<html>
<body>
<h2><b><a href="http://www.huffingtonpost.com/saskia-sassen">Saskia</a>
<a href="http://www.huffingtonpost.com/saskia-sassen">
Sassen</a></b></h2><font size=3>Author, "Territory, Authority,
Rights"<br>
Posted: May 22, 2010 05:37 PM <br>
</font><h1><font size=4><b>
<a href="http://www.huffingtonpost.com/saskia-sassen/beyond-protests-students_b_586138.html">
Beyond</a>
<a href="http://www.huffingtonpost.com/saskia-sassen/beyond-protests-students_b_586138.html">
 Protests: Students Making the Pieces of a Different
Society</a></u></b></font></h1><font size=3>
<a href="http://www.huffingtonpost.com/saskia-sassen/beyond-protests-students_b_586138.html" eudora="autourl">
http://www.huffingtonpost.com/saskia-sassen/beyond-protests-students_b_586138.html<br>
<br>
<br>
</a>Students in Iran, in Greece, in Puerto Rico -- all have shown a
noticeable endurance to fight on for weeks against governments which are
threatening their basic rights. Even more important, in this struggle
they are not only protesting but developing the elements for alternative
politics and social settings. The Puerto Rican students who have occupied
the campus of the Unviersidad de Puerto Rico for weeks, surrounded by
armed forces, are doing urban agriculture, collective cooking,
environmentally sustainable practices, art, music... in brief, they are
striving to build the elements of a different society.<br><br>
Here below is the account of one of the professors who has joined the
students in the strike.<br><br>
<b>Politics of a New Generation: The Student Strike at the University of
Puerto Rico<br>
Mareia Quintero-Rivera <br><br>
</b>They wake up early for a long and unpredictable day: practice yoga,
separate garbage for recycling, and turn on their own radio station Radio
Huelga "to get in tune with resistance," as the slogan goes.
Ten out of eleven campuses of the University of Puerto Rico, which
encompasses 65,000 students, are on strike. Their fight is not new: the
vindication of public education. But their modes of struggle speak of
untraditional ways of thinking and making politics. <br><br>
In the midst of a profound economic crisis, and facing a government that
is enforcing an aggressive program to shrink the public sector, students
have taken a stand for a social dialogue. They demand participation and
transparency in the decisions concerning how to deal with budget cuts.
The University of Puerto Rico confronts a deficit of nearly $170 million
for the next academic year 2010-2011, due to a reduction on the base of
State's incomes from which the allocation of its funds is determined.
This is a consequence of a special law that declared a state of fiscal
emergency on the island (Law 7), approved in March 2009. <br>
Moving away from the violent images of the first morning at the Río
Piedras Campus' gates, which were quickly disseminated and repeated by
the media, the student movement has succeeded in gaining respect and
admiration for their organized and creative means of leading the strike.
They have been consistent in their call for a politics of dialogue and
mediation. Time has been one of their allies. Living on Campus together,
for more than three weeks now, has allowed them a space to put into
practice and strengthen new ways of understanding and undertaking
political action. <br><br>
Organized in committees, they have been emphatic in using participatory
and horizontal processes of decision-making. They speak through different
voices, and have displayed an extraordinary command of diverse registers
of discourse: from assuming with success their own defense in the courts
(where the administration tried to displace the conflict), to developing
an alternative network of communications (blogs, radio stations, youtube
channels), and a wide range of artistic interventions. This plurality of
actors and actions has overshadowed traditional political organizations,
with their confrontational styles and rhetoric. <br>
The student movement has shown a deep understanding of the challenges
faced by public education in our days. But their commitment goes beyond a
restricted catalogue of demands, or the defense of a fixed ideal. Their
struggle arises as an ongoing search for a different order of things. As
they declared on the first emission of Radio Huelga after ten days of
strike: "We are not the same. This process is part of our aims. We
are being transformed day by day, and we have started seeing things in
another way. This strike contains the desire of another world, which is
possible if we construct it in the process. Making it from within."
While developing strategies to enable a negotiation with the
administration, an active calendar of academic and cultural activities
has been organized with the support and solidarity of professors,
artists, farmers, and many others. This includes: daily lectures on a
wide variety of topics, poetry readings, film screenings, traditional
bomba dance workshops, and even a communal garden with lettuce, tomatoes,
plantains, basil, and other crops which they plan to maintain after the
strike is over. Five major concerts have taken placed at the campuses of
Río Piedras, Humacao, Cayey, Arecibo, and Mayagüez, with the
participation of some of the most recognized Puerto Rican musicians of
different styles and generations. They celebrated Mother's Day cooking
together and inviting their families to the University's gateways.
<br><br>
In the academic community, and in the Puerto Rican society in general,
there is a growing consensus that the crisis cannot be faced blindly
following what the "committees of fiscal efficiency" decide, as
the University's administration and the Government have tried to make us
believe. The student movement has vindicated the University as a place
for critical thinking, for an informed debate of ideas, for the
development of alternatives, and for democratic participation. They have
done it with contagious enthusiasm, firmly but beautifully, throwing
flowers to the policemen who surround campus. <br><br>
After a massive ratification of the strike by a student's general
assembly held last Thursday, May 13th, the administration has responded
with the astonishing decision of closing the Río Piedras Campus until
July 31, and calling on the Police to surround and take control of the
University grounds. The closure of our institution is a devastating act
that compromises too many substantial elements of academic life. It means
the paralysis of important scientific research done at the campus
laboratories- which researchers have been able to maintain during the
strike-, the silencing of the University's radio station, the risk of
loosing the semester and punishing mainly those who are candidates for a
degree, the cancelling of the summer session, the ceasing of legal,
psychological, social work, and other clinics that provide services to
the community, the uncertainty of hundreds of professors that work for
hire and whose contracts end this month, the interruption of
international agreements and collaborative efforts, the suspension of
funding proposals for research, among others. Most important, it conveys
the message that there is no place for a social dialogue, and that
dissidence will be ignored. <br><br>
<i>Professor at Columbia University.
<a href="http://www.saskiasassen.com/" eudora="autourl">
www.saskiasassen.com</a>. Twitter @SaskiaSassen<br>
Author of Territory, Authority, Rights (Princeton 2008).<br>
</i> <br><br>
<b>Follow Saskia Sassen on Twitter:
<a href="http://www.twitter.com/SaskiaSassen">
www.twitter.com/SaskiaSassen </a><br><br>
<br><br>
</b></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>