<font size=3><a href="http://www.counterpunch.org/" eudora="autourl">
</a></font><font face="Verdana" size=2 color="#990000">November 10,
</font><h1><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>1948 Again, in
Sheikh Jarrah <br><br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Heroism in a Vanishing Landscape
</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=4>By ELLEN
CANTAROW <br><br>
</font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">"D</font>
<font face="Verdana" size=2>isputed” is a word often used about East
Jerusalem and homes in Sheikh Jarrah. Would the international community
have considered the homes of American blacks attacked by the Ku Klux Kla
as “disputed”? Or those of Jews ejected by Brown Shirts in the early
The rule of law exists to protect the victims of war and occupation by
imposing sanctions and responsibilities on invaders. It is not to be
stretched for the convenience of the US at Guantanamo, Russia in
Chechnya, Israel in Gaza, or in East Jerusalem. Under the law East
Jerusalem and all the Arab homes it contains are part of the occupied
West Bank. Despite endless palm-greasing, casuist apologetics, semantic
distortions and brute force, Israel’s responsibilities towards the
territories it occupies remain articulated in the Fourth Geneva
Convention of 1949 and Chapter 5 of the 1907 Hague Convention IV.
Occupying states are forbidden to seize the land and property of those
they occupy, and forbidden to settle their citizens on occupied soil.
But Israel and its US patron have small regard for legal niceties,
instead preferring Thucydides’ maxim: “The strong do what they can, and
the weak do what they must.” <br><br>
</font><div align="center"><font size=3 color="#990000">* * * <br><br>
<font face="Verdana" size=2>Late afternoon, October 16, 2009. Nasser
Ghawe, 46, barrel-chested, with an expressive face and a ready smile,
calls out to his little girl when she strays too far down the street.
“Come here, darling,” he says, scooping her up in his arms and cradling
her. We’re seated on plastic chairs in the gathering dusk at one side of
a street in East Jerusalem’s Sheikh Jarrah neighborhood. The mother
watches tiredly as Nasser talks with us. <br><br>
The usual courtesy cups of strong Arabic coffee aren’t offered here; the
family has none. For nearly eleven weeks they have been living on the
street opposite the house that was theirs for 53 years. On August 2
Israeli soldiers threw them out; minutes later, settlers from the violent
organization Kach (“Thus”, founded by the late Meir Kahane), moved in and
have been there ever since. And so the Ghawes are once again refugees,
re-living a nightmare they had thought was buried in the Nakba. They
watch from the street as settlers carry on life in their former home.
When we visited, a guard hired by the settlers picked limes and gave them
to one of the Ghawe women: “I am not against Arabs,” he said, “This is
just my job.” <br><br>
In 1948 Ghawe’s grandparents fled from Ein Sfarand near Lydda. Ein
Sfarand was bulldozed into the ground along with over 450 other Arab
villages. Pretty national parks and kibbutzim erased any trace of the
traditional Arab architecture, agriculture and the rest of life which
once characterized Palestine. Hebrew names – Lod, for example, for Lydda
- replaced the Arabic ones. The Ghawes fled to East Jerusalem where UNWRA
(The United Nations Works Relief Agency) housed them as refugees. In 1956
they returned their refugee cards and rented a house from a local
Palestinian builder. <br><br>
There they stayed in peace for nearly twenty years. In the early 70s
settler organizations began trying to seize the homes of the Ghawes and
those of over two dozen other Sheikh Jarrah families including the
Hannouns who lived down the street and around the corner. For 37 years
the families staved the settlers off in court. In 2006 the Ghawes were
evicted but settlers didn’t move in; the Israeli police simply put locks
on the doors. The Ghawe family shattered the locks and moved back in. The
Hannouns put up a website and appealed to the international community for
protection. According to one of the older Hannoun children, 20-year-old
Sharihan, some 1000 internationals came through to sleep in their home,
in much the same way as internationals now come to help Palestinians with
their harvests. (The website -
<a href="http://www.standupforjerusalem.org/">
http://www.standupforjerusalem.org</a> – gives essential historical
background.) <br><br>
When we visited, the Ghawe family was living on a plywood platform under
an improvised roof – white sheets stitched together and strung up on
poles. In the dim interior we could see mattresses and a simple bed.
Children’s drawings were tacked to an improvised wall. There were also
stuffed animals, a TV set on a card table, a generator, and other
necessities of life – small testimonies to the family’s efforts to impose
some normality in the midst of lunacy. <br><br>
That afternoon Sheikh Jarrah looked like Williamsburg, Brooklyn – settler
men strolling about in long black caftans, leggings, fur hats; settler
women in long-sleeved shapeless dresses, wigs and hats. A special large
enclosure had been erected for the settlers’ holiday festivities, its
lights beaming across the area as dusk descended. Many baby-strollers
announced a race to the finish with the <i>arabushim</i>. (The settlers
address Israel’s “demographic problem” viscerally. Thirty years ago
settlers from Gush Emunim – Bloc of the Faithful, the radical right-wing
spearhead of Israel’s drive to settle the West Bank -- told me with pride
that their own large families would win against the Arabs). <br><br>
In 1979 I reported from Kiryat Arba, a major Gush Emunim stronghold. A
settler interviewee whispered with pride that Meir Kahane had an
apartment there. For the Gush settlers, Arabs were at very least
inferior. One woman said she believed in a “chain of being”: on top,
Jews. Then, lesser human specimens. Then animals, vegetables, minerals.
