<font size=4><b>A glimmer of hope <br><br>
</b></font><font size=3>Ziyaad Lunat and Max Ajl, <i>The Electronic
Intifada,</i> 12 November 2009 <br>
<a href="http://electronicintifada.net/v2/article10888.shtml" eudora="autourl">
</a>The Obama Administration proved twice recently that it intends to
continue to consider Israel above the law. Secretary of State Hillary
Clinton caused consternation amongst the US's allies in the Palestinian
Authority and across the region by declaring Israeli Prime Minister
Benjamin Netanyahu's intention to "restrict" settlement
activity in the West Bank "unprecedented." Netanyahu's
restriction restricts very little. Three thousand housing units that are
already approved will be built. Netanyahu announced plans for building a
new settlement in Jerusalem, Ma'aleh David, while settlers continue their
violent assault against Palestinians, intending to expel them from the
city. Last week, settlers invaded a Palestinian house, backed by a court
order. The US responded with a statement calling Israel's moves
"unhelpful," but did nothing to stop them.<br><br>
If Obama's first message to the Palestinians as elected president went to
those living in the occupied West Bank -- as president-elect he was quiet
during Israel's winter invasion of Gaza -- the second was to the families
of the thousands of victims of that three-week attack. Last week the US
voted against a UN General Assembly resolution to endorse the findings of
the Goldstone report, which calls for Israel and Hamas to investigate
allegations of war crimes. Hamas accepted the report. Israel, which
killed 1,417 Palestinians, 926 of them civilians, including 437 children,
according to the Palestinian Centre for Human Rights, did not. The US
consented to Israel's disapproval and initiated a campaign in the UN to
discredit the report. The facts in the report remained
The US House of Representatives condemned the report as "one-sided
and distorted." In a letter to the sponsors of the resolution, Judge
Goldstone pointed out gross "inaccuracies" in the resolution.
It is probable that most of those who voted for the resolution, sponsored
by the powerful lobby American Israel Public Affairs Committee (AIPAC),
did not read the 575-page report. What's called "support for
Israel" in Congress has achieved the status of a sacred cow. Dissent
comes only at significant political cost, and inevitable smear campaigns
by the pro-Israel lobby. Notwithstanding these facts, 36 representatives
opposed the resolution, and 22 abstained, signs that the lobby's control
of Congress may be cracking slightly. In contrast, the House was almost
unanimous in its support of the Israeli offensive in January.<br><br>
The US has a long history of vetoes to protect Israel from
accountability. During the Nixon presidency, in 1972, the US first used
its veto power in the Security Council to protect Israel. This was its
second veto overall, preventing the passing of a resolution that would
have condemned Israel for the killing of hundreds of civilians in air
raids against Syria and Lebanon. The US has since used its veto power
more than 40 times to give Israel a free hand to commit atrocities
against Palestinians and the region's peoples.<br><br>
Bush Administration Secretary of State Condoleezza Rice, defending the
US's refusal to support a cease-fire during the 2006 assaults on Lebanon
and Gaza, said that "It is time for a new Middle East, it is time to
say to those who do not want a different kind of Middle East that we will
prevail; they will not." The "new Middle East" that Rice
was referring to is one where Israel can continue to occupy the land of
millions, kill thousands and kidnap hundreds, all the while running
roughshod over human rights and international law.<br><br>
Susan Rice, the Obama Administration ambassador to the UN, is scarcely
distinguishable from the other top diplomat sharing her last name. She
said in an interview with <i>The Washington Post</i> that the Goldstone
"mandate was unbalanced, one-sided and unacceptable." She
justifies this statement by claiming that it was "85 percent
oriented towards very specific and harsh condemnation and conclusions
related to Israel."<br><br>
Yet, even if Judge Goldstone had wanted to dedicate an equal number of
pages to both sides, there is only so much one can write about the three
Israeli civilians killed by Palestinian fighters, or of the holes punched
in roofs by the home-made projectiles. The difference in power, Israel's
status under international law as an occupying power, and the catastrophe
that befell a besieged population that had nowhere to flee (unprecedented
in modern warfare) suggest nearly indisputable grounds for substantiating
the allegations of "war crimes" and "crimes against
humanity." Moreover, all that the report asked for were credible
investigations and prosecution for those found to merit it. Israeli
Deputy Foreign Minister Daniel Ayalon said that Israel arrived at a
"silent understanding" with the Obama Administration that a
veto will be applied if there are attempts made to put the report before
the Security Council following the UN General Assembly vote.<br><br>
But there is a glimmer of hope that the people of Gaza will see justice.
The massacre brought about sweeping change, across the world, in
perceptions of Israel. Citizen-led mobilizations in the past few months
have showed that where governments have failed, ordinary citizens can,
perhaps, make a difference. Even in the US, where public support for
Israel has been consistently high, a discourse supporting justice for
Palestinians is now voiced in mainstream media. Former Israeli Prime
Minister Ehud Olmert was met with a frigid reception in a series of
lectures around the country, with audience members interrupting
constantly, calling for his immediate arrest. Moreover, there are signs
that opposition to AIPAC's dominance within the Jewish American community
is gaining strength.<br><br>
The movement for boycott, divestment and sanctions (BDS) called for by
Palestinian civil society in 2005 has also gained momentum, as the
Norwegian government has divested from Elbit Systems as a result of its
role in the construction of the apartheid wall. Last month, an Israeli
deputy prime minister was forced to cancel a trip to the UK for fear of
arrest. He has since announced that he will forgo all trips to European
And while the world's most powerful governments cavil over making Israel
comply with international law, their citizens do not. Some of them --
some of us -- are taking up the banner of the international nonviolent
struggle, staying loyal to principles of human rights and international
law, following the wishes of the Palestinian people. In December, we will
march in solidarity with the Palestinians living imprisoned in Gaza. In
December, the Gaza Freedom March will attempt to lift the siege of Gaza,
as we commemorate the one-year anniversary of Israel's invasion. From
29-31 December, we will move through Rafah and Khan Younis and Gaza City,
the length of the Strip, with a host of luminaries including Alice Walker
and Walden Bello. On 31 December, we will march to the threshold of the
Erez crossing. The peoples of nearly every continent will be there, in
Gaza, demanding that the world take action, that the leaders of the world
recognize their peoples' solidarity with the Palestinian struggle, and
recognize the inhumanity of the siege, and end it. Punishing a people in
this way is not only illegal. It is wrong. It is time to make it
<i>Ziyaad Lunat is one of the organizers of the Gaza Freedom March
(<a href="http://electronicintifada.net/v2/www.gazafreedommarch.org">
www.gazafreedommarch.org</a>) and an activist for Palestine. He can be
contacted at z.lunat A T gmail D O T com. Max Ajl is also one of the
organizers of the Gaza Freedom March and blogs on the Israel-Palestine
conflict at <a href="http://www.maxajl.com/">www.maxajl.com</a>.</i>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>