<font size=3>Netanyahu's "brilliant" peace plan <br>
Hasan Abu Nimah and Ali Abunimah, <i>The Electronic Intifada,</i> 17 June
2009 <br><br>
<a href="http://electronicintifada.net/v2/article10606.shtml" eudora="autourl">
</a>Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu proposed a peace plan so
ingenious it is a wonder that for six decades of bloodshed no one thought
of it. Some people might have missed the true brilliance of his ideas
presented in a speech at Bar Ilan University on 14 June, so we are
pleased to offer this analysis.<br><br>
First, Netanyahu wants Palestinians to become committed Zionists. They
can prove this by declaring, "We recognize the right of the Jewish
people to a state of their own in this land." As he pointed out, it
is only the failure of Arabs in general and Palestinians in particular to
commit themselves to the Zionist dream that has caused conflict, but once
"they say those words to our people and to their people, then a path
will be opened to resolving all the problems between our peoples."
It is of course perfectly natural that Netanyahu would be "yearning
for that moment."<br><br>
Mere heartfelt commitment to Zionism will not be enough, however. For the
Palestinians' conversion to have "practical meaning," Netanyahu
explained, "there must also be a clear understanding that the
Palestinian refugee problem will be resolved outside Israel's
borders." In other words, Palestinians must agree to help Israel
complete the ethnic cleansing it began in 1947-48, by abandoning the
right of return. This is indeed logical because as Zionists, Palestinians
would share the Zionist ambition that Palestine be emptied of
Palestinians to the greatest extent possible.<br><br>
Netanyahu is smart enough to recognize that even the
self-ethnic-cleansing of refugees may not be sufficient to secure
"peace": there will still remain millions of Palestinians
living inconveniently in their native land, or in the heart of what
Netanyahu insisted was the "historic homeland" of the
For these Palestinians, the peace plan involves what Netanyahu calls
"demilitarization," but what should be properly understood as
unconditional surrender followed by disarmament. Disarmament, though
necessary, cannot be immediate, however. Some recalcitrant Palestinians
may not wish to become Zionists. Therefore, the newly pledged Zionist
Palestinians would have to launch a civil war to defeat those who
foolishly insist on resisting Zionism. Or as Netanyahu put it, the
"Palestinian Authority will have to establish the rule of law in
Gaza and overcome Hamas." (In fact, this civil war has already been
underway for several years as the American and Israeli-backed Palestinian
"security forces," led by US Lt. General Keith Dayton, have
escalated their attacks on Hamas).<br><br>
Once anti-Zionist Palestinians are crushed, the remaining Palestinians --
whose number equals that of Jews in historic Palestine -- will be able to
get on with life as good Zionists, according to Netanyahu's vision. They
will not mind being squeezed into ever smaller ghettos and enclaves in
order to allow for the continued expansion of Jewish colonies, whose
inhabitants Netanyahu described as "an integral part of our people,
a principled, pioneering and Zionist public." And, in line with
their heartfelt Zionism, Palestinians will naturally agree that
"Jerusalem must remain the united capital of Israel."<br><br>
These are only the Palestinian-Israeli aspects of the Netanyahu plan. The
regional elements include full, Arab endorsement of Palestinian Zionism
and normalization of ties with Israel and even Arab Gulf money to pay for
it all. Why not? If everyone becomes a Zionist then all conflict
It would be nice if we could really dismiss Netanyahu's speech as a joke.
But it is an important indicator of a hard reality. Contrary to some
naive and optimistic hopes, Netanyahu does not represent only an
extremist fringe in Israel. Today, the Israeli Jewish public presents
(with a handful of exceptions) a united front in favor of a racist,
violent ultra-nationalism fueled by religious fanaticism. Palestinians
are viewed at best as inferiors to be tolerated until circumstances arise
in which they can be expelled, or caged and starved like the 1.5 million
inmates of the Gaza prison.<br><br>
Israel is a society where virulent anti-Arab racism and Nakba denial are
the norm although none of the European and American leaders who
constantly lecture about Holocaust denial will dare to admonish Netanyahu
for his bald lies and omissions about Israel's ethnic cleansing of the
Netanyahu's "vision" offered absolutely no advance on the 1976
Allon Plan for annexation of most of the occupied West Bank, or Menachem
Begin's Camp David "autonomy" proposals. The goal remains the
same: to control maximum land with minimum Palestinians.<br><br>
Netanyahu's speech should put to rest newly revived illusions -- fed in
particular by US President Barack Obama's Cairo speech -- that such an
Israel can be brought voluntarily to any sort of just settlement. Some in
this region who have placed all their hopes in Obama -- as they did
previously in Bush -- believe that US pressure can bring Israel to heel.
