<img src="http://www.atimes.com/images/f_images/spacer15.gif" width=15 height=15 alt="[]">
<font size=3> <br>
</font><font face="Times New Roman, Times" size=6 color="#B5B5B5"><b>
Middle East<br>
</b></font><font size=3>
<a href="http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/LG01Ak01.html" eudora="autourl">
</a><b>Jul 1, 2010 <br><br>
The anatomy of an attack on Iran<br>
</b>By David Moon <br><br>
In mid-June, Hugh Tomlinson in the Times of London wrote that the
</font><a href="http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/LG01Ak01.html#">
<font size=3 color="#008000">government</a></font><font size=3> of Saudi
Arabia conferred on Israel the "green light" for use of its
airspace for an attack on Iran. This revelation was said to be
conventional wisdom inside the Saudi military. Tomlinson also quoted an
unnamed United States military source stating to the effect that the US
Department of State and the Defense Department had both said
"grace" over this arrangement. <br>
The Saudis and Israelis immediately denied the report, while US officials
made no specific comments on the subject. The silence and denials nixed
further media speculation. <br><br>
First reported in the Times of London in July 2009 and referred to again
in Tomlinson's recent article is word of a supposed meeting between
Israel's Mossad chief Meir Dagan and unnamed Saudi intelligence leaders
to discuss such an arrangement that both governments denied then and now.
Given the apparent regional political status quo, how might the Israeli
Air Force (IAF) strike Iran undetected on approach and at the very least
unacknowledged on return if the decision is made in Jerusalem that the
existential threat posed by Iran's arc of nuclear progress can no longer
safely be tolerated? <br><br>
Although the coordination of logistics and tactics of such a long
distance mission - 1,000 miles (1,600 kilometers) on the straight line
from Tel Aviv to Iran's uranium enrichment facility in Natanz - is
daunting, the strategic or political realities must be defined before all
else. <br><br>
Overflight of Iraq on a direct bearing to Iran is out of the question.
Such a path would cause friction between the US, responsible for Iraq's
aerial sovereignty, and the next Iraqi government sure to be of delicate
composition. It's safe to assume that the US views stability in Iraq far
higher on the national interest meter than say apartments in east
Jerusalem, thus for Israel the straight line over Iraq comes at a price
that it can ill afford to pay. <br><br>
The likely route to Iran, beginning at regional dusk preferably in the
dark a new moon, is to fly a great circle around Iraq. Only careful
planning carried out with precision timing and execution will ensure
success. For this route, almost every applicable IAF logistics and
support asset would be utilized. <br><br>
The first leg for any F-15I and F-16I fighter bombers is a low-level run
up the Mediterranean in the area of the Syrian town of Latakin, where up
to three KC-707s (aerial tankers) in race track orbit would top up the
tanks of the strike group. This tankage is absolutely necessary for the
shorter-legged F-16I (range 1,300 miles). Refueling the F-15I (range 2765
miles) is desirable but not a necessity unless intelligence suggests
targets beyond eastern Iran. <br><br>
To skirt Turkish airspace and the ability of the Turkish military to
raise an alarm heard throughout the North Atlantic Treaty Organization
(NATO), the strike group with two pairs of Gulfstream G-550s: one of each
outfitted as a network-centric collaborative targeting (NCCT) and one
each employing Senior Suter technology must fly low across northern
Syria. The G-550 is a small package with the range the speed to accompany
the strike group
</font><a href="http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/LG01Ak01.html#">
<font size=3 color="#008000">round trip</a></font><font size=3> without
refueling - therefore up to the challenge. <br><br>
</font><a href="http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/LG01Ak01.html#">
<font size=3 color="#008000">aircraft</a></font><font size=3> ferrets out
air defense radars. The Suter partner beams a data stream containing,
what in computer parlance is called a "worm", into air defense
radars with the capability of incapacitating an entire air defense
network, if such a network is under centralized control. <br><br>
This technology pioneered by the US Air Force and part of the code named
the "Big Safari" program is heady stuff said to work wonders
over Syria during the IAF's strike on Syria's North Korean-designed
nuclear reactor in September 2007. The support of the G-550s will be
instrumental every mile of the mission. <br><br>
Non-networked anti-aircraft artillery (AAA) in states hostile to Israel
may necessitate F-16Is in the tried and true AGM-88 high speed
anti-radiation missile (HARM) mission. <br><br>
Yet another application of high technology was the launch on June 11,
2007, of Ofek-7, as noted by Richard B Gasparre, also a source on G-550s
in IAF service at airforce-technology.com, is a "... reconnaissance
satellite, which gives Israeli intelligence specialists site and system
mapping capability of unprecedented accuracy". Ofek-7 undoubtedly
contributed to strike planning for the IAF's mission to Syria. <br><br>
These powerful tools will be counted on to enable the strike package to
skirt either Turkish or Iraqi airspace for a short jump of 150 or so
miles to reach Iranian airspace undetected. The distance on a straight
line from Latakin to Tabriz in Iran is 618 miles. The
</font><a href="http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/LG01Ak01.html#">
<font size=3 color="#008000">flight</a></font><font size=3> is shorter if
the Israelis avoid Turkey and cut the Kurdish corner. <br><br>
At a designated point over northern Iran, the strike group splits into Q
and E-flights. Q-Flight flies southeast 348 miles to reach the known
uranium-enrichment sites in Qom (under construction) and Natanz
(operational). E-Flight homes in on the gas storage development site at
