<h2><font face="Arial, Helvetica" size=5 color="#008080"><b>Toward
Reconstruction of the Mapuche
Nation</b></font></h2><font face="Arial, Helvetica" size=2>Raúl Zibechi |
November 13, 2009<br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=1>Translated from:
<a href="http://ircamericas.org/esp/6567">Hacia la reconstrucción de la
nación mapuche</a><br>
Translated by: Monica Wooters<br>
Americas Program, Center for International Policy
(CIP)</font><font size=3> <br>
</font><font size=1>
<a href="http://americas.irc-online.org/am/6574?utm_source=streamsend&utm_medium=email&utm_content=7279311&utm_campaign=Toward%20Reconstruction%20of%20the%20Mapuche%20Nation" eudora="autourl">
</a></font><font face="Arial, Helvetica" size=2><b>Tired of waiting for
the slow transfer of lands from the state and the always problematic
recognition of their rights, dozens of Mapuche communities have begun to
mobilize, a process that the Chilean government has responded to with
extreme harshness.<br><br>
</b>Thousands of Mapuches arrived at midday on Oct. 22 at the Municipal
Council in Temuco (capital of the Araucanía, 700 kilometers south of
Santiago) to denounce the violence used by police when they shot pellet
at children. "After arriving in the center of the city, a group of
Mapuche children from the community of Ercilla opened a sack that
contained the remnants of over 200 tear gas canisters, cartridges, and
police issue bullet shells," according to the Azkintuwe
newspaper.<a name="_ftnref1"></a>1<br><br>
The protest, organized by the Mapuche Territorial Alliance (Alianza
Territorial Mapuche), had as its objective to refute the claim that no
children had been wounded during the intervention of police forces in the
zone. The <i>lonko</i> (Mapuche authority) Juan Catrillanca, pointed out
that in a police raid, seven children from the local school were wounded
by pellets and as a result they coordinated this march that is watched
over by a strong police contingent.<br><br>
"We are not afraid of the Chilean State and its use of violence, our
path continues toward the national liberation of the Mapuche. We know
that we will continue resisting in our communities," said Mijael
Carbone, <i>werken</i> (director) of the Alliance, to the crowd.<br><br>
"We are all here, the wounded children are here. We can all see
them. My son Pablo is here with just one eye, the mothers of the babies
that were gassed one week ago in Temucuicui are here. Carlos Curinao,
brutally beaten by the police the same day is here. None of them received
proper medical attention. We have come peacefully to demand respect one
more time," stated Catrillanca.<a name="_ftnref2"></a>2<br><br>
Despite the fact that the authorities deny it, both the church and
international organizations have confirmed that children were wounded by
pellets. Gary Stahl, representative of UNICEF in Chile, was very clear
when he said: "In order to ensure that another generation of
Chileans is not marked by violence, we need to know what has happened,
and find a solution so that this does not repeat in the
future."<a name="_ftnref3"></a>3 On Oct. 5 a 14-year-old child from
the Rofué community was shot, arrested, loaded into a helicopter, beaten,
and tied up by police forces who threatened to throw him out of the
helicopter once they were in the air if he did not agree to give the
names of those who participated in the takeover of the Santa Lucía
Human rights organizations have provided dozens of cases from the last
two years in which minors were shot with pellets and beaten by the local
police as well as militarized police in Chile. "As of today we have
not seen one impartial investigation to uncover the truth of what
happened," added Stahl after demanding, on behalf of Unicef, that
the administration of President Michelle Bachelet take measures to ensure
the protection of Mapuche children.<a name="_ftnref4"></a>4 The
indignation overcame ethnic barriers that week when the minister of the
Interior accused the Mapuche parents of using their children as
"shields" in their taking of lands. The statement provoked a
wave of anger across the country from south to north.<br><br>
</font><h3><b>Land and Poverty in the
Araucanía</b></h3><font face="Arial, Helvetica" size=2>Poverty levels in
Chile reached 22.7% of the population; however, among indigenous peoples
it has reached 35.6%. Indigenous families earn nearly half the income
that non-indigenous families do. Education among indigenous people is 2.2
years less than the national average of 9.5 years and just 3% of the
rural Mapuche population has received any secondary education by the age
of 15. Just 41% of indigenous households have access to sewer systems and
65% have electricity. Infant mortality rates in some indigenous
municipalities are 50% higher than the national
average.<a name="_ftnref5"></a>5<br><br>
The human development index among the Mapuche population is less than the
non-indigenous population (0.642 to 0.736). The lowest indices in the
country are found in the rural areas of the Araucanía (the Mapuche
territory south of Bio Bio) at 0.549, but the Mapuche woman has an even
lower index of 0.513. In addition to being poor, they are discriminated
against, "almost completely in the media and in particular in
television,"<a name="_ftnref6"></a>6 for example. The Mapuche have
no representation in Parliament.<br><br>
However, the state has stood up to an active policy in favor of
indigenous peoples and the Mapuche in particular. The National
Corporation for Indigenous Development (CONADI, Corporación Nacional de
Desarrollo Indígena) through the Fund for Indigenous Lands and Water
(Fondo de Tierras y Aguas Indígenas), has transferred some 200,000
hectares to the Mapuche since 1994, benefiting more than 10,000 families.