Somewhere in the lower reaches of lesser humanity were Arabs. “Let them
bow their heads. If they won’t, they should leave,” was a frequent Gush
statement about the <i>untermenschen</i>. <br><br>
At that time the Gush had just established a “squat” in the former
Hadassah Hospital in Hebron. Miriam Levinger, the wife of the Gush
leader, Rabbi Moshe Levinger, said the squatters were there to stay.
Israel let them. Israel’s US patron did nothing but continue its usual $3
billion annual largesse. Today’s visitors to central Hebron can observe
the results: the central Palestinian market lies emptied and closed after
years of settler pogroms. One of many hate-filled graffiti reads: ARABS
TO THE GAS CHAMBERS. (For essential information about these settlers see
the late Robert I. Friedman’s <i>Zealots for Zion</i>, Rutgers University
Press, 1992, and Lords of the Land by Idith Zertal and Akiva Eldar,
Nation Books, 2005, 2007). <br><br>
Thirty years ago Kach was considered a pariah organization. (In 1988
Israel barred Kach from elections because of Kach’s stated desire to
expel all Arabs from Israel. In 1994 the US declared it a terrorist
group). Gush Emunim was also considered “lunatic fringe”. But Labor and
Likud alike bowed to Gush demands, enabling settlements like Gush Etzion,
Kiryat Arba and Elon Moreh – the rest of Israel’s West Bank “settlements”
(whole cities and red-roofed California-style suburban sprawl) followed.
“The lunatic fringe” is now the mainstream, dominating Israel’s armed
forces and its political life. <br><br>
</font><div align="center"><font face="Verdana" size=2 color="#990000">*
* *<br><br>
<font face="Verdana" size=2>Down the street and around the corner from
the Ghawes we found the Hannoun family’s house. A line of Israeli flags
fluttered triumphantly along the arch of its roof. A dark-green synthetic
material hung behind a crude fencing of wire mesh, obscuring the entire
front of the house. Through tatters in the green fiber we saw the
settlers’ Shabbat candles glimmering. 20-year-old Sharihan Hannoun sat on
a lawn chair on the sidewalk with other family members. She wore a black,
long-sleeved sweater, jeans and sneakers. A blue hijab framed a pleasant
young face with dark, arching eyebrows. <br><br>
Sharihan said the army arrived at five in the morning August 2nd. One of
the police shoved a gun through a window. He shouted, “Open the door!”
“They break the door,” said Sharihan, “broken everything they see, threw
all the tables, the chairs, and then come to me and hit me with a gun.
Even my little brother, they put a gun in his back. My father say, ‘Don’t
touch my son, he’s only eight years old.’ But they threw my father and my
little brother outside and then go to my mom room. She say, ‘Let me wear
my clothes, I cannot be in the street in pajama… [But] they refused. And
they let her to walk on the broken glass ‘cause they broken everything
they see . . . I sat and I put my arms around the door. [I said], ‘This
is my house, I will never leave.’ But [the soldier’s] body is strong. He
beat me.” <br><br>
In the street, their cell phones and cameras confiscated, the family
watched as the soldiers displayed their “purity of arms”: they tossed out
all the furniture. Then they began playing football, something that
particularly astonished Sharihan. “They didn’t care. They kick us
outside, they eating my little brother chocolate and playing football. My
brother say, ‘I want to sleep in my house.” And I can’t do anything for
him.” <br><br>
The day we visited, the family had been living for two months and ten
days on the streets, with periodic help from relatives (bathing, toilet,
etc.) The Palestinian Authority put the family up in a hotel during
Ramadan, then refused to pay anymore. On our visit, Sharihan had just
returned from her classes. How could she study in these circumstances? A
shrug: “I study in the street. I don’t have another place. I have to
study and, like, have a normal life. I can’t give up. If they took my
house it is not the end for me.”<br><br>
I returned four days later to record Sharihan’s story. The next day she
was to leave for the US with other Palestinian representatives of Sheikh
Jarrah: all had been granted visas. Sharihan was to be interviewed by
press in the US, and also to testify before the UN. Friends kept arriving
to say goodbye and wish her luck. Did she want to stay in the US? “I want
to return to my country. I want to open hospital, for old people. I think
everyone forget what the old people do when they younger.” And how did
the exams go? She beamed: “I am second in my class.”<br><br>
<div align="center">* * *<br><br>
Days after our visit, the settlers danced in triumph in front of their
victims while the latter banged pots and pans to make them leave.
<a href="http://www.maannews.net/eng/ViewDetails.aspx?ID=234466">
http://www.maannews.net/eng/ViewDetails.aspx?ID=234466</a>)  The
Jerusalem municipality has approved plans by Florida billionaire Irving
Moskowitz, to build twenty apartments in Sheikh Jarrah.
[<a href="http://middleeastprogress.org/2009/07/debating-jerusalem/">
http://middleeastprogress.org/2009/07/debating-jerusalem/</a> ] The
settler organization, Nahalat Shimon International, also filed plans this
past August with the Jerusalem Local Planning Commission to demolish
Palestinian homes and build a 200-unit settlement. On Nablus Road, not
far from Sheikh Jarrah, I saw that one Arab street name had been whited
out. All that was left was a Hebrew name at the top of the sign, and the
English one at the bottom. <br><br>
<b>Ellen Cantarow</b>, a Boston-based journalist, has written from Israel
and the West Bank since 1979. This article is part of a series, “Heroism
in a Vanishing Landscape,” about non-violent Palestinian resistance to
Israel’s occupation. She can be reached at
<a href="mailto:ecantarow@comcast.net">ecantarow@comcast.net</a>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>