<html>
<body>
<font size=3>
<a href="http://www.counterpunch.org/sprague07272009.html" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/sprague07272009.html<br><br>
</a></font><font face="Verdana" size=2 color="#990000">July 27,
2009<br><br>
</font><h1><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>Haiti Mobilizes
for Change <br><br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Lavalas and Haiti's Student Union Unite
</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=4>By JEB SPRAGUE
<br><br>
</font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">T</font>
<font face="Verdana" size=2>housands of demonstrators marched through
Haiti's capital Port-au-Prince on July 15 to mark the 56th birthday of
former Haitian President Jean-Bertrand Aristide. The demonstration, which
was called by and adhered to by two rival factions of the Lavalas Family
party (FL), was considered a great display of unity by its organizers.
<br><br>
At 9 a.m. the crowds gathered at the gate in front of Aristide's still
gutted home in Tabarre. It was decorated with flowers and large
photographs of the party's leader, who remains in exile in South Africa
over five years after the Feb. 29, 2004 coup d'état against him.
<br><br>
The multitude then moved, like a great river, towards the capital.
<br><br>
Lavalas leaders said that the demonstration was a birthday present for
Aristide. "Long live the return of President Aristide!" read
some of the posters in the march. " Down with the MINUSTAH [UN
Mission to Stabilize Haiti, the military occupation force]! Release of
all political prisoners! Reinstatement of all fired State employees! Down
with the neo-liberal plan!" <br><br>
Demonstrators also bitterly denounced President René Préval for betraying
their expectations that he would help return Aristide to Haiti and fight
neoliberal austerity and privatization. Tens of thousands of Lavalas
partisans voted for Préval in 2006, helping him win the presidency.
<br><br>
"Our political organization will defeat all those who are working
for its demise," declared Dr. Maryse Narcisse, one of the members of
the FL's Executive Committee at the close of the demonstration at the
Place of the Constitution on the Champ de Mars, the capital's central
square. <br><br>
Narcisse also criticized Préval for seeking to amend Haiti's 1987
Constitution while at the same time violating its laws. "Lavalas
remains true to its dream of a better Haiti, where all citizens can have
access to education, health, housing, and employment," she
concluded. "Realization of this dream goes hand in hand with the
return of President Aristide to Haiti."<br><br>
Also participating in the demonstration was the singer and activist
Annette Auguste, known as So An. She was also named to the FL's Executive
Committee but presently does not sit with its other three members,
Narcisse, Lionel Etienne and Jacques Mathelier. Her faction of the party
has proposed some reforms which has caused controversy within the
party.<br><br>
"I am a dedicated Lavalassian," So An told Haiti Liberté.
" President Aristide Lavalas is not more Lavalas than me. President
Aristide might turn his back on me, but I will never turn my back on
him." She declared her full support for Aristide's return and said
that the July 15 demonstration was a living testimony to the FL's
strength, power, and vitality. <br><br>
"This event is great proof that the Lavalas would have won the
[April 19 and June 21] senatorial elections boycotted by the national
majority," she said. " That is why Lavalas was excluded from
those elections. The objectively manifest goal is to destroy the
Lavalas." <br><br>
At the Place of the Constitution, Lavalas activists like René Civil and
Lavarice Gaudin criticized the government of Préval and his prime
minister Michele Pierre-Louis for pursuing policies condemned by Haiti's
masses. They demanded the immediate and unconditional return of Aristide
to Haiti. <br><br>
Meanwhile, the Lavalas base organizations which made July 15 a success
have called another major mobilization for Tuesday, July 28, the 94th
anniversary of the first U.S. Marine occupation of Haiti in 1915.
<br><br>
The popular organizations have planned the demonstrations with some of
Haiti's student organizers, marking the first time that the demands of
the Lavalas mass movement and those of the student protests, which have
raged at the State University in recent months, will be united. <br><br>
The demands for July 28th are: 1) MINUSTAH's departure; 2) Aristide's
return; 3) Apply the Parliament's vote for a 200 gourde a day [$5.05]
minimum wage; 4) Reform at the State University; 5) Justice for Roudy,
the man shot dead by MINUSTAH soldiers at the Port-au-Prince Cathedral on
June 18; 6) Liberation of all political prisoners, above all Ronald
Dauphin; 7) Down with the neoliberal plan. <br><br>
Among the groups calling the July 28 demonstration are the Cité Soleil
Action Coalition of the Lavalas Family Base (ABA SATAN), the Assembly of
Organizations for Change (ROC), the Network of Multiplying National
Organs of the Lavalas Family (RONMFL), the Network of Organizations of
the West Zone (ROZO), the National Organization for the Equitable
Protection of the Rights of Women and Children (ONAPROEDEF), Alternative
for Haiti's National Liberation(ALEH), the Force of Principled
Organizations for a National Alternative (FOKAN), Movement to Bury
Repression (MARE), Group of Popular Initiative, the student group
KOMAP/FRAE, and the International Support Haiti Network (ISHN). <br><br>
"L'union fait la force" (Unity makes strength) says the motto
on Haiti's flag. Organizers of the July 28 march hope that the merging of
the Lavalas mass movement with the anti-imperialist student movement will
lift Haiti's struggle for justice, democracy and sovereignty to a new
level.<br><br>
<b>Jeb Sprague</b> is a graduate student and freelance
journalist.<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
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