The numbers are insufficient as it is estimated that 200,000 more acres
should also be appropriated. Additionally, many of the families have
received individual titles, not communal ones. The process is very slow,
leaving out many communities, and there are no support programs in
place.<a name="_ftnref7"></a>7<br><br>
Among the Mapuche there are many complaints in regard to the fact that
none of the official programs have consulted with the communities. An
evaluation of state policies in 2003 resulted in the special rapporteur
from the UN Human Rights Council, Rodolfo Stavenhagen, concluding that
"despite having produced important advances during the last 10
years, these [people] continue to live in a situation of marginalization
and negation that keeps them separate from the rest of the
country."<a name="_ftnref8"></a>8<br><br>
The situation has worsened due to the impressive expansion of tree
plantations throughout southern Chile for the past three decades. In
1960, each Mapuche family had an average of 9.2 hectares even though the
state maintained that they needed 50 hectares to live decently. Between
1979 and 1986 each family had just 5.3 hectares, which has since shrunk
to a mere three hectares of land per family. Under the Chilean
dictatorship the Mapuche lost 200,000 of the 300,000 hectares that they
were conserving. The advancement of tree plantations and hydroelectric
plants on their lands has caused an exponential increase in poverty and
emigration rates.<br><br>
Currently there are two million hectares of monoculture tree plantations
in the Araucanía in the hands of three large companies. The Mapuche lands
in their entirety do not amount to 500,000 hectares, where some 250,000
community members live in 2,000 reservations, tiny islands in a sea of
pines and eucalyptus. "Seventy percent of the Mapuche territorial
entities are directly affected by environmental impacts caused by the
penetration of tree plantation companies," that alter the ecosystem,
as now "the artificial forest dries up estuaries and wells, isolates
them geographically, and contaminates the soil," according to
researcher Juan Calbucura.<a name="_ftnref9"></a>9<br><br>
</font><h3><b>Children at the Center of the
Conflict</b></h3><font face="Arial, Helvetica" size=2>In response to this
scenario, the communities have been engaged in a constant struggle to
recuperate their ancestral lands that belonged to them just 20 or 30
years ago. That struggle clashes with the interests of the large tree
plantation companies and the Chilean State that supports them. The result
is growing militarization in the most active communities. This year an
important growth in Mapuche activism took place.<br><br>
In July a hundred or more delegates from the communities sent a letter to
President Bachelet that was interpreted as a kickoff of a major process
of land recuperation. In August, Jaime Facundo Mendoza, a Mapuche leader,
was killed when the Special Operations Group evicted dozens of families
from a piece of land they had recuperated in the Ercilla zone. The
funeral was impressive: it took place over four days and was attended by
thousands of community members from all over the Araucanía, especially
those from the recently created Mapuche Territorial Alliance that brings
together between 60 and 120 communities.<br><br>
But other groups attended as well, such as the Council of All Lands
(Consejo de Todas las Tierras) that became known in 1990, and the more
radical Arauco Malleco Coordination (Coordinadora Arauco Malleco),
created in 1998 that recently declared war against the Chilean State.