They point to Obama's strong statements calling for a complete halt to
Israeli settlement construction -- a demand Netanyahu defied in his
speech. It now remains to be seen whether Obama will follow his tough
words with actions.<br><br>
Yet, even if Obama is ready to put unprecedented pressure on Israel, he
would likely have to exhaust much of his political capital just to get
Israel to agree to a settlement freeze, let alone to move on any of
dozens of other much more substantial issues.<br><br>
And despite the common perception of an escalating clash between the
Obama administration and the Israeli government (which may come over
minor tactical issues), when it comes to substantive questions they agree
on much more than they disagree. Obama has already stated that "any
agreement with the Palestinian people must preserve Israel's identity as
a Jewish state," and he affirmed that "Jerusalem will remain
the capital of Israel and it must remain undivided." As for
Palestinian refugees, he has said, "The right of return [to Israel]
is something that is not an option in a literal sense."<br><br>
For all the fuss about settlements, Obama has addressed only their
expansion, not their continued existence. Until the Obama administration
publicly dissociates itself from the positions of the Clinton and Bush
administrations, we must assume it agrees with them and with Israel that
the large settlement blocks encircling Jerusalem and dividing the West
Bank into ghettos would remain permanently in any two-state solution.
Neither Obama nor Netanyahu have mentioned Israel's illegal West Bank
wall suggesting that there is no controversy over either its route or
existence. And now, both agree that whatever shreds are left can be
called a "Palestinian state." No wonder the Obama
administration welcomed Netanyahu's speech as "a big step
What is particularly dismaying about the position stated by Obama in
Cairo -- and since repeated constantly by his Middle East envoy George
Mitchell -- is that the United States is committed to the
"legitimate Palestinian aspiration for dignity, opportunity, and a
state of their own." This formula is designed to sound meaningful,
but these vague, campaign-style buzzwords are devoid of any reference to
inalienable Palestinian rights. They were chosen by American
speechwriters and public relations experts, not by Palestinians. The
Obama formula implies that any other Palestinian aspirations are
inherently illegitimate.<br><br>
Where in international law, or UN resolutions can Palestinians find
definitions of "dignity" and "opportunity?" Such
infinitely malleable terms incorrectly reduce all of Palestinian history
to a demand for vague sentiments and a "state" instead of a
struggle for liberation, justice, equality, return and the restoration of
usurped rights. It is, after all, easy enough to conceive of a state that
keeps Palestinians forever dispossessed, dispersed, defenseless and under
threat of more expulsion and massacres by a racist, expansionist
Through history it was never leaders who defined rights, but the people
who struggled for them. It is no small achievement that for a century
Palestinians have resisted and survived Zionist efforts to destroy their
communities physically and wipe them from the pages of history. As long
as Palestinians continue to resist in every arena and by all legitimate
means, building on true international solidarity, their rights can never
be extinguished. It is from such a basis of independent and indigenous
strength, not from the elusive promises of a great power or the favors of
a usurping occupier, that justice and peace can be achieved.<br><br>
<i>Hasan Abu Nimah is the former permanent representative of Jordan at
the United Nations.<br><br>
Co-founder of The Electronic Intifada, Ali Abunimah is author of
<a href="http://electronicintifada.net/bytopic/store/548.shtml">One
Country: A Bold Proposal to End the Israeli-Palestinian Impasse</a>
(Metropolitan Books, 2006).<br><br>
A version of this article first appeared in The Jordan Times and is
reprinted with the authors' permission.</i> <br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>