Esfahan and the heavy water reactor complex at Arak on a more southerly
path of 481 miles. <br><br>
All the while in Iranian airspace, the G-550 Suter and NCCT aircraft work
in tandem and with F-16I aircraft to suppress radars and AAA, while
F-15Is designated top cover guard against any air-to-air threat put up by
Iran's air force. <br><br>
The strike package can count on aid in the form of Popeye Turbo cruise
missiles launched by at least one Israeli submarine from the Arabian Sea
against targets in Iran designed to shield the Israeli planes, degrade
enemy responses and sow confusion among the Iranian military. <br><br>
At some point, one of the three US Air Force RC-135 Rivet Joint ELINT
(electronic intelligence) platforms in the area will "see"
Iranian air defense radars and hear an explosion of Iranian voices on
open airwaves and quickly piece together events in Iran. This collected
product will be immediately passed through Central Command to
</font><a href="http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/LG01Ak01.html#">
<font size=3 color="#008000">Washington</a></font><font size=3> for
dissemination to the principles of the National Security Council,
including US President Barack Obama. <br>
Seven hours earlier, at least three IAF KC-707s would have flown the
3,500 miles around the Arabian Peninsula, likely painted up like
commercial 707 cargo aircraft, transiting international airspace to a
meeting point over the northern Persian Gulf. At this extreme range, each
KC-707 carries only an estimated 85,000 lbs of fuel to pass to the hungry
F-16Is flying 451 miles from Qom and 350 miles from Esfahan. <br><br>
Each F-16I will require at least 5,000 lbs of jet fuel for the final leg
of nearly 1,000 miles through northern Saudi Arabia then home. Thus, a
hinge point in IAF planning; the Israelis must determine the mix of
F-16Is and KC-707s committed to the mission. <br><br>
On and over the Persian Gulf, given the presence of US Navy and Air Force
AWACS platforms such as the EC-2 Hawkeye and E-3 Sentry along with SPY-1
radars of US Navy cruisers and destroyers, the Israelis can have no
expectation at all that the refueling scrum of the F-16Is will go
undetected. During this evolution, any IAF planes too damaged to make it
home can ditch close to a US Navy ship with a reasonable expectation of
rescue. <br><br>
Much will depend on what the US does with the information in hand. Does
Obama choose to inform Iraqi and Gulf Cooperation Council allies of the
situation, or will various US radars simply go into "diagnostic
mode", as if operators cannot believe what they see? <br><br>
If Obama's decision is to watch and listen, the strike group can try a
run for home across northern Saudi Arabia. Here, the Saudis have a
decision. The Saudi Air Force can defend the kingdom's airspace, possibly
taking loses and handing out same, or the Israelis can bet on G-550s
tricking out the kingdom's air defenses in a manner that gives the Saudis
an excuse to say they were blinded by the IAF and the non-cooperation of
the US. <br><br>
By flying north, the IAF reaps the benefits of plausible deniability, a
political necessity for US and allied Arab states. These states can
honestly say they had no prior knowledge of IAF planes winging it to Iran
with full racks of missiles and bombs. <br><br>
Another option is available to the Israelis to increase the IAF's odds of
flying the northern leg undetected. This choice is to strike the
"Duchy of Nasrallah" - Hezbollah under Hassan Nasrallah in
</font><a href="http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/LG01Ak01.html#">
<font size=3 color="#008000">Lebanon</a></font><font size=3> - to create
cover and sow confusion. If the IAF is to strike Iran, immediate blowback
is to be expected from Iran-supported Hezbollah's extensive inventory of
unguided missiles. <br><br>
On June 18, the
</font><a href="http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/LG01Ak01.html#">
<font size=3 color="#008000">aircraft carrier</a></font><font size=3>
<i>USS Harry S Truman</i> and task group including the German frigate
<i>Hessen</i> in the company of an unidentified Israeli naval vessel made
a fast transit of the Suez Canal. The Egyptians not only closed the canal
to all traffic, all fishing boats where docked, while the Egyptian
military lined the banks of the canal. All facets of this passage rank as
extraordinary. <br><br>
It is readily apparent that the US Department of State and the Pentagon
collaborated closely with an Arab country to create a lane of fast
transit not only for US Navy assets and an attached NATO ally, but for an
Israeli ship. <br><br>
One more element, the IDF launched their improved Ofek-9 reconnaissance
satellite on June 22. Is this a matter of timing or of coincidence?
Tensions are high in the region, yet little could precipitate a full
diplomatic meltdown quicker than for Iran to directly challenge Israel's
blockade of Gaza. And this confrontation is in no way limited to Israel
and Iran. Such a provocation could easily inflame public opinion in Sunni
Arab states, where leaders are weary of Tehran's grandstanding on the
question of Israel. Tehran's rhetoric of threats toward Israel
politically undermines Arab governments seen as less fervent on the
subject. <br><br>
CNN reported on June 24 on Iran's canceled designs to directly test the
Gaza blockade. Hossein Sheikholeslam, secretary general of the
International Conference for the Support of the Palestinian Intifada,
said, "In order not to give the Zionist regime an excuse, we will
send the aid through other routes and without Iran's name."
Sheiholeslam's comment makes little sense, as the point of Iran's aid
exercise was to win the propaganda war against Israel and Arab states.
Whatever Iran's "excuse", there is reason now to suspect the
Tehran regime will back down if decisively confronted by a motivated and
unified coalition of area states. <br><br>
<b><i>David Moon</b> is a regular contributor from the United States. He
can be contacted at
</i><a href="mailto:uscontributor@aol.com">uscontributor@aol.com</a>.
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>