But, above all there were dozens of cultural associations, traditional
authorities, university students, and the Nationalist Mapuche Wallmapuwen
Party (Partido Nacionalista Mapuche Wallmapuwen).<br><br>
On Oct. 12 some 10,000 people demonstrated in Santiago in a protest
organized by Meli Wixan Mapu, an urban Mapuche organization. The biggest
protest in Chile in the last few years attracted a wide array of
indigenous and social groups. A sign of the times as well as a sign of
the prestige of the Mapuche struggle, Garra Blanca, the fan base for the
Santiago soccer club Colo Colo, was in attendance waving their flags in
the Alameda (Santiago's main avenue) along with Mapuche flags and banners
referring to the conflict and denouncing the official celebrations of the
bicentennial anniversary of Chile's
independence.<a name="_ftnref10"></a>10<br><br>
This is one of the highlighted characteristics of the current stretch of
the Mapuche conflict: the growing participation of the <i>winkas</i>
(whites) in solidarity against the state-sponsored repression that
employs Pinochet-era methods and laws such as the Anti-Terrorism Law. In
Chile there is debate over whether this legislation should be applied in
cases where property is threatened (automobiles, tree plantations, etc.)
but people are not.<br><br>
Nearly 50 Mapuche prisoners populate the jails because the state responds
to land occupations with massive reprisals against entire communities.
Several children were beaten, together with their mothers, on Oct. 16, as
happens each time police forces enter the communities of Ercilla and
shoot indiscriminately. That day the police got as far as the Temucuicui
School and began firing pellets, leaving a dozen wounded and 30
suffocated, the majority children.<a name="_ftnref11"></a>11 That action
resulted in a reprimand from the International Federation for Human
Rights who joined the UN Committee against Torture in their
recommendations released last May indicating that the security forces
should cease in their mistreatment of the Mapuche
people.<a name="_ftnref12"></a>12<br><br>
</font><h3><b>Convention 169: A Step
Forward?</b></h3><font face="Arial, Helvetica" size=2>In September
Convention 169 of the International Labor Organization, that recognizes
the rights of indigenous peoples, went into effect. Chile was the last
country in South America with an indigenous population to approve the
legislation, 20 years late. It is interesting to note that the
governments that make up the Democratic Agreement (Concertación
Democratica) were always reluctant to adopt legislation that was approved
in 1991 in Bolivia and Colombia, despite the fact that these two
countries were governed by conservative administrations at the
Bartolomé Clavero, a Spanish lawyer and historian as well as a member of
the UN Permanent Forum on Indigenous Issues states in a recent article
that was published the same day that Convention 169 went into effect,
"The government published, without due consultation or consent of
the indigenous people, the Regulation that regulates the consultation and
participation of indigenous peoples. It did this precisely, in view of
its content, to reverse mechanisms of control in future
consultations."<a name="_ftnref13"></a>13<br><br>
Clavero assures that the current UN special rapporteur, James Anaya,
engaged in an extensive dialogue with the government warning that the
regulation of Convention 169 should be consulted with the indigenous
peoples. He adds that: "The Regulation of Convention 169 is not the
first test of the bad faith, the first being when the government of Chile
insensibly made a great show of its interest in indigenous population in
its relations with international human rights
In his opinion, the government is looking for "a constitutional
reform to recognize indigenous peoples without recognizing their
rights." This is why he refers to "bad faith," as the
government recognizes something formally while negating it through its
actions. He concludes: "The bad faith plays both sides of the issue,
against the indigenous population as well as the international human
rights institutions." In the report following his trip to Chile,
Special Rapporteur James Anaya states he found "a significant level
of distrust, discontent, and even the negation on the part of the
indigenous population of the plans, programs, and policies of the
government," which he attributes to the flawed official
policies.<a name="_ftnref14"></a>14<br><br>
If this is the language used by prestigious international lawyers, one
can imagine what the Mapuche activists must feel when they confirm that
the government claims to recognize the support from native peoples in the
creation of the Chilean nation but they deny that those people have
rights. "The repressive wave," points out the website
<i>Mapuexpress.cl</i>, is a curtain to screen off that which they call a
"constitutional coup d'etat against the indigenous peoples and their
rights."<a name="_ftnref15"></a>15<br><br>
</font><h3><b>A New
Generation</b></h3><font face="Arial, Helvetica" size=2>In this new cycle
of struggles a new generation has begun to intervene. This generation, as
pointed out by the daily <i>La Segunda</i>, "they are armed with
university degrees to defend the indigenous
cause."<a name="_ftnref16"></a>16 In the southern city of Temuco
alone, there are four self-managed dorms with 220 students. They tend to
study anthropology, law, and journalism. During their studies they
rediscover Mapuche history. Among other things, they learn that the
so-called "Pacification of the Araucanía," carried out by the
Republic in the late 19th century was a war designed to exterminate their
Hand in hand with this new generation appear new themes and concepts: the
struggle to recuperate land is waged to reconstruct the Mapuche
territory, or in other words, the "nation;" the defense of
autonomy, both from political parties as well as on a general level from
the Chilean State; the fight not only to keep the culture alive but
rebuild themselves as a people utilizing tools such as ancestral rights.
