<html>
<body>
<font size=3>PUERTO RICO: OPERATIONS CALCULATED TO RESTRICT CIVIL
RIGHTS<br><br>
<a href="http://www.argenpress.info/2010/07/puerto-rico-operaciones-calculadas-para.html" eudora="autourl">
http://www.argenpress.info/2010/07/puerto-rico-operaciones-calculadas-para.html<br>
</a>Jesús Dávila<br>
translated by Jan Susler<br>
 <br>
SAN JUAN, Puerto Rico, July 1, 2010 (NCM) – A calculated police
operation, according to sworn testimony this morning by one of the
agents, left yesterday afternoon in front of the Capitol dozens of
demonstrators injured and journalists attacked, and served as a framework
so that behind closed doors the legislature could annul the university
students’ constitutional rights of assembly and freedom of speech.<br>
 <br>
The sworn statement­ a copy of which NCM News obtained­ specifies how the
order to disperse the crowd was given at least two hours before more than
a hundred Puerto Rico Police, among them the anti-riot force, the horses
of the mounted unit and a helicopter, swept with batons, kicks and gas
hundreds of demonstrators who insisted on asserting the right that
the  legislature be open to the public.<br>
 <br>
To make matters even worse, the first to be violently dispersed were the
reporters from the student media, who had gone to the Capitol to cover
the events, and whose press credentials the government refused to
recognize. Several member of the general press and at least two
legislators ended up injured as well. <br>
 <br>
At the close of this edition, a statement was expected from the media
guilds as well as an urgent press conference by the Puerto Rican
Independence Party, calling the Puerto Rico Police action “gorilla-like.”
<br>
 <br>
Without knowing that it had all happened in a calculated way by police
commands, Capitol employees last night expressed their indignation at the
picture of some of their vehicles overturned by the mass of students,
professors, and support groups that faced the onslaught of batons and gas
by police who had no fear of punishment. A little later, the legislature
announced the approval of a new measure that eliminated student
assemblies and substituted them with a remote electronic voting system,
which any public expression by an official student leader must also be
subjected to.<br>
 <br>
The measure substitutes for another which had proposed the system of
internet voting for assemblies of every university organism, including
professors, and which a source in the industry estimated would cost over
$50 million to establish. That measure would have exempted only the Board
of Trustees, which would be the only organism capable of deliberating and
decision making without being subjected to the restrictions.<br>
 <br>
But in fact, a source of the ruling New Progressive Party­ which in the
past has provided reliable information and even confidential documents­
assured days ago that the objective was to change the project to the one
that was ultimately adopted. The source indicated that it’s all part of a
broader agenda to eliminate in Puerto Rico the old constitutional right
of freedom of assembly and substitute it with electronic voting, which
would guarantee the preponderance of the so-called silent majority.<br>
Minutes before the new restriction on constitutional rights was approved,
the minority opposition Popular Democratic Party had withdrawn from the
Senate floor, as a sign of protest. Senate president Thomas Rivera Schatz
proclaimed that they had managed to be able to complete the final work of
the ordinary session of the Legislature “in this peaceful environment.”
<br>
 <br>
Rivera Schatz himself was an important piece in the entire operation when
on Friday last week, in an action for which officials provided
contradictory explanations, he ordered the expulsion of all journalists
from the Senate sessions. To accomplish this, he used armed police and
locks that blocked the press from entering, and it stood out in public
opinion that the public galleries in the third floor had been closed
since the end of last year.<br>
 <br>
The PDP minority and the journalists turned to separate legal recourse,
still pending in court, while a group of students from the University of
Puerto Rico Mayagüez campus called for a demonstration yesterday, at
which the student collectives from several campuses throughout the
country came together. The Senate, meanwhile, which had gone back to
permitting journalists to enter and which had opened its galleries, put
the locks back on, and starting early in the afternoon the anti-riot
squads, known as the “Shock Troops” entered the building.<br>
 <br>
The problem of civil rights is crucial for the statehood movement, which
has been complaining for years that the social and political institutions
don’t recognize its overwhelming majority, as a result of which they have
taken steps such as last year’s elimination of compulsory bar association
membership for attorneys, because statehood has never gotten a majority
at its conventions. On the other hand, the government understands that
the student movement carried out a successful two month strike that
paralyzed the eleven UPR campuses.<br>
 <br>
Similarly, the legislature approved another measure, to criminalize any
social protest that paralyzes public or private construction sites. <br>
 <br>
But the isolation of the NPP, barely a year and a half after having won
the most sweeping electoral victory in its history, isn’t limited to the
student revolt or the political opposition. The party is already showing
signs of division, such as growing complaints from important business
sectors such as the hotel and insurance industries, as well as small town
governments.<br>
 <br>
The situation has a lot to do with the attempts to increase government
funds, while the country continues to be submerged in a galloping
economic crisis, with more than 100,000 jobs lost since the beginning of
last year. In this context, the divided labor movement continues to be
paralyzed, and in the social sphere, only groups like the students
present an articulate opposition to governmental plans.<br>
 <br>
With great difficulty, at the end of the night, the legislature managed
to approve a deficit budget for state agencies, from the marble and
alabaster building of the Capitol, in whose shadow, even hours after the
incidents, the acrid odor of tear gas could still be breathed.<br>
 <br>
 <br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>