEY are the poor,
disenfranchised tribal people (and the Maoists leading them). So, this
war. This is not something new in India or for that matter in other parts
of the world. Mobutu’s corrupt regime selling off the Belgian Congo piece
by piece to the US, Belgium and other countries comes to mind. In the
sixty years of independence from direct colonial rule, the Indian state
has been doing the same. It has systematically impoverished the
overwhelming majority to serve the interest of a powerful few and their
foreign friends.<br><br>
The impending war to evict the tribal people from their villages, in the
pretext of eliminating the Maoists, will be fought at the behest of big
corporations, who want to control and plunder our resources such as
mineral, water and forest. It is high time that we recognize this pattern
of waging war which will be fought by the poor on both sides, but will
benefit only the big capitalists and their cheerleaders in the
government.<br><br>
<a href="http://radicalnotes.com/journal/2009/11/19/war-against-the-maoists-but-who-are-they-and-what-do-they-want/">
Radical Notes</a>, November 19, 2009<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>