It is an urban generation, and although the movement continues to
maintain a strong rural component, the city-based organizations are
growing and networking with other social movements.<br><br>
They have built a wide network of digital, radio, and press-based media,
some from the external Mapuche community, and have woven alliances with
civil society organizations like the NGO Citizen Observatory
(Observatorio Ciudadano) and many others. Their demands are more and more
political and they formulate them in a new language: "Restoration of
the territoriality and autonomy of the indigenous peoples of Chile;
Demilitarization of the territory; Withdrawal of transnational
corporations; Respect for the human rights of the Mapuche
people."<a name="_ftnref17"></a>17<br><br>
They demonstrate an authentic devotion to the study of history, as
happens among all peoples who recoup their dignity. The <i>lonko</i> Juan
Catrillanca from the emblematic community of Temucuicui in Ercilla, and
leader of the Mapuche Territorial Alliance, assures that his organization
will continue to occupy private property to ensure that the government
continues to transfer the land to them. The Alliance invokes the Treaty
of Tapihue, signed by the Chilean State and the Mapuche people in 1825,
to respect the existing border of the time and permit transit and
commerce between the inhabitants of Chile and Wallmapu (Mapuche
They maintain that this treaty was violated in 1881 when Chile Militarily
invaded the Araucanía. "We want to recuperate six million hectares.
Meanwhile, we will continue taking lands and we will only defend
ourselves with our <i>wiños</i> (wooden clubs) and bolas,"
Cantrillanca said during a presentation of the Alliance in
August.<a name="_ftnref18"></a>18 As pointed out by the historian Victor
Toledo Llancaqueo, they are making the change from "lands in
conflict" to "territories in
conflict."<a name="_ftnref19"></a>19<br><br>
</font><h3><b>End Notes</b></h3>
<li><font face="Arial, Helvetica" size=2><i><a name="_ftn1"></a>
Azkintuwe</i><a name="_ftn1"></a>, Oct. 22, 2009. 
<li><a name="_ftn2"></a>Idem. 
<li><a name="_ftn3"></a>Chilean daily <i>La
Nación</i><a name="_ftn3"></a>, Santiago, Oct. 26, 2009. 
<li><a name="_ftn4"></a>Chilean daily <i>La
Nación</i><a name="_ftn4"></a>, Oct. 26. 
<li><a name="_ftn5"></a>Jorge Calbucura and Fabien Le Bonniec,
"Territorio y territorialidad en contexto<a name="_ftn5"></a>
post-colonial," Ñuke Mapuföralget Working Papers No. 30, Chile,
<li><a name="_ftn6"></a>Idem. 
<li><a name="_ftn7"></a>Idem, p<a name="_ftn7"></a>. 20. 
<li><a name="_ftn8"></a>Cited by Jorge Calbucura, p<a name="_ftn8"></a>.
<li><a name="_ftn9"></a>Idem, p<a name="_ftn9"></a>. 117. 
<li><a name="_ftn10"></a>Chilean daily <i>La
Nación</i><a name="_ftn10"></a>, Oct. 13, 1009. 
<li><a name="_ftn11"></a>Observatorio Ciudadano, ob.
cit<a name="_ftn11"></a>. 
<li><i><a name="_ftn12"></a>Mapuexpress</i><a name="_ftn12"></a>, Oct.
