<font size=4><b>A force more powerful <br><br>
</b></font><font size=3>Ewa Jasiewicz, <i>The Electronic Intifada,</i> 17
May 2010 <br><br>
<a href="http://electronicintifada.net/v2/article11266.shtml" eudora="autourl">
</a>Later this month, ships from all over the world will converge in the
Mediterranean and set sail for the occupied and besieged Gaza Strip. This
international coalition is called the Freedom Flotilla.<br><br>
The Free Gaza Movement has sailed eight missions to Gaza in the past
three years, five of them successful. The last three were violently
stopped by the Israeli Navy; the boat <i>Dignity</i> was rammed three
times and the <i>Spirit of Humanity</i> turned back in January 2009, then
seized and all aboard arrested. <br><br>
This time the Freedom Flotilla is upping the ante and instead of one- and
two-vessel challenges, will be breaking Israel's siege with an eight-boat
In the past, the Israel Navy could pick us off as individual boats. Now,
including Free Gaza's four ships, 700 passengers and some 5,000 tons of
reconstruction materials and medical equipment. This includes Free Gaza's
<i>MV Rachel Corrie</i>, which was purchased through generous donations
from Malaysia's Perdana Global Peace Foundation.<br><br>
The Israeli government has responded to the "sea intifada"
coming its way with saber rattling and accusations of serving Hamas.
Israel has proscribed the Turkish human rights and relief group Insani
Vardim Vakafi (IHH). IHH is responsible for sending a cargo ship and
passenger ship in the Freedom Flotilla. Israel has accused it and Free
Gaza of "supporting terrorism." Half the Israeli navy is set to
challenge the mission, with Israeli Defense Minister Ehud Barak at the
helm commanding the operation in person. The air force is on standby and
"diplomatic pressure" is being applied behind the scenes. The
message is clear from Israel: "We will stop you and we will use
force to stop you."<br><br>
At no point does the Freedom Flotilla enter Israeli territorial waters.
The journey starts in local European or Turkish waters, courses through
international waters and ends in Gaza's territorial waters. No
checkpoints interrupt us. No walls daunt our sight. We've proven that
it's possible to sail a clear line with no borders, as we want the world
to be, until we get to Gaza.<br><br>
Free Gaza is best described as a tactic but in practice, a tactic within
a score of tactics active in the global solidarity movement. But it is an
expensive one -- and many have criticized the hundreds of thousands of
dollars that have been spent on the missions for boats and finding boats,
flagging, registration, legal costs, management costs, port fees, crew
pay, mooring fees, repairs, renovation, GPS, warehouses for cargo, crane
and forklift hire. Collectively the cost of the Flotilla runs literally
into the millions of euros. Some ask: "Isn't that money better spent
on 'aid'?"<br><br>
Every Palestinian family we met in Gaza, particularly after Israel's
invasion last winter kept saying to us: "We don't want aid, we need
a political solution; we need our rights. Our issue cannot be reduced or
swapped into bags of flour or food parcels. Palestine is not a
humanitarian issue -- it is a political one." This reality, of the
need for justice, tests the aid industry in Palestine, and the false
"objectivity" and lack of political will in the face of human
suffering with the claim: "We don't take sides. We want to continue
to keep giving our humanitarian aid."<br><br>
Well, we do take sides -- that of direct democracy over occupation and
This flotilla is an interruption to a discourse of power that says --
governments know best, leave it to us to negotiate new
"freedoms" and realities; a continuation of not even top-down
but top-to-top processes of keeping power out of the hands of ordinary
people. Leaders fly from continent to continent, round table discussions
go round and round, elephants in the room stamp their feet and roar
ignored. This flotilla puts that power back into our hands -- to
interrupt this ongoing Nakba.<br><br>
We will not stop. From 1948 until now, history keeps repeating itself,
colonies keep expanding, corporations keep reaping the rewards of
reproducing repression; daily dispossession and casual killing is
normalized, and alienation from the consequences of our work and actions
keeps us compartmentalized. The occupation is reproduced on a daily basis
in factories, classrooms, courtrooms, cinemas, art galleries,
supermarkets and holiday resorts. Radical refusal, radical transgressions
can make change happen. Refusing to be alienated from our brothers and
sisters and recognizing our community is the essence of
This flotilla represents radical solidarity and a force that can be
realized when people from all over the world act on their conscience.
It's a force made real through stepping out onto the streets or into
occupation-supporting businesses, through speaking out, through
fundraising in mosques, churches, synagogues, schools; through writing,
singing, sharing, relaying and promoting, and packing and driving boxes
of materials and cement, and cheering on and praying for and protesting
any attack.<br><br>
Israel may well succeed in stopping us -- but this is an unknown and here
is power in that. We can affect that which hasn't happened yet.<br><br>
When Rachel Corrie stood in front of the bulldozer driver that killed
her, she acted on radical trust -- that the soldier would see her
humanity. She lost, because the soldier had lost his humanity. Yet
Rachel's faith abides in each of us. Because if our oppressors are losing
their humanity then we must never stop showing them that we have it. We
are undertaking this mission in the spirit of those who have fought and
sacrificed their lives for our collective humanity, and to remind
everyone who can see of the need to act on it.<br><br>
<i>Ewa Jasiewicz is a coordinator with the Free Gaza Movement
(<a href="http://www.freegaza.org/">http://www.freegaza.org/</a>).</i>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>