<font size=3>
<a href="http://www.counterpunch.org/cook06032010.html" eudora="autourl">
</a></font><font size=2 color="#990000">June 3, 2010<br><br>
</font><h1><font size=4><b>"Mad Dog" Diplomacy<br><br>
</i></font><font size=5 color="#990000">A Cornered Israel is Baring Its
Teeth </b></font></h1><font size=4>By JONATHAN COOK <br><br>
</font><font size=3><i>Nazareth<br><br>
</i>Moshe Dayan, Israel’s most celebrated general, famously outlined the
strategy he believed would keep Israel’s enemies at bay: “Israel must be
a like a mad dog, too dangerous to bother.” <br><br>
Until now, most observers had assumed Dayan was referring to Israeli
military or possibly nuclear strategy, an expression in his typically
blunt fashion of the country’s familiar doctrine of deterrence. <br><br>
But the Israeli commando attack on Monday on the Gaza-bound flotilla, in
which nine activists have so far been confirmed killed and dozens were
wounded as they tried to break Israel’s blockade of the enclave, proves
beyond doubt that this is now a diplomatic strategy too. Israel is
feeling cornered on every front it considers important – and like Dayan’s
“mad dog”, it is likely to strike out in unpredictable ways. <br><br>
Domestically, Israeli human rights activists have regrouped after the
Zionist left’s dissolution in the wake of the outbreak of the second
intifada. Now they are presenting clear-eyed – and extremely ugly –
assessments of the occupation that are grabbing headlines around the
world. <br><br>
That move has been supported by the leadership of Israel’s large
Palestinian minority, which has additionally started questioning the
legitimacy of a Jewish state in ways that would have been unthinkable
only a few years ago. <br><br>
Regionally, Hizbullah has progressively eroded Israel’s deterrence
doctrine. It forced the Israeli army to exit south Lebanon in 2000 after
a two-decade occupation; it stood firm in the face of both aerial
bombardment and a ground invasion during the 2006 war; and now it is
reported to have accumulated an even larger arsenal of rockets than it
had four years ago. <br><br>
Iran, too, has refused to be intimidated and is leaving Israel with an
uncomfortable choice between conceding to Tehran the room to develop a
nuclear bomb, thereby ending Israel’s regional nuclear monopoly, and
launching an attack that could unleash a global conflagration. <br><br>
And internationally, nearly 18 months on from its attack on Gaza,
Israel’s standing is at an all-time low. Boycott campaigns are gaining
traction, reluctant support for Israel from European governments has set
them in opposition to home-grown sentiment, and even traditional allies
such as Turkey cannot hide their anger. <br><br>
In the US, Israel’s most resolute ally, young American Jews are starting
to question their unthinking loyalty to the Jewish state. Blogs and new
kinds of Jewish groups are bypassing their elders and the American media
to widen the scope of debate about Israel. <br><br>
Israel has responded by characterizing these “threats” all as falling
within its ever-expanding definition of “support for terrorism”.
It was therefore hardly suprising that the first reaction from the
Israeli government to the fact that its commandoes had opened fire on
civilians in the flotilla of aid ships was to accuse the solidarity
activists of being armed. <br><br>
Similarly, Danny Ayalon, the deputy foreign minister, accused the
organizers of having “connections to international terrorism”, including
al-Qaeda. Turkey, which assisted the flotilla, is widely being accused in
Israel of supporting Hamas and trying to topple Benjamin Netanyahu’s
government. <br><br>
Palestinians are familiar with such tactics. Gaza’s entire population of
1.5 million is now regularly presented in the Israeli media in collective
terms, as supporters of terror – for having voted in Hamas – and
therefore legitimate targets for Israeli “retaliation”. Even the largely
docile Palestinian Authority in the West Bank has rapidly been tarred
with the same brush for its belated campaign to boycott the settlements
and their products. <br><br>
The leaders of Israel’s Palestinian citizens too are being cast in the
role of abettors of terror. The minority is still reeling from the latest
assault: the arrest and torture of two community leaders charged with
spying for Hizbullah. In its wake, new laws are being drafted to require
that Palestinian citizens prove their “loyalty” or have their citizenship
revoked. <br><br>
When false rumors briefly circulated on Monday that Sheikh Raed Salah, a
leader of Israel’s Islamic Movement who was in the flotilla, had been
gravely wounded, Israeli officials offered a depressingly predictable,
and unfounded, response: commandoes had shot him after they came under
fire from his cabin. <br><br>
Israel’s Jewish human rights community is also under attack to a degree
never before seen. Their leaders are now presented as traitors, and new
legislation is designed to make their work much harder. <br><br>
The few brave souls in the Israeli media who try to hold the system to
account have been given a warning shot with the exile of Haaretz’s
investigative journalist Uri Blau, who is threatened with trial on spying
charges if he returns. <br><br>
Finally, Israel’s treatment of those onboard the flotilla has
demonstrated that the net against human rights activism is being cast
much wider, to encompass the international community. <br><br>
Foreigners, even high-profile figures such as Noam Chomsky, are now
routinely refused entry to Israel and the occupied territories. Many
foreign human rights workers face severe restrictions on their movement
and efforts to deport them or ban their organizations. The Israeli
government is agreed that Europe should be banned from “interfering” in
the region by supporting local human rights organizations. <br><br>
The epitome of this process was Israel’s reception of the UN report last
year into the attack on Gaza by Richard Goldstone, a respected judge and
international law expert who suggested Israel had committed many war
crimes during its three-week operation. Goldstone has faced savage
personal attacks ever since. <br><br>
But more significantly, Israel’s supporters have characterized the
Goldstone report and the related legal campaigns against Israel as
examples of “lawfare”, implying that those who uphold international law
are waging a new kind of war of attrition on behalf of terror groups like
Hamas and Hizbullah. <br><br>
These trends are likely only to deepen in the coming months and years,
making Israel an ever greater pariah in the eyes of much of the world.
The mad dog is baring his teeth, and it is high time the international
community decided how to deal with him. <br><br>
</font><font face="Verdana" size=2><b>Jonathan Cook</b> is a writer and
journalist based in Nazareth, Israel. His latest books are
“<a href="http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0745327540/counterpunchmaga">
Israel and the Clash of Civilisations: Iraq, Iran and the Plan to Remake
the Middle East”</a> (Pluto Press) and
“<a href="http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/1848130317/counterpunchmaga">
Disappearing Palestine: Israel's Experiments in Human Despair</a>” (Zed
Books). His website is
<a href="http://www.jkcook.net">www.jkcook.net</a>.<br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>