24, 2009. 
<li><a name="_ftn13"></a>Bartolomé Clavero, ob. cit<a name="_ftn13"></a>. 
<li><a name="_ftn14"></a>James Anaya, ob. cit<a name="_ftn14"></a>. 
<li><i><a name="_ftn15"></a>Mapuexpresss</i><a name="_ftn15"></a>, Nov.
3, 2009. 
<li><i><a name="_ftn16"></a>La Segunda</i>, Sep. 1, 2009 en
<a href="http://www.lasegunda.com/">www.lasegunda.com</a><a name="_ftn16">
<li><a name="_ftn17"></a>Convergence of Cultures (Convergencia de
las<a name="_ftn17"></a> Culturas), Santiago, Oct. 23, 2009. 
<li><i><a name="_ftn18"></a>Azkintuwe</i><a name="_ftn18"></a>, Aug. 15,
<li><a name="_ftn19"></a>Víctor Toledo Llancaqueo, ob. cit.
p<a name="_ftn19"></a>. 103. The land is a physical space used for
production. Territory is an integral space (physical, cultural,
religious, symbolic). Toledo defines it as "a spatial continuum, a
territory with its water, species, and cultivatable lands, as well as its
right to participate in the decisions that affect that territory. An
imagined territory that is superimposed on the real space of plantations
and the space designed by administrative limits and that constitutes the
identity to be reconstructed."
<i>Translated for the Americas Program by Monica Wooters.<br><br>
Raúl Zibechi is an international analyst for </i>Brecha of Montevideo<i>,
Uruguay, lecturer and researcher on social movements at the Multiversidad
Franciscana de América Latina, and adviser to several social groups. He
writes the monthly "Zibechi Report" for the Americas Program
(<a href="http://www.americasprogram.org">www.americasprogram.org</a>
</i></font><font face="Arial, Helvetica" size=1>To reprint this article,
please contact
<a href="mailto:americas@ciponline.org">americas@ciponline.org</a>.<br>
</font><h3><b>Sources</b></h3><font face="Arial, Helvetica" size=2>
"Alianza Territorial Mapuche, la nueva organización que complica al
gobierno," <i>Azkintuwe</i>, Aug. 15, 2009.<br><br>
Bartolomé Clavero, "Convenio 169 y un reglamento APRA cancelar
derechos," Sep. 22, 2009, at:
<a href="http://www.politicaspublicas.net/">www.politicaspublicas.net</a>
Center of Public Policy and Indigenous Rights (Centro de Políticas
Públicas y Derechos Indígenas):
<a href="http://www.politicaspublicas.net/">www.politicaspublicas.net</a>
"C169 Indigenous and Tribal Peoples Convention," International
Labor Organization, Geneva, 1989.<br><br>
James Anaya, United Nations Special Rapporteur on the Situation of Human
Rights and Fundamental Freedoms of Indigenous Peoples, "Report on
the Situation of Indigenous Peoples in Chile," Special Rapporteur
James Anaya, Oct. 5, 2009, at:
<a href="http://www.unhcr.org/refworld/publisher,UNHRC,,,4ae5b9f02,0.html">
Jorge Calbucura and Fabien Le Bonniec, "Territorio y territorialidad
en contexto post-colonial," Ñuke Mapuföralget Working Papers No. 30,
Chile, 2009.<br><br>
Citizen Obsevatory (Observatorio Ciudadano):
<a href="http://www.observatorio.cl/">www.observatorio.cl</a>.<br><br>
Víctor Toledo Llancaqueo, "Pueblo mapuche. Derechos colectivos y
territorio," LOM, Santiago, 2006.<br><br>
</font><h3><b>For More Information <br><br>
Websites</b></h4><font face="Arial, Helvetica" size=2>Azkintuwe:
<a href="http://www.azkintuwe.org/">www.azkintuwe.org/</a><br><br>
<a href="http://www.mapuexpress.net/">www.mapuexpress.net/</a><br><br>
Meli Wixan Mapu:
<a href="http://meli.mapuches.org/">http://meli.mapuches.org/</a><br><br>
Werken Williche (General Council of Wiliche Caciques from Chiloé):
<a href="http://werken.williche.org/">http://werken.williche.org/